Le crocodile marin – le plus grand reptile du monde

Le plus grand reptile vivant du monde est le crocodile marin. Il vit en Australie du nord, sur la côte orientale de l’Inde et certaines parties de l’Asie du Sud-Est. Le crocodile marin mâle adulte fait environ 4,5 à 5 mètres de long. Il pèse entre 600 et 1.000 kilos. Le plus grand crocodile marin répertorié mesurait 6,3 mètres de long. Il pesait plus de 1.360 kilos. Quel animal énorme !

Crocodile et humain d'eau de mer
Un crocodile marin et un homme

La femelle est beaucoup plus petite que le mâle. Elle ne mesure « que » 2,1 à 3,5 mètres. La plus grande femelle mesurait environ 4,2 mètres. Une femelle pèse en moyenne 450 kilos.

Oeil de crocodile d'eau de mer
Oeil de crocodile marin

Il y a des espèces de crocodiles marins aujourd’hui éteintes dont les représentants étaient quelquefois beaucoup plus grands. Ils pouvaient faire 18 mètres de long ! Les crocodiles marins aiment les marais et les fleuves pendant la saison des pluies. Pendant la saison sèche ils se rapprochent de l’embouchure du fleuve. Les crocodiles se battent violemment pour avoir le meilleur territoire possible. A la nage, ils font entre 24 et 30 kilomètres à l’heure en vitesse de pointe et entre 3 et 5 kilomètres à l’heure sur de longues distances.

Le crocodile marin s’attaque à peu près à tout animal qui pénètre sur son territoire, que ce soit dans l’eau ou sur la terre ferme. Les grands crocodiles marins mangent absolument n’importe quel animal, y compris des singes, des kangourous, des sangliers, des dingos, des oiseaux, des vaches, des chevaux, des êtres humains, des buffles d’eau et même des requins. Ils peuvent attaquer tout à coup et préfèrent chasser la nuit.

Le crocodile d'eau de mer - le plus grand reptile du monde
Le crocodile marin : le plus grand reptile du monde

Ils attendent en général patiemment que leur proie s’approche de la berge avant d’attraper l’animal et de l’entraîner dans l’eau. La proie est tué par une grande pression de mâchoires du crocodile marin. Dans certains cas la proie peut se noyer accidentellement pendant l’attaque. Les crocodiles marins bébés doivent se méfier des varans, des poissons et des oiseaux.

 

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