Rana Goliat

Las Ranas Goliat son las ranas más grandes del mundo. ¡Son tan grandes como un gato doméstico! Los niños, en algunos países africanos, tratan a esta rana como una mascota, igual que a un perro o un gato. Pueden crecer a 13 pulgadas (33 cm). Cuando sus patas están extendidas, miden cerca de 3 pies de largo (90 cm) y pueden pesar tanto como un bebé recién nacido. Pesan unos 3kg (6,6 libras).

Rana y ser humano de Goliat
Rana Goliat y Ser Humano

Desafortunadamente, la población de estas ranas está disminuyendo debido a que la gente las caza para comer y para venderlas como mascotas, y también porque se está destruyendo su hábitat. Esfuerzos de conservación han sido realizados para protegerlas, ubicándolas en parques zoológicos. Pero no se crían ni sobreviven bien en cautiverio. La única esperanza verdadera para la sobrevivencia de las ranas es asegurarse de que los seres humanos las protejan en el medio ambiente y no las exploten. Como están clasificadas como una especie en peligro de extinción, el gobierno de Guinea Ecuatorial ha declarado que no se pueden sacar más de 300 ranas Goliat del país por año.

Se las puede encontrar en ríos con corrientes rápidas con fondos arenosos en los países de Camerún y Guinea Ecuatorial en Africa Occidental. Este tipo de ríos pueden encontrarse en la densa selva tropical y generalmente son claros. El agua tiene mucho oxígeno. El área alrededor de estos ríos, por lo general, es muy húmeda y caliente.

La parte superior de la rana es marrón verdosa y por debajo es amarillenta-anaranjada. Tiene piel áspera. Debido a su gran tamaño, tiene que comer mucho. Es un carnívoro que se alimenta, principalmente, de insectos, cangrejos, peces y otras ranas más pequeñas. En cambio, los renacuajos comen solamente plantas. Puede vivir hasta 15 años. Puede saltar enérgicamente. Puede saltar hasta 10 pies (3 metros) de un solo brinco. ¡Así que no es fácil capturarla! Tiene dedos en los pies completamente reticulados que la hacen una gran nadadora de ríos caudalosos.

Las ranas Goliat son mudas. No producen ningún sonido pero oyen muy bien. Las ranas Goliat hembras ponen unos cientos de huevos, los cuales se atan a las plantas que crecen en el fondo de los ríos donde viven. Una vez que los huevos se rompen, los renacuajos tardan unos 85 a 95 días en desarrollarse. Aunque las ranas adultas son enormes, sus huevos y renacuajos son de un tamaño casi igual al de otras ranas.

 

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