Les Caeciliae

Les Caeciliae sont des amphibiens qui ressemblent à des vers de terre ou à des serpents. La plupart de temps, ils se cachent sous terre, et c’est pour cela qu’ils sont les amphibiens les moins connus. Ils vivent dans les régions tropicales de l’Amérique du Sud, de l’Afrique et de l’Asie du Sud. On ne sait pas exactement ce qu’ils mangent, mais les Caeciliae carnivores adultes mangent probablement des larves d’insectes, des termites et des vers de terre. Les Caeciliae en captivité sont nourris de vers de terre qu’on trouve facilement dans l’habitat naturel des Caeciliae.

Un Caecilian typique - photographie par Shyamal
Un caecilia typique – Photo : Shyamal

Ils n’ont pas de jambes. La plupart d’entre eux mesurent entre 13 et 36 cm de long, avec un diamètre compris entre 0,6 et 2,5 cm. Les plus grosses espèces, comme l’espèce du Caecilia Thompsoni, mesurent jusqu’à 1,5 mètres de long. Les Caeciliae n’ont pas de queue ou en ont éventuellement une très courte. Leur peau est lisse et en général de couleur foncée. Mais quelques espèces ont des peaux de couleurs vives, oranges et grises avec des rayures jaunes, par exemple. Leur peau a de nombreux plis en forme d’anneaux, ce qui pourrait faire croire qu’elle se compose de segments, comme celle d’un ver de terre. Leur peau contient des glandes toxiques qui les défendent des prédateurs. Ils ont aussi des écailles sous la peau.

Leur corps est conçu pour creuser profondément dans le sol. Ils ont un crâne solide avec un museau pointu qui leur sert à se faire un chemin dans la terre ou la boue. Leurs muscles sont adaptés à ces efforts d’avancée dans le sol. Dans l’eau ou dans la boue très liquide, ils nagent comme des anguilles. Ils ont une nageoire charnue le long de la section arrière de leur corps qui les aident à nager quand ils en ont besoin.

Puisqu’ils vivent sous terre, leurs yeux sont petits et sont protégés par de la peau. Pour cette raison, on a longtemps pensé qu’ils étaient aveugles. Ils ne sont pas aveugles, mais leur vision est limitée. Ils ne peuvent pas distinguer les formes. Tous les Caeciliae ont deux tentacules situées entre les yeux et les narines. Les Caeciliae utilisent ces tentacules pour sentir les odeurs. La plupart des Caeciliae ont des poumons, mais ils utilisent aussi leur peau ou leur bouche pour respirer. Il y a deux espèces qui n’ont pas de poumons : ce sont l’Atretochoana Eiselti et le Caecilita Iwokramae.

Environ 25% des espèces de Caeciliae pondent des oeufs qui sont protégés par les femelles. Dans certaines espèces, les petits Caeciliae ont déjà leur forme d’adulte à la naissance, mais d’autres naissent sous forme de larves. Les larves ne sont pas entièrement aquatiques. Pendant la journée, elles sont dans le sol près de l’eau.

Les 75% d’espèces qui restent donnent naissance à des petits déjà développés. Le foetus est nourri à l’intérieur de la femelle. Les Caeciliae ont une espérance de vie de 5 à 20 ans.

 

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