Los artrópodos más grandes del mundo

¿Qué son los artrópodos?

Los artrópodos no tienen espina dorsal, pero tienen un exoesqueleto lo cual significa “esqueleto externo”. Este es duro y tiene segmentos intercalados que se llaman apéndices. Los artrópodos tienen miembros con articulaciones que permiten el movimiento.  La cavidad del cuerpo contiene al sistema nervioso, al sistema circulatorio, al reproductivo y al sistema digestivo. Los diversos tipos de artrópodo son los siguientes:
Cangrejo gigante japonés en Singapur
El artrópodo más grande del mundo, el cangrejo gigante japonés

  • Los trilobites: este es un grupo de animales marinos que se ha extinguido.
  • Los quelicerados: incluyen arañas, ácaros, escorpiones y otras criaturas similares.
  • Los miriápodos (muchos pies): comprenden a los milpiés y a los ciempiés.
  • Hexápodos (seis patas): el grupo más grande de artrópodos es el de los hexápodos que incluye a los insectos.
  • Los crustáceos en quinto lugar, la mayoría viven en el agua. Estos consisten de langostas, cangrejos, cangrejos de río, camarones y percebes.

Trilobites

El más grande de estos artrópodos marinos ya extintos es un espécimen Isotelus rex de Manitoba. Tenía más de 70 cm de largo.

Crustáceos

El cangrejo gigante japonés, un crustáceo de la clase Malacostraca, es el artrópodo más grande del mundo. Sin embargo, la langosta americana, Homarus americanus, otro crustáceo, es más pesada que el cangrejo gigante japonés. El cangrejo gigante japonés pesa cerca de 20 kg y la langosta americana pesa hasta 22 kg. El cangrejo de los cocoteros, Birgus latro, también un crustáceo, es el artrópodo e invertebrado terrestre más grande.

Quelicerados

Araña de la Pájaro-Consumición de Goliat
La araña más grande del mundo, la Tarántula Goliat
El quelicerado más grande fue un escorpión de mar gigantesco, tal vez un Jaekelopterus rhenaniae (o quizá un Pterygotus). Los escorpiones de mar no eran realmente escorpiones y no vivían del todo en el mar. Este Jaekelopterus puede haber sido el artrópodo más grande nunca visto: no está claro si era más grande que el miriápodo llamado Arthropleura, puesto que nunca se ha encontrado ningún fósil completo. El quelicerado vivo más grande es un tipo de araña de mar llamada Colossendeis colossea que tiene patas flacuchas muy largas con una envergadura de casi 2 pies (60 cm). Las arañas de mar no son verdaderas arañas. La araña más grande de todas es la tarántula Goliat (Pajarera), Theraphosa blondi, y el escorpión más grande es el Heterometrus swammerdamiel, el cual vive en los bosques de la India y crece hasta los 22 cm de largo (8.5 pulgadas).

Miriápodos

Los miriápodos incluyen a los milpiés y a los ciempiés. El ciempiés más grande es el ciempiés gigante del Amazonas, Scolopendra gigantea. Tiene un tamaño de 33 cm (13 pulgadas). El milpiés es, sin embargo, mucho más grande: el milpiés negro africano puede crecen hasta los 38,6 cm (15,2 pulgadas). ¡Imagínese a uno de esos arrastrándose por su patio trasero!

Hexápodos

El insecto más pesado en la etapa de larva es el escarabajo Goliat, Goliathus goliatus. Pesa por lo menos 115 g. El insecto adulto más grande es el weta gigante, Deinacrida heteracantha. El más voluminoso jamás registrado fue una hembra preñada de más de 71 g (2,5 onzas). Ambos son más cortos que el insecto de palillo Phobaeticus chani que vive en las selvas tropicales en la isla de Borneo. El insecto más grande que ha existido jamás es la libélula Meganeura monyi, la cuál murió hace mucho tiempo. ¡Tiene una envergadura de más de 75cm – casi el tamaño de un cuervo! ¿Puede usted imaginarse cogiendo esta libélula gigantesca con una red? Sin embargo, la especie viva más grande de libélula es también muy grande –  Megaloprepus caeruleata, que mide 19cm con las alas extendidas, con una longitud corporal de sobre 12cm. La cucaracha más grande es la cucaracha cavadora gigante, Macropanesthia rhinoceros. Esta cucaracha mide 8,3 cm y pesa 36 g. Las hormigas más grandes y más pesadas son las hembras de la hormiga Dorylus helvolus. Tiene una longitud de 5 cm. La abeja más grande es la abeja indonesia de la resina, Megachile pluto. La hembra de esta abeja puede medir 3.8cm de largo, con una envergadura de 6.3cm. La avispa más grande es la avispa araña, halcón de tarántula. Mide cerca de 6.8cm de largo con una envergadura del 11.6cm.

La termita más grande es la especie africana Macrotermes bellicosus.
Las larvas de esta termita pueden alcanzar los 10.6cm. La mariposa más grande es la Reina Alejandra alas de pájaro, Ornithoptera alexandrae. La polilla más grande es la polilla de atlas, Attacus atlas. Ambas especies tienen cuerpos de más de 8cm de largo, una envergadura de 28cm y pesan de 12g. La mantis religiosa más grande es el predicador chino, Tenodera aridifolia. La mantis hembra puede medir hasta 10.6cm. La pulga más grande es Hystrichopsylla schefferi, la cual puede alcanzar una longitud de 1.2cm. Esta clase de pulga se puede encontrar en la piel del castor de montaña. ¡Qué castor tan desafortunado debe ser!

Los artrópodos más grandes del mundo

Como se mencionó anteriormente,

  • El artrópodo más largo que ha existido probablemente sea el escorpión de mar, Jaekelopterus rhenaniae, o si no, entonces el escorpión de mar Pterygotus, o posiblemente incluso el miriápodo Arthropleura. Este último era, en todo caso, el artrópodo más grande que ha vivido jamás en tierra.
  • El artrópodo viviente más grande es el cangrejo gigante japonés, y el más pesado es la langosta americana – ambos son crustáceos.
  • El artrópodo terrestre viviente más grande es también un crustáceo – el cangrejo de los cocoteros.

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