Les plus grands insectes du monde !

Que sont les insectes ?

Les insectes sont le plus grand groupe d’arthropodes. Plus de 90% des différents types d’animaux sur terre sont des insectes. On peut trouver des insectes presque partout. Ils ont un squelette externe rigide qui protège leur corps, et un corps en trois parties qui comprend la tête, le thorax et l’abdomen. la plus grande mite du monde, la mite d'atlas
La mite d’atlas n’est pas le plus grand insecte du monde, mais c’est la plus grande mite du monde

Ils ont trois paires de pattes jointes, deux antennes et une paire d’yeux composés. Les yeux composés sont différents des yeux humains qui ont une lentille simple par oeil. Les yeux composés ont beaucoup de lentilles dans chaque oeil. Par exemple, la mouche a environ 4.000 lentilles dans un oeil. C’est pourquoi ils voient très bien. Les yeux composés possèdent un angle de vue très grand, et peuvent détecter des mouvements rapides. Les yeux composés sont communs chez les arthropodes.

Combien de types d’insectes existe-t-il ?

Les insectes sont le groupe d’animaux le plus divers sur la planète. Par exemple, il y a environ 2 200 espèces des mantes religieuses, 5 000 types de libellules, 20.000 types de sauterelles, 82.000 espèces de punaises, 120 000 espèces de mouches, 110 000 espèces d’abeilles, guêpes, fourmis et tenthrèdes, 170 000 types de papillons et mites et 360 000 espèces de scarabées différents. Les insectes ont deux ou quatre ailes selon l’espèce. Les différents types d’insectes vivant aujourd’hui incluent

  • Les Machilides – ces insectes sans ailes n’ont pas été bien étudiés. Il y a environ 350 espèces différentes, certaines vivent même dans le froid de l’Arctique !
  • Les poissons d’argent sont des insectes plats qui mangent des matières riches en amidon telle que les céréales ou le papier. Il en existe plus de 200 espèces.
  • Les éphémères sont célèbres pour leur durées de vie très courtes – certaines ne vivant qu’une demi-heure à l’état adultes ! Les éphémères sont très sensibles à la pollution. Il en existe environ 2500 espèces.
  • Les libellules et les demoiselles forment un groupe d’insectes relativement grand. Les larves de libellule vivent dans l’eau, et sont des prédateurs. Leur proie inclut les larves de moustique.
  • Les Plécoptères sont des insectes longs et plutôt simples. Il en existe plus de 1 700 espèces, et on en découvre encore régulièrement.
  • Les Embioptères vivent dans des tunnels en forme de tube qu’ils garnissent de soie. La plupart des 300 types d’embioptères vivent sous les tropiques.
  • Les 34 types de Zoraptères vivent en petites colonies dans du bois en décomposition, elles se nourrissent de spores de moisissures et d’acariens.
  • Les forficules, ou perce-oreilles, ont un corps assez long avec une paire de pince au bout de la queue. Il existe environ 1 800 types de forficules. Tous sont inoffensifs – la pince n’est pas toxique, et les forficules ne sont porteurs d’aucune maladie.
  • Les crickets, les grillons et les sauterelles incluent environ 12 000 espèces d’insecte. Le Weta  géant de l’île de la Petite Barrière en Nouvelle-Zélande, qui est probablement
    le plus grand insecte du monde, appartient à ce groupe.
  • Les phasmes se camouflent en ressemblant à des brindilles ou des bâtons pour se cacher de leurs prédateurs. Il en existe plus de 3 000 espèces différentes. Le plus long insecte du monde est l’un d’entre eux.
  • Il y a environ 30 espèces différentes de Notoptères, parfois appelés gladiateurs.
  • Des 4 000 types de cancrelats ou blattes, seulement 30 vivent dans les maisons. Et, qui plus est, les 4000 types de termites sont maintenant considérés par les scientifiques comme un genre particulier de cancrelat, ce qui fait un total de 8000 espèces différentes dans ce groupe.
  • Les mantes représentent encore 2 200 espèces d’insectes prédateurs bien camouflés .
  • Les Psocoptères ou psoques incluent plus de 5 500 espèces d’insectes ailés qui se nourrissent entre autre de lichens ou de la colle utilisée pour relier les livres. Les 3 500 espèces de poux, y compris les 3 espèces parasitant les humains, appartiennent également à ce groupe.
  • Les thrips sont des insectes minuscules qui mangent des acariens ou sucent la sève de plantes. Il en existe plus de 5 000 types différents.
  • Les punaises, les aphis et les cigales sont groupés ensemble dans un autre groupe, comprenant 80 000 espèces, appelé hémiptères. Les plus grands peuvent mesurer jusqu’à 15 cm de long (6 pouces)
  • Les fourmis, les abeilles, les guêpes et les frelons sont groupés ensemble dans le deuxième groupe le plus nombreux d’insectes. Plus de 120 000 types différents ont été identifiés, et il pourrait y en avoir jusqu’à 300 000.
  • Les scarabées sont le groupe d’animaux le plus varié sur la planète, avec plus de 350 000 scarabées connus, et des millions encore à découvrir. Un animal connu sur quatre est un scarabée. La larve du scarabée Goliath est l’insecte le plus lourd.
  • Les Strèpsitères sont des insectes parasites peu connus, qui attaquent principalement d’autres insectes.
  • Les Raphidoptères sont communs en Europe et Asie, ils ont de grands yeux composés. Leurs oeufs éclosent dans des écorces d’arbre ou dans du bois en décomposition. Il en existe environ 150 espèces différentes.
  • Environ 300 espèces composent le groupe des Megaloptères, ainsi appelé parce que leurs ailes sont grandes. Ils ne sont pas bien connus, parce que les adultes ne vivent pas très longtemps.
  • Les chrysopes, fourmilions et autres représentent encore 4 000 espèces d’insectes.
  • Le mouches-scorpions ont, à leurs queues, quelque chose qui ressemble à la queue d’un scorpion, mais qui est inoffensif. Il en existe environ 550 types différents.
  • Les puces n’ont pas d’aile, et doivent sucer du sang pour survivre. Dans l’histoire, certaines maladies terribles ont été transmises d’une personne à l’autre par les morsures de puces. Il existe environ 2 000 espèces connues de puce.
  • Les mouches, les moustiques et les moucherons sont groupés ensemble dans un grand groupe d’environ 240 000 types différents. Les mouches vraies ont seulement une seule paire d’ailes. Quelques membres de ce groupe, particulièrement quelques moustiques, sont responsables de la transmission de maladies terribles. Par exemple, la malaria touche 350 millions de personnes tous les ans, tuant 1,5 millions d’entre eux.
  • Les Trichoptères ont les ailes velues
  • Le groupe des Lépidoptères contient les quelques 180 000 espèces de mites et de papillons. Les plus grands insectes volant appartiennent à ce groupe.

