Monotremados

El ornitorrinco - foto por “Rainbow606”
El ornitorrinco – foto por “Rainbow606”

Los monotremados son una clase de mamíferos poco comunes que ponen huevos. Sus huevos eclosionan después de tan solo diez días. Se los puede encontrar en Australia, Tasmania y Nueva Guinea. Dicho grupo comprende al ornitorrinco y a los cuatro tipos de equidnas (oso hormiguero espinoso).

Al igual que otros mamíferos, los monotremados son de sangre caliente con una tasa metabólica alta, pero no tan alta como otros mamíferos. La piel está cubierta de pelo. Después de que los bebés salen del cascarón, se alimentan de leche materna. Las madres no tienen tetillas, así que los bebés solo lamen la leche que rezuma de la piel de su madre.

Los monotremados adultos no tienen dientes. Tienen un único hueso en el maxilar inferior, tres huesos del oído medio y picos. Tienen huesos adicionales en la faja del hombro. Caminan como los reptiles, con las piernas en los costados en vez de por debajo sus cuerpos. Ponen huevos minúsculos. Ponen normalmente dos huevos por vez. Dichos huevos están cubiertos de cáscaras coriáceas como los huevos de los reptiles.

Un Echidna - imagen por “KeresH”
Un Echidna – imagen por “KeresH”

El ornitorrinco pasa gran parte de su vida en el agua. Los dedos del pie palmeados carecen de pelo, tiene un pico de color gris azulado como el de un pato, pelaje marrón corto impermeable y una cola plana y peluda como la cola de un castor. Posee hendiduras minúsculas por oído, pequeños ojos y narinas que puede cerrar para mantener el agua fuera cuando nada. Mide entre uno a dos pies de largo (30-60 cm) y pesa entre tres o cuatro libras (1,3 – 1.7kg). Se alimenta de larvas de insecto, camarones, ranas y huevos de peces.

Los equidnas tienen pelo negro o marrón, espinas dorsales de color más claro. Cuentan con ojos minúsculos y boca minúscula sin dientes. Tiene una lengua pegajosa muy larga que utiliza para atrapar termitas y hormigas. Los equidnas miden también entre uno a dos pies de largo (30-60 cm). Poseen piernas cortas con garras largas y pesadas en los pies y un hocico puntiagudo.

El tipo más grande de equidna y el monotremado más grande de todos es el: Equidna de pico largo occidental.

 

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