Mamíferos ungulados impares

El tapir es un Ungulate Impar-Tocado con la punta del pie
El tapir es un ungulado impar

Los mamíferos ungulados impares son herbívoros, la mayoría de ellos comen plantas. Este grupo incluye caballos, tapires y rinocerontes. Estos mamíferos tienen pezuñas con un número impar de dedos. El dedo central de cada pezuña normalmente es más largo que el resto. Estos animales son relativamente grandes y tienen estómagos simples, comparados con los ungulados pares que tienen estómagos más complejos para la digestión de su alimentación herbívora.

Hay un grupo diverso de estas especies. Todos los ungulados impares modernos son grandes, desde el más pequeño, el tapir montañés de 180 kilos hasta el más grande, el rinoceronte blanco que puede pesar 2.200 kilos o más. El en0rme peso de su cuerpo se carga sobre su dedo central, o el tercer dedo. Se pueden encontrar en África, Norte América, Sudamérica y Asia.

Los caballos viven en manadas. A los rinocerontes modernos de hoy les gusta vivir solos. Son animales territoriales. Así que habitualmente atacarán a otro rinoceronte que intente invadir su espacio. Los tapires también son animales solitarios pero no se defienden ni atacan a otros animales que invadan su territorio. Son animales tímidos.

Los rinocerontes son muy agresivos
Los rinocerontes son muy agresivos

La hembra ungulada impar suele tener una cría a la vez. Raramente tiene gemelos. La cría puede sostenerse solo muy pronto después de nacer, pero será todavía muy dependiente en su madre. El joven permanece con su madre incluso después de dejar de tomar leche. Dejará solamente a su madre cuando ella comienza a perseguirle para que se vaya. Ella hace esto cuando ella está a punto de dar a luz a un nueva cría. En este momento, un caballo joven se unirá a la manada. Más tarde, los sementales jovenes se escapan lejos para estar con las manadas de los jóvenes solteros. Los rinocerontes y los tapires vagarán lejos buscando los nuevas tierras para alimentarse después de haber sido destetado por sus madres.

Los caballos y los burros fueron domesticados hace muchos años. Pero no se ha domesticado ningún rinoceronte. ¡Son demasiado grandes y agresivos! Algunos se han capturado y trasladado a parques zoológicos. La población de ungulados impares está disminuyendo debido al cambio climático, a los depredadores, a las enfermedades, a las plantas de hojas ásperas y a la competencia de otros herbívoros tales como ungulados pares.  La mayoría de las especies de ungulados impares se enumeran como especie amenazada, pero no se confirma que ninguna especie moderna vaya a extinguirse. Tienden a vivir más tiempo en cautiverio. Hay muchos programas de crianza que intentan mantener sus poblaciones en libertad. Si todos los esfuerzos de protección fallan, los únicos ungulados impares que queden serán el caballo y el burro domesticos.

Las cebras y los caballos son el tercer grupo de Ungulates Impar-Tocar con la punta del pie
Las cebras y los caballos son el tercer grupo de ungulados impares

 

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