El avestruz: ¡El ave más grande del mundo!

¿Cuál es el tamaño de un avestruz?

El avestruz africano es el ave más grande del mundo en todos los aspectos. Los avestruces más grandes viven en África del Norte, y crecen hasta aproximadamente 2,75 metros de alto (9 pies). ¡Pueden pesar más de 150 kilogramos (340 libras)!

una imagen que muestra a los parientes tamaños de un ser humano y de una avestruz¡Además de ser las aves más grandes, los avestruces también ponen los huevos más grandes! ¡Un solo huevo de avestruz pesa tanto como dos docenas de huevos de gallinas! Aquí la imagen muestra cuán grande es un avestruz comparada con un ser humano promedio.

El avestruz: hechos y mitos

¡Se ha conocido los avestruces desde, al menos, la época de los romanos! ¡Sería difícil no divisar a un ave tan grande en las llanuras herbosas de África! Han sido cazados durante mucho tiempo por su carne y plumas. De hecho, casi se extinguieron en el siglo XVIII. En la actualidad, productos de avestruz tales como la carne, el cuero y las plumas provienen de granjas; generalmente, a los avestruces salvajes se los deja libres.

Los avestruces no entierran su cabeza en la arena cuando están asustados. Lo que sí hacen, si no pueden huir, es acostarse y permanecer quietos con el cuello y cabeza contra la tierra. Entonces de lejos parecerían una parte más del paisaje. También se ha sabido que comen arena y piedras pequeñas; quizás eso les ayuda a digerir su comida. Tal vez algunas personas vieron alguna vez a un avestruz hacer esas cosas y malinterpretaron lo que habían visto.

Los avestruces también pueden correr muy rápido: 70 kilómetros por hora (43 millas por hora) en distancias cortos. ¡Más rápido que un caballo! Y pueden mantener velocidades de 48 kilómetros por hora (30 millas por hora) durante unos 30 minutos si lo tienen que hacer. Por último, si todo falla, un avestruz tiene una garra larga en los dedos ¡y puede patear lo suficientemente fuerte como para matar a un león!

avestruz y polluelo
Avestruz y polluelo – foto de “BMK” 


Los científicos denominan al avestruz Struhio Camelus, que significa “gorrión (grande como un) camello”. Se debe a que a los primeros científicos la manera de caminar de los avestruces les hacía recordar a los camellos. Los avestruces son los únicos miembros vivos de la “familia” de aves Struthionidae. También pertenecen a la “orden” de las aves Estrucioniformes. A las aves que pertenecen a esta orden también se las denomina Rátidas, éste término no tiene nada que ver con las ratas, la palabra proviene de la palabra latina para raft (balsa). El hueso del pecho de una rátida es plano, como una balsa. La mayoría de las aves tienen una protuberancia especial que sobresale del pecho, sus fuertes músculos están conectados a dicha protuberancia.

Así pues, además de ser el ave más grande del mundo, el avestruz es:

  • La rátida más grande del mundo.
  • El Struthionidae más grande de mundo (y el más pequeño, y el único en su especie).

El avestruz se alimenta de casi cualquier cosa, pero su dieta natural se compone de hierbas y plantas, y algún insecto o lagarto ocasional.

Granjas de avestruces

Los avestruces ya no se cazan. En lugar de eso, se los cría en granjas de avestruces o ranchos. ¡De los avestruces se puede aprovechar la carne, las plumas, la piel e incluso las cáscaras de sus huevos! ¡Las granjas son también una atracción turística en muchos lugares! Visité un parque de avestruces en Malasia e ¡incluso había la posibilidad de que los niños disfrutasen de montar un avestruz!

Huevos de avestruz

un huevo de la avestruz comparó con el huevo de un pollo ¡Los huevos de avestruz son enormes!
La imagen de la izquierda muestra un huevo de avestruz al lado de un huevo de gallina. La cáscara del huevo es muy gruesa y fuerte. ¡Tiene que ser resistente si un animal que pesa la sexta parte de una tonelada va a sentarse en él! La cáscara de huevo de avestruz se utiliza para realizar objetos de arte; se pueden comprar, por ejemplo, lámparas talladas de huevo de avestruz y muchas otras cosas. Puedes ver muchos ejemplos hermosos si haces una búsqueda de imágenes con Google.

Carne de avestruz

La carne de avestruz es roja. Además es muy saludable, baja en grasas y rica en minerales como el hierro y el calcio. ¡Si te quieres probarla, seguramente puedas comprarla en el supermercado!

Plumas de avestruz

Los avestruces cambian las plumas, de manera natural, en determinado momento cada año. Los granjeros recogen las plumas sin dañar al ave. Las plumas de avestruz se utilizan para hacer muy buenos plumeros.

Cuero de avestruz

Con la piel de avestruz se logra un cuero muy fuerte, que se puede convertir en carteras, bolsos, botas, correas y muchas otras cosas más.

Carreras de avestruces

Las carreras de avestruces ahora están mal vistas, pero antes eran muy populares. La imagen de debajo muestra una vieja postal con un piloto de carro de avestruz.

Una postal vieja con un corredor del carro de la avestruz

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