Le Megalania

Le Megalania est le plus grand lézard terrestre de tous les temps. C’était en fait une sorte de varan géant. Il a été découvert dans le sud de l’Australie. Il a disparu il y a environ 40 000 ans. Les premiers colons aborigènes en Australie ont probablement vu des Megalania vivant.

Il n’y a pas de fossile complet du Megalania. Par conséquent, il est difficile de déterminer à quel point ils étaient grands. On estime que le Megalania mesurait environ 7 mètres de long (23 pieds) et pesait environ 600 – 620 kilogrammes (1320-1360 livres). On peut voir un crâne de Megalania d’environ 74 centimètres (29 pouces) de long au musée des Sciences de Boston.

Pour Megalania, un humain ne serait pas plus qu'un casse-croûte !
Pour le Megalania, un être humain ne serait qu’un encas !

Le Megalania se nourrissait d’animaux, parfois de grandes tailles comme les grands marsupiaux comme le Diprotodon. Il chassait également des reptiles, des petits mammifères, des oiseaux, leurs oeufs et des poussins. Il avait des membres énormes et un corps énorme. Sur son crâne, on peu voir une petite crête au dessus et entre les yeux et une mâchoire remplies de dents en forme de scie.

Il est probable que le Megalania avait des glandes de venin le long de sa mâchoire. Ainsi, lors d’une attaque, le venin aurait tué la victime. Bien que le Megalania soit énorme, il mangeait moins de nourriture qu’un mammifère de même taille. S’il est vrai que le Megalania avait du venin, cela ferait de lui le plus grand vertébré venimeux de tous les temps.

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