Les cétacés

Les cétacés comprennent les plus grands animaux qui aient jamais existé : la baleine bleue est un cétacé, tout comme les dauphins et les marsouins qui sont intelligents et amicaux. Les marsouins sont de petits cétacés. Les cétacés sont des mammifères marins. Ils sont conçus pour vivre en mer. Ils ont un corps profilé qui leur permet de nager vite. Leurs membres antérieurs leur servent de nageoires. Leurs membres postérieurs sont extrêmement petits. Leur queue est horizontale, et non verticale comme celle d’un poisson.

La baleine de bosse est un cétacé typique
La baleine à bosse est un cétacé typique

Les cétacés sont bien isolés par une couche épaisse de graisse qui les garde au chaud dans l’eau de mer fraîche. Ils respirent l’air dans leurs poumons. Quand ils plongent dans la mer profonde, leurs évents (qui sont leurs narines, sur leur tête) sont fermées. Elles s’ouvrent seulement quand les cétacés apprêtent encore. Ils respireront explosivement par leurs évents. Cela cause un fort courant d’air et de vapeur brumeux.  De l’air chaud est exhalé des évents. Après avoir exhalé, ils inhalent immédiatement de l’air frais et les évents se referment. Les évents sont dans le séjour clôturé quand les cétacés se détendent, ce qui leur permet de se détendre sous l’eau. Les petits cétacés comme les dauphins et les marsouins n’ont besoin que d’une fraction de seconde pour respirer, mais cela peut prendre quelques secondes plus long pour de plus grands cétacés comme la baleine bleue.

Les évents sont situés sur le dessus de la tête. Les évents sont recouverts d’ailerons musculaires qui empêchent l’eau d’entrer quand les cétacés sont sous l’eau. Ils ne peuvent pas respirer par la bouche. Ils ne peuvent respirer que par leurs évents.

Les cétacés incluent des baleines et des dauphins
Les cétacés incluent les baleines et les dauphins

Les yeux des cétacés sont placés sur les côtés plutôt qu’à l’avant de la tête. Ainsi, seuls les cétacés qui ont de longs « rostres » comme les dauphins utilisent leurs deux yeux pour regarder vers l’avant et vers le bas. Les glandes de larmes dans leurs yeux sécrètent des larmes grasses qui protègent les yeux contre l’eau de mer salée. Leurs lentilles sont de forme presque sphérique. Ces lentilles peuvent focaliser le peu de lumière qu’on trouve en eau profonde.

Ils ont de petites oreilles : juste un trou minuscule dans la peau. Ils n’ont pas d’oreilles externes pour entendre. De toute façon, des oreilles externes seraient inutiles parce que l’eau conduit mieux les sons que l’air. Ils ont une oreille interne fortement développée pour détecter les sons lointains. Ils savent aussi d’où viennent les sons. Ils font aussi quelque chose qui les rapproche des êtres humains : ils utilisent des sons pour communiquer. Ils gémissent, sifflent et cliquent. Et la baleine à bosse sait même chanter !

Il y a deux groupes principaux de cétacés. Les baleines dentées, appelées Odontoceti, incluent les cachalots, les belugas, les dauphins et les marsouins. Elles ont des dents qu’elles utilisent pour attraper les poissons, le calmar et d’autres créatures marines dont ells s’alimentent. Elles ne mâchent pas leur nourriture mais l’avalent d’un seul coup. Quand elles attrapent une grande proie, comme un phoque, elles le mordent et avalent un gros morceau à la fois. Ils ont seulement un évent.

Les cétacés ont les empennages horizontaux
Les cétacés ont des queues horizontales

Les membres du groupe des Mysticeti n’ont pas des dents à l’âge adulte. A la place, ils ont des plats de baleen qui ressemblent aux franges pendant de la mâchoire supérieure. Ces plats de baleen séparent de petits animaux comme le krill et les poissons de grandes bouchées d’eau de mer. Ils font localiser deux évents, côte à côte. Parmi les mysticeti, on trouve la baleine bleue, le bosse, le Bowhead et de petites baleines.

Les cétacés sont des mammifères. Etant des mammifères, ils ont le sang chaud, ils respirent l’air par leurs poumons, ils donnent du lait à leurs petits et finalement ils ont même des poils, bien qu’ils soient presque chauves.

 

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