Proboscidea

Los proboscidea son un orden de mamíferos que incluyen a los elefantes y al mamut extinto. Los proboscidea tienen una larga trompa muscular, colmillos largos y piernas cortas. Los proboscidea primitivos no tenían una trompa larga.

A los proboscidea también se los denomina Proboscidios. El elefante africano de sabana es el Proboscidio más grande, y es también el animal terrestre más grande del mundo en la actualidad.

Todos los elefantes modernos de Proboscids AR
Todos los proboscideos actuales son elefantes

El Proboscidea actual está representado por la familia Elephantidae. Existen tres diferentes especies de elefantes. Dichas especies son las dos especies de elefantes africanos y el elefante asiático, que es una especie en peligro. El elefante asiático es el animal terrestre vivo más grande de Asia. Los científicos han descubierto que existen dos diferentes especies de elefantes africanos. Estos son el elefante africano de sabana y el elefante africano de bosque.

Entre los Proboscidios extintos se incluyen el mamut lanudo y al mastodonte. Los mastodontes eran herbívoros lanudos y con grandes colmillos, que vivieron durante la última edad de hielo. Sus colmillos pudieron haber crecido hasta alrededor de 5 metros de largo. Los colmillos eran curvados hacia arriba pero eran más rectos que los del mamut lanudo. La espalda no se arqueó como la del mamut lanudo. Tenían cabezas más largas y planas que el mamut lanudo. Eran de aproximadamente el tamaño de un elefante asiático, que mide alrededor de 3,2 metros de alto. Las orejas eran más pequeñas que las de los elefantes actuales. De acuerdo con el tipo de dientes que tenían, buscaban su alimento y no pastaban como los elefantes actuales y los mamut lanudos.

Los mamuts fueron adaptados perfectamente para el tiempo frío
Los mamuts estaban bien preparados para el clima frío

El mamut lanudo también vivió durante el período de la Edad de Hielo hace aproximadamente 150.000 años. El mamut lanudo macho tenía una altura aproximada de 2,8 metros hasta 4,0 metros. Podrían haber pesado hasta 8 toneladas. Tenían una capa gruesa del pelo lanudo de hasta un metro de largo con una fina capa interna de pelo que los habría mantenido realmente calientes en el frío extremo. También tenían las orejas muy pequeñas comparadas con las de los elefantes actuales.  Las orejas del mamut más grande medían solo 30 centímetros de largo comparadas con 180 cm de un elefante africano.

La piel no era más gruesa que los elefantes actuales. No obstante, tenían montones de glándulas de aceite en la piel que secretaba grasa en el pelo lanudo para aislar sus cuerpos. Aparte de ello tenían una capa de grasa debajo de su piel que era de 8 cm de espesor para mantenerlos calientes. Tenían una cabeza abombada. También tenían colmillos curvados muy largos, de alrededor de 5 metros de largo.

 

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