L’anatomie de l’insecte

Le thorax porte les pattes servant à marcher, nager, sauter ou creuser. La plupart des insectes utilisent leur six pattes pour marcher et ils peuvent marcher rapidement et de façon constante. Par exemple, les cancrelats – les cancrelats sont parmi les insectes les plus rapides. Les scarabées d’eau et les insectes d’eau ont des jambes comme des pagaies pour les aider à nager. En fait, certains peuvent même marcher à la surface de l’eau, comme les araignées d’eau. Les insectes sont le seul groupe d’invertébrés qui peuvent voler. Leur abdomen contient tous leurs organes vitaux – leur coeur, appareil digestif, organes respiratoires, ainsi que les organes pour éliminer les déchets et autres. La plupart des insectes doivent muer afin de se développer. Pendant la mue, l’insecte se débarrasse de la couche externe de son corps. Cela se produit à une saison particulière, ou à certains points dans son cycle de vie.
Un Weta géant - un des insectes les plus lourds du monde.
Le Wetapunga, ou Weta géant  de l’île de la Petite Barrière, est le plus lourd insecte du monde

 

Les insectes et les gens

Beaucoup d’insectes sont nuisibles pour l’être humain. Par exemple, les moustiques, les mouches et les cancrelats transmettent des maladies, les termites endommagent les maisons, certaine aphis, scarabées et chenilles détruisent nos cultures vivrières. D’un autre côté, il y a également des insectes qui nous aident – en pollinisant les plantes à fleurs (abeilles, mouches, papillons et moustiques), en produisant du miel (abeilles) ou de la soie (le ver à soie), en mangeant d’autres insectes nuisibles (coccinelles), ou nettoyant (des fourmis). Les plantes ne peuvent se reproduire sans pollinisation, et beaucoup de types de plantes dépendent des insectes pour cela. Elles produisent des fleurs pour attirer les insectes. Lorsque que les abeilles récoltent le nectar des fleurs, elles récoltent aussi le pollen des fleurs sur leurs corps, et le transportent vers d’autres fleurs.

Quel est le plus grand insecte du monde ?

Il y a plusieurs concurrents pour le titre du plus grand insecte du monde. Le plus lourd jamais pesé était un Weta géant de l’île de la Petite Barrière en Nouvelle-Zélande – il ressemble à un gros cricket très laid. Un de ses concurrents est le scarabée Goliath, dont la larve est certainement plus lourde. Les scientifiques ne sont pas encore exactement sûrs qui de ces derniers devient le plus gros normalement. Le plus long insecte jamais mesuré est un genre de phasme bâton originaire de Bornéo, à propos duquel on ne sait pas grand chose – seuls trois spécimens ont été trouvés, le plus long mesurant 56 cm (22 pouces) est maintenant exposé au British Museum.

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