Cetáceos

Los cetáceos incluyen a los animales más grandes que han vivido nunca, la ballena azul es un cetáceo, están también los delfines y las marsopas inteligentes y amistosos. Las marsopas son pequeños cetáceos. Los cetáceos son mamíferos marinos. Están hechos para vivir en el mar. Tienen cuerpos aerodinámicos que les ayudan a nadar rápidamente. Sus extremidades anteriores actúan como aletas. Sus miembros traseros son extremadamente pequeños. Sus colas son planas y horizontales, en vez de verticales como la cola de los peces.

La ballena jorobada es un cetáceo típico
La yubarta es un cetáceo típico

Los cetáceos están bien aislados por una capa gruesa de grasa que los mantiene calientes en la fresca agua marina. Respiran el aire con sus pulmones. Cuando se zambullen en el profundo mar azul, sus espiráculos (que son sus orificios nasales, encima de sus cabezas) están cerrados. Se abren solamente cuando los cetáceos emergen de nuevo. Respiran hacia fuera a través de sus espiráculos produciendo una explosión. Esto causa una corriente espesa de aire neblinoso y de vapor.  El aire caliente es exhalado por los espiráculos. Después de exhalar, inhalan aire fresco inmediatamente y los espiráculos se cierran otra vez. Los espiráculos están cerrados cuando los cetáceos se relajan, así que pueden relajarse bajo el agua. A los pequeños cetáceos como los delfines y las marsopas les lleva menos de un segundo respirar, pero a los cetáceos más grandes como la ballena azul les puede llevar algunos segundos.

Los espiráculos están situados en la parte más alta de sus cabezas. Los espiráculos están cubiertos por las aletas musculares que evitan que el agua entre cuando los cetáceos están sumergidos. No pueden respirar a través de su boca. Pueden respirar solamente a través de sus espiráculos.

Los cetáceos incluyen ballenas y delfínes
Los cetáceos incluyen a las ballenas y a los delfines

Los ojos de los cetáceos están situados a los lados en vez de delante de la cabeza. Así pues, solamente los cetáceos con los “morros acentuados” como delfines utilizan ambos ojos para ver hacia delante y hacia abajo. Sus glándulas lacrimales segregan lágrimas grasosas que protegen sus ojos de la salada agua marina. Sus pupilas tienen forma casi esférica. Estas pupilas son capaces de conseguir una cantidad minúscula de luz en las profundidades.

Tienen oídos pequeños, un simple agujero minúsculo en la piel. No tienen oídos externos para escuchar. De todas formas, los oídos externos son innecesarios porque el agua conduce el sonido mejor que el aire. Tienen un oído interno altamente desarrollado para detectar sonidos de lejos. Pueden también decir de dónde venía el sonido. Son como seres humanos también. Utilizan el sonido para comunicarse. Gimen, gruñen, silban y chasquean. Lo creas o no, ¡la yubarta puede incluso cantar!

Hay dos grupos principales de cetáceos. Las ballenas dentadas, llamadas odontocetos, donde encontramos a los cachalotes, las belugas, los delfines y las marsopas. Tienen dientes que utilizan para atrapar peces, calamares y otras criaturas marinas para alimentarse. No mastican su comida, sino que se la tragan entera. Cuando cogen una presa grande, como la foca, las trocean con los dientes y se tragan un cacho cada vez. Tienen solamente una sopladura.

Los cetáceos tienen colas horizontales
Los cetáceos tienen colas horizontales

El grupo de los misticetos no tienen dientes cuando son adultos. En lugar tienen barbas de ballena que parecen flecos que cuelgan de la mandíbula superior. Estas barbas separan pequeños animales como el camarón antártico y peces de tragos de agua marina. Tienen dos espiráculos, situados uno al lado del otro. Ejemplos de cetáceos misticetos son la ballena azul, la yubarta, la ballena de Groenlandia y las ballenas enanas.

Los cetáceos son mamíferos. Como son mamíferos, son de sangre caliente, respiran el aire a través de sus pulmones, dan la leche a sus crías y finalmente incluso tienen pelo, aunque sea muy poco.

 

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