Lo squalo balena

Informazioni sullo squalo balena: Questo squalo raggiunge la lunghezza massima di 12 metri di lunghezza, sebbene alcune fonti non accreditate sostengano che possa arrivare anche ai 18 metri. Malgrado la sua mole, lo squalo balena è inoffensivo per l’uomo. Oltre alla loro lunghezza, la particolarità di questi squali è data dal dorso punteggiato di piccole macchie. 

Che cosa mangiano gli squali balena?  Come tutti gli squali, questo animale è dotato di 300 file di denti minuscoli. Tuttavia, non gli servono per mangiare, poiché la sua dieta è a base di plancton, krill, alghe ed altre creature minuscole che finiscono nella sua enorme bocca quando la tiene spalancata. Quest’ultima è veramente enorme! La sua ampiezza è di circa 1,5 metri. 

Squalo balena
Squalo balena

A dispetto del nome, questo animale non è una balena, bensì uno squalo che appartiene all’ordine degli squali tappeto, di cui esistono 32 specie. Il nome deriva dai segni caratteristici che si trovano sul dorso.  Lo squalo balena vanta diversi primati:

  • è il pesce più grande del mondo,
  • il più grande squalo tappeto del mondo,
  • il più grande squalo del mondo,
  • il più grande pesce cartilagineo del mondo.

Tuttavia, il più grande animale del mondo in assoluto – nello specifico, nella categoria dei vertebrati – è la balena blu (sì, questa volta si tratta veramente di una balena).  Il nome scientifico dello squalo balena è Rhincodon Typus. Rhincodon “significa “dente a raspa” e Typus  “esempio”, poiché lo squalo balena è l’unica specie appartenente a questo genere. 

Curiosità: Lo squalo balena passa la maggior parte del suo tempo in mare aperto ma si avvicina alla costa in determinati periodi dell’anno per procacciarsi il cibo. Il suo olfatto gli permette di trovare le zone a più alta densità di plancton. Le uova dello squalo balena si schiudono nel corpo della femmina che poi partorisce 300 piccoli alla volta.

Squalo balena ed essere umano a confronto
Squalo balena ed essere umano a confronto

Immersioni con gli squali balena: Lo squalo balena è inoffensivo per l’uomo e nuota molto lentamente, infatti raggiunge solo i 5 km/h. Per i sub e per chi pratica snorkeling, immergersi con questi rari e bellissimi animali è sicuramente un’esperienza emozionante. Lo squalo balena è presente nei mari della Tailandia, delle Maldive, del Mar Rosso, dell’Australia occidentale (Ningaloo reef), nelle riserva marina di Gladden Spit Belize e nelle Galapagos. Possono essere avvistati da dicembre a maggio anche nei mari delle Filippine (Donsol). Alcuni squali balena sono stati avvistati anche alle Seychelles e a Porto Rico. Da dicembre a settembre, si possono incontrare facilmente lungo le coste di La Paz nella Bassa California (Messico).

Foto ed immagini dello squalo balena: Su Google Images, sono disponibili tantissime foto interessanti sullo squalo balena. Inoltre, il  Museo di Storia Naturale della Florida fornisce una serie di foto e diagrammi che illustrano in maniera dettagliata le abitudini di questo animale.

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