Tortugas espalda de diamante

La tortuga espalda de diamante (Malaclemys terrapin), o simplemente tortuga acuática, es una clase de tortuga que vive en los pantanos costeros salobres del este y sur de los Estados Unidos. Su nombre se debe al patrón de diamantes en su caparazón, pero todo el patrón y color general de su cáscara varía enormemente en la especie.

El color va desde el marrón al gris y su cuerpo puede ser gris, amarillo, marrón e incluso blanco. Todas estas tortugas tienen un estampado ondulante oscuro o puntos negros en su caparazón y cabeza.

La hembra, que crece hasta 19 cm, es más grande que el macho, que crece hasta 13 cm. Si las crías son cuidadas correctamente pueden crecer hasta 18 cm los machos y 30 cm las hembras. Los machos pesan hasta 300 gramos y las hembras hasta 500 gramos. Pueden vivir durante muchos años y las que viven en zonas más cálidas son más grandes que ésas que viven en zonas más frescas.

Hubo un tiempo en que las consideraban una costosa exquisitez y fue cazada hasta casi su extinción. Debido a ésto, es considerada una especie en peligro de extinción.

Puesto que la tortuga espalda de diamante es una clase de tortuga acuática, su cáscara es más aplanada que la de la tortuga terrestre. Esto la ayuda a ser una gran nadadora. La cáscara se compone de una capa externa de cuerno y una interna de hueso. La capa externa actúa como escudo para protegerse. ¡No caiga ni pise por favor nunca esta tortuga, puede romperse su cáscara y matarla! Tiene una cáscara y una piel sensible.

La tortuga no tiene dientes, pero si tiene un pico filoso y fuerte. Sus patas delanteras están cubiertas con escamas protectoras. Tienen patas posteriores reticuladas, que les ayuden para propulsarse en el agua, y una cola hueca.

Estas tortugas tienen un vista muy buena, pero se vuelven ciegas cuando envejecen. Tienen un sentido del olfato muy sensible, lo cual es una herramienta muy útil a la hora de cazar comida en tierra o en agua. Respiran aire. Son muy amigables. Si le interesa como animal doméstico, puede tener un par o más. En estado salvaje viven en grandes grupos.

Una tortuga espalda de diamante puede morir cuando se la da vuelta porque sus pulmones se comprimen estando al revés.

Estas tortugas comen cuando están bajo el agua. Si encuentran su comida preferida en la tierra, la arrastrarán al agua para comerla. ¡Supongo que les gusta la comida mojada! Comen pequeños animales como pescados, renacuajos, gusanos e insectos. No comerán en el frío o en la oscuridad.

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