Le cobra royal

Le cobra royal est le plus long serpent venimeux du monde.  Il peut mesurer jusqu’à 5,6 mètres (18 pieds). Un cobra royal moyen mesure de 3,6 à 4 mètres (12 – 13 pieds) de long. Il pèse environ 6kg (13 livres). Bien qu’il soit de grande taille, le cobra royal se déplace rapidement, il est féroce, puissant et son venin est très toxique. Chaque année, des gens sont tués par des cobras royaux. Il vit en Asie du Sud-Est et dans certaines régions de l’Inde. Il préfère vivre dans des zones où l’on trouve des lacs et des ruisseaux. En dépit de leur statut de créature féroce, les cobras royaux sont en fait timides. La population des cobras royaux a chutée à cause de la destruction des forêts, mais ils ne sont pas classés comme espèce menacée.

Généralités sur le cobra royal

Le Roi cobra et humain
King Cobra and Human

Les cobras royaux adultes peuvent être vert olive, bronze, ou noir et ont des bandes croisées diffuses jaune pâle le long du corps. Leur ventre est de couleur crème ou jaune-clair. Leurs écailles sont lisses et brillantes mais sèches au toucher – si vous osez les toucher ! Quant aux jeunes cobras royaux, ils sont noirs brillants avec d’étroites bandes jaunes ou blanches en travers du corps.

La tête d’un cobra royal adulte peut être de grande taille. Ils peuvent ouvrir en grand leurs mâchoires flexibles pour avaler un repas plus gros que leur tête. Ils avalent leur nourriture en entier parce qu’ils ne peuvent pas mâcher. La nourriture est digérée dans l’estomac du serpent par des acides très forts. Ils ont deux crocs courts à l’avant de la bouche qui servent à injecter le venin dans leur proie. La longueur des crocs est d’environ 1,25 centimètres (un demi pouce). Le venin qui entre dans le corps de leur victime attaque son système nerveux central et cause une douleur terrible, une vision brouillée, des vertiges, la somnolence et la paralysie. Très rapidement, le coeur de la créature et ses poumons cessent de fonctionner et il tombe dans le coma et meurt. Tout cela est très rapide – le cobra royal peut tuer sa proie en quelques minutes avec juste une dose de venin.

Le cobra royal est plus venimeux que beaucoup d’autres types de cobra. Comparé à d’autres serpents venimeux, il peut injecter une grande quantité de venin. Il peut injecter en moyenne de 380 à 600mg (0.01-0.02 once) de venin en une seule morsure. Cela peut sembler peu, mais c’est assez pour tuer 20 à 40 hommes adultes ou même un éléphant adulte ! Une seule morsure peut tuer un humain adulte en bonne santé en 15 minutes. Il s’écoule 30-45 minutes avant de mourir lorsqu’on a été été injecté avec du venin de cobra royal. C’est pire que la peine de mort sans appel ! Le taux de mortalité des morsures est de plus de 75% ou, si le traitement correct est donné rapidement, de « seulement » 33%. Par conséquent, ne vous faites jamais mordre par un cobra royal ! Ils sont sur la liste des serpents les plus mortels du monde.

Il y a seulement 2 endroits qui produisent l’antivenin pour traiter la morsure de cobra royal. Le premier est la Croix-Rouge en Thaïlande et le second est l’institut de recherche central en Inde. Malheureusement les deux ne produisent que de petites quantités, et le traitement n’est donc pas disponible partout.

Le Roi cobras ne montrent pas toujours leur capot
Les cobras royaux ne montrent pas leur capuchon en permanence

Quand un cobra royal est menacé, il peut soulever jusqu’à un tiers de son corps au dessus du sol, il aplatit son cou, montre ses crocs, en sifflant fort et en avançant à l’attaque. Il est facilement énervé quand un animal ou un humain s’approche trop près de lui. Le cobra royal attaque rapidement et il peut frapper à une distance de 2 mètres (6 pieds), ainsi les gens peuvent facilement penser qu’ils sont en sécurité alors qu’ils le ne sont pas. Le cobra royal peut mordre plusieurs fois en une attaque ou mordre et refuser de lâcher prise. Bien que ce soit un serpent très dangereux, il préfère vraiment s’échapper à moins qu’il soit menacé.

Le prédateur principal du cobra royal est la mangouste qui peut résister au venin du cobra. Si le cobra royal rencontre la mangouste, il essaye de se sauver. S’il ne peut pas se sauver, il déploie son capuchon et émet un sifflement.

Le mâle du cobra royal est plus grand et plus épais que la femelle. Dans la nature, la durée de vie moyenne d’un cobra royal est d’environ 20 ans.

Les cobras royaux sont plus grands que d’autres cobras. Ils ont une rayure sur le cou qui ressemble au symbole « ^ ». Ce qui est différent de la plupart des autres cobras, qui ont des formes d’oeil doubles ou simples à la place. J’imagine que c’est parce que le cobra royal est assez grand et féroce pour ne pas avoir besoin de faux yeux supplémentaires pour effrayer ses ennemis.

Les cobras royaux sentent avec leurs langues fourchues. Quand le cobra royal flaire un repas, il bouge rapidement sa langue pour repérer l’emplacement de la proie. Il utilise sa vision très nette pour détecter les déplacements d’un animal. Il peut détecter du mouvement à une distance de 100 mètres (110 yards). Bien qu’ils soient sourds, ils peuvent tout de même sentir les vibrations du sol. C’est comme cela qu’il arrive si bien à pister ses proies.

Les cobras royaux peuvent chasser à tout moment – dès qu’ils ont faim. Mais, ils sont rarement vus la nuit. Les cobras royaux mangent principalement d’autres animaux à sang froid, y compris d’autres serpents. Ils aiment manger des serpents ratiers et d’autres serpents venimeux tels que des cobras et des bongares. Quand la nourriture se fait rare, ils peuvent également manger de petits animaux tels que des lézards, des oiseaux et des rats.

Après un repas copieux, le serpent peut vivre pendant plusieurs mois sans nourriture grâce à son métabolisme lent. Comme la nourriture préférée du cobra royal est le serpent ratier, et la nourriture préférée du serpent ratier est le rat, le cobra royal finit par se retrouver là où vivent des humains. Par conséquent, les gens qui vivent dans des zones où l’ont trouve des cobras royaux devraient toujours maintenir leur environnement propre de sorte que les rats n’aient rien à manger et nulle part où se cacher.

Les cobras royaux sont les seuls serpents du monde qui construisent un nid pour leurs oeufs et gardent leurs petits. La mère cobra royal est très maternelle. c’est un parent très dévoué, pas comme la tortue luth. Elle n’abandonnera pas ses oeufs. Elle pond environ 20-40 oeufs dans le nid. Les oeufs incubent à une température de 28°C (82F) à l’intérieur du monticule que le cobra royal femelle a construit. N’allez jamais près du nid d’une mère cobra royal parce qu’elles sont extrêmement dangereuses ! Elle quitte ses petits seulement quand elle doit trouver quelque chose manger. Les bébés cobra royaux mesurent environ 45-55 centimètres de longs. Ils sont très agressifs et ils sont aussi venimeux que les adultes !

Vidéo d’un cobra royal

Voici une vidéo d’un dresseur de serpent qui passe très près d’une méchante morsure de cobra royal ! Ça vous donnera aussi une idée de leur taille

 

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