La tortue terrapin

La tortue terrapin ou tortue à dos de diamant est un genre de tortue qui vit dans les marais côtiers légèrement salés de l’est et du sud des États-Unis. On les appelle tortue à dos de diamant en raison du motif en diamant sur leur carapace. Selon les espèces les motifs et couleurs de la carapace varient.

Leurs carapaces varient du brun au gris et leurs corps peuvent être gris, brun-jaune et même blanc. Toutes les tortues terrapin ont des tâches noires ondulées sur le corps et la tête.

La tortue terrapin femelle est plus grande que la tortue mâle. La tortue terrapin mâle peut atteindre en moyenne 13,5 centimètres et a femelle peut atteindre environ 19,5 centimètres. Si les bébés tortues terrapins sont élevé dans de bonnes conditions, ils peuvent faire 18 centimètres de longueur pour les mâles et 30 centimètres pour les femelles. Ils peuvent vivre de nombreuses années. Les tortues terrapin provenant de zones plus chaudes sont plus grandes que celle provenant de zones plus froides.

Par le passé, elles ont été  considérés comme un plat spécial et cher à manger. Elles ont donc été beaucoup chassées, presque jusqu’à l’extinction. Pour cette raison, elles sont maintenant considérés comme une espèce menacée.

Puisque la tortue terrapin est un genre de tortue aquatique, sa coquille est plus plate que celle d’une tortue terrestre. Cette coquille plate aide la tortue terrapin à être une très bonne nageuse. La carapace se compose d’une couche externe cornée et d’une couche interne osseuse. La couche externe sert de bouclier pour protéger la tortue terrapin. Attention de ne pas laisser tomber ou ne pas marcher sur une tortue terrapin, vous pourriez casser sa carapace et la tuer ! Sa carapace et sa peau sont sensibles.

Les tortues terrapin n’ont aucune dent mais elles ont un bec fort avec le bord tranchant. Leurs pattes avant sont couvertes d’écailles qui les protègent. Elles ont des pattes arrière palmées qui les aident pour avancer dans l’eau. Leur queue est creuse.

Les tortues terrapin ont une bonne vue, mais celle-ci baisse lorsqu’elles vieillissent. Elles ont un bon odorat qui leur sert à chasser leur nourriture sur la terre ou dans l’eau. Les tortues terrapins respirent de l’air. Elles aiment avoir des amies. Ainsi, si vous choisissez des tortues terrapins comme animal familier, svp prenez-en une paire ou plus. À l’état sauvage, elles vivent en groupe de grands nombres.

Les tortues terrapin meurent si elles sont retournées sur le dos, parce que leurs poumons sont comprimés lorsqu’elles sont à l’envers.

Les tortue terrapins mangent leur nourriture quand elles sont dans l’eau. Si elles trouvent leur nourriture préférée sur la terre, elles la traînent dans l’eau pour la manger. J’imagine qu’elles aiment leur nourriture détrempée ! Elles mangent de petits animaux comme des poissons, des têtards, des vers et des insectes. Elles ne se nourrissent pas dans l’obscurité ou lorsqu’il fait froid.

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