Trichoplax Adhaerens -la única y más grande Placozoa del mundo-

El Trichoplax

Imagina una masa plana de gelatina color blanco-rosa pegada a la pared. Ahora imagina que se expande a lo largo, cambiando su forma de manera continua. Alcanza algo comestible, se arrastra sobre ella, la envuelve y digiere lentamente su presa. Un Trichoplax Adhaerens (un Placozoan). Finalmente, imagina que esta criatura gelatinosa hace todo el esto en la pared de tu acuario (no en tu habitación), y en vez de ser un monstruo horrible, es ligeramente más grande que la cabeza de un alfiler. Acabas de imaginarte el asombroso Trichoplax Adhaerens. A la derecha se muestra una imagen de un Trichoplax – vista a través un microscopio -. Hay una versión más grande de esta imagen (tomada originalmente por Oliverio Voigt) en la parte inferior de la página.

Ahora,  ¿que hace un animal minúsculo como el Trichoplax en una Web site de los animales más grandes del mundo? Bien, el Trichoplax Adhaerens es un Placozoan, de hecho, es el único Placozoan. ¡Es más fácil ser el más grande cuando se es el único! El Trichoplax fue descubierto en 1883, pero no fue hasta los años 70 que  los científicos se dieron cuenta de que era un animal tan diferente a los otros tipos de animales que se merecía su propia categoría de fílum. La llamaron Placozoa. Los fílums son las agrupaciones más grandes de animales. Puedes ver una lista de todos los fílums diferentes en la página sobre animales.

El nombre Trichoplax viene de las palabras griegas que significan “pelo” y “plato”, y de Adhaerens el hecho de que se adhiere – se pega -a  la superficie sobre la que se está moviendo. Primero fue descubierto sobre el cristal de un acuario de agua marina en Austria, siendo quizás la única criatura descubierta en cautiverio. De hecho, no fue hasta 1989 que una población de Trichoplax fue descubierta en libertad, en los mares de Japón.

¿Hay realmente solamente un Trichoplax?

Bien, en 1896, se anunció otro Trichoplax, fue llamado Trichoplax Reptans. Sin embargo, nadie ha vuelto a encontrar otro Trichoplax Reptans, así que probablemente nunca existió en realidad. Por otra parte, los científicos han estudiado estos últimos años el ADN del Trichoplax Adhaerens, y encontraron que hay mucha más variedad que la que se esperaban de una sola especie. Esto ha llevado algunos a preguntarse si el Trichoplax Adhaerens es en realidad muchas especies que resulta que se ven y actuan de la misma forma.

Hasta ahora, sin embargo, lo oficial es que Trichoplax Adhaerens es el único tipo de Placozoan. Por lo tanto, en 2,5 milímetros (0,1 pulgadas), 1 milímetro (0,04 pulgadas) de ancho, y 0,025 milímetros (0,01 pulgadas) de grosor, ¡el Trichoplax Adhaerens pesa como el más grande!

¿Como es el Trichoplax?

El Trichoplax Adhaerens tiene solamente 4 tipos de células diferentes (las personas tienen unas 200). Por lo tanto presenta varios rompecabezas para los zoologistas.

  • ¿Cómo comunica a su cuerpo dónde ir, si no tiene ninguna célula nerviosa?
  • Cuándo ha digerido su comida, ¿cómo se comparte equitativamente entre todas las células?
  • ¿Cómo trabajan juntas las células, cuando su cuerpo no tiene ninguna forma fija?
  • Si el cuerpo de un Trichoplax está dividido en células individuales, ellas vuelven a juntarse de nuevo reconstruyendo el Trichoplax original. ¿Cómo hacen este truco asombroso?
  • Si un Trichoplax se corta por la mitad, las dos mitades pueden crecer en dos nuevo Trichoplaxes. ¿Cómo sucede esto?

Los científicos saben que el Trichoplax vive en los mares más tropicales y subtropicales de todo el mundo. Sospechan que come algas. ¡Puede también comer las bacterias y otras pequeñas partículas de la comida que tocan y se quedan pegadas en su parte posterior!

En resumen

El Trichoplax es una criatura absolutamente asombrosa.

  • Puede comer a través de cualquier parte de su superficie del cuerpo,
  • Puede desformarse y aplastarse,
  • Si lo cortas por la mitad, consigues dos Trichoplaxes pequeños,
  • Incluso si se tritura, recobra su forma original,
  • Es muy dificil verlo – la luz atraviesa su cuerpo,
  • Es totalmente diferente a cualquier otro animal en el reino animal.

Si fuera, por ejemplo, 2000 veces más grande, sería un monstruo perfecto para una película de miedo. tal como es ahora, es el único y más grande Placozoan del mundo, y un miembro asombroso del reino animal, al que podrías encontrar en tu acuario del agua marina.

Un trichoplax Adhaerens (un Placozoan), con la escala añadida para mostrar el tamaño.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *