Il coccodrillo d’acqua salata – il più grande rettile del mondo

Il più grande rettile vivente del mondo è il coccodrillo d’acqua salata. Vive nell’Australia del Nord, nella costa orientale dell’India e in determinate parti del Sud-est asiatico. Il maschio adulto di coccodrillo d’acqua salata è lungo circa 4,5 – 5 metri. Il suo peso varia dai 600 ai 1000 kg. Il più grande coccodrillo d’acqua salata che è stato documentato era lungo 6,3 metri e pesava sopra i 1,360 kg. Che animale enorme!

Coccodrillo ed essere umano dell'acqua salata
Il coccodrillo d’acqua salato e un umano

La femmina di coccodrillo d’acqua salata è molto più piccola del maschio. È lunga “soltanto” 2,1 – 3,5 metri. La più grande femmina era di circa 4,2 metri e pesava più o meno 450kg.

Occhio del coccodrillo dell'acqua salata
Occhio di un coccodrillo d’acqua salata

A volte certi tipi di coccodrilli d’acqua salata ormai estinti, erano molto più grandi e potevano avere una  lunghezza di 18 metri! I coccodrilli d’acqua salata amano le paludi ed i fiumi d’acqua dolce durante la stagione delle pioggie, mentre durante il periodo di siccità si spostano verso la foce più ampia. I coccodrilli combattono ferocemente tra di loro per aggiudicarsi il migliore posto in cui vivere. Quando nuotano possono raggiungere una velocità di 15 – 18 miglia orarie e di 2 – 3 miglia orarie nelle lunghe distanze.

Il coccodrillo d’acqua salata attacca qualsiasi animale che sconfini nel suo territorio , sia in acqua sia sulla terra. I grandi coccodrilli d’acqua salata mangiano qualsiasi animale, compresi le scimmie, i canguri, i cinghiali, i dinghi, gli uccelli, le mucche, i cavalli, gli esseri umani, i bufali indiani e perfino gli squali. Possono attaccare molto improvvisamente e preferiscono cacciare di notte.

Il coccodrillo dell'acqua salata - il più grande rettile del mondo
Il coccodrillo d’acua salata – Il rettile più grande del mondo

Di solito aspettano pazientemente che la loro preda si avvicini alla sponda del fiume per poi trascinare l’animale nuovamente dentro all’acqua. Lo sfortunato animale viene ucciso dalla grande pressione della mascella del coccodrillo d’acqua salata., ma in alcuni casi la preda può incidentalmente annegare durante l’attacco. I piccoli di coccodrillio d’acqua salata devono guardarsi dai varani, dai pesce e dagli uccelli.

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