¡Los equinodermos más grandes del mundo!

¿Cuál es un equinodermo?

Los equinodermos son un grupo (en realidad, un fílum) de animales. Su nombre proviene del idioma Griego, y significa “piel espinosa”. Los equinodermos bebé nadan libremente con la ayuda de unos pelos minúsculos llamados “cilios”. Mientras crecen, desarrollan una simetría maravillosa – esto es más obvio entre las estrellas de mar – y desarrollan placas o espinas dorsales duras por debajo de su piel. Los equinodermos utilizan el agua en vez de la sangre para respirar y para transportar la comida dentro de su cuerpo. Hay dos competidores para el equinodermo más grande del mundo, y ambos son estrellas de mar.

¿Qué clase de equinodermos hay?

El fílum de los equinodermos, llamado Echinodermata, se divide en cinco grupos, llamados las clases. Éstos son:

  • Estrellas de mar (Asteroida). Hay cerca de 1800 especies de éstas, viven en todos los océanos del mundo. Cazan otros animales para comer.
  • Estrellas con plumas y lirios de mar (Crinoidea). Normalmente se adhieren a las rocas, y tienen muchos brazos con los cuales atrapan su comida. Hay cerca de 600 especies de Crinoideos.
  • Erizos de mar (Echinoidea). Estos animales con forma de bola a menudo poseen muchas púas que sobresalen de un duro caparazón. Hay cerca de 1000 especies.
  • Pepinos, cohombors o carajos de mar (Holothuroidea). Se parecen a las babosas, y tienen una piel similar al cuero. Hay cerca de 1000 especies de pepino de mar. ¡Algunos se consideran comidas deliciosas en algunos países asiáticos!
  • Las Ofiuras (Ophiuroidea) no son estrellas de mar, pero son muy similares,  por lo que a menudo se las llaman estrellas de mar. Hay cerca de 1500 especies de ofiuras.

Además de éstos, hay varios otros tipos de equinodermo de los cuales sólo se conocen sus fósiles.

¿Cuál es el equinodermo más grande del mundo?

Hay dos competidores para el título del equinodermo más grande del mundo, ambos estrellas de mar. Hay un campeón del peso pesado, la Estrella de mar de Catala (Thromidia catalai), también conocida como estrella gorda, y pesa alrededor de 6 kilogramos. Sin embargo, sus brazos gordos sólo miden cerca de 30 cm de largo. ¡La Midgardia Xandaros tiene brazos que puedan alcanzar hasta dos veces esa longitud!

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