Gimnofioni o Apodi

I gimnofioni o apodi sono anfibi che assomigliano a lombrichi o serpenti. Vivono soprattutto nascosti nel terreno, e questo è il motivo per cui sono gli anfibi meno conosciuti. Vivono nei tropici del Sudamerica, dell’Africa e dell’Asia meridionale. Non sappiamo con esattezza che cosa mangiano, ma sembra che il gimnofione adulto, carnivoro, mangi larve di insetti, termiti ed lombrichi. I gimnofioni allevati in cattività vengono nutriti di lombrichi che si trovano facilmente nel loro ambiente naturale.

Un Caecilian tipico - fotografia da Shyamal
A typical Caecilian – Photograph by Shyamal

I gimnofioni non hanno le gambe e la maggior parte di loro sono lunghi dai 13 ai 36 cm e misurano dai 0,6 ai 2,5 cm di diametro. La specie più grande Caecilia Thompsoni cresce fino a raggiungere 1,5 metri. Alcuni non hanno la coda altri ne hanno una corta, la loro pelle è liscia e solitamente di colore scuro. Tuttavia alcune specie hanno la pelle colorata – arancio e grigio a strisce gialle o di molti altri colori. La loro pelle è formata da pieghe a forma di anello, come fossero dei segmenti attaccati, per esempio come la pelle dei lombrichi. La pelle contiene ghiandole tossiche per difendersi dai predatori e presenta squame al suo interno.

I loro corpi sono trasformati bene alla tana la terra. Hanno un forte cranio con un muso aguzzo che usano per forzare il loro modo attraverso il terreno o il fango. I loro muscoli si adattano a spingere il loro modo attraverso la terra. Nell’acqua o in fango molto sciolto, nuotano come un’anguilla. Hanno un’aletta carnosa lungo la sezione posteriore del loro corpo che li aiutano per nuotare quando hanno bisogno di.

Poiché vivono nel sottosuolo, i loro occhi sono piccoli e sono coperti di pelle per la protezione. Ecco perché erano probabilmente ciechi. Non sono ciechi, ma la loro visione è limitata. Non possono vedere le forme. Tutti i caecilians hanno un paio dei tentacoli, situato fra i loro occhi e narici. I caecilians usano questi tentacoli per odorare. La maggior parte dei caecilians hanno polmoni, ma inoltre usano la loro pelle o dicono per respirare. Ci sono due specie che non hanno polmoni. Sono Atretochoana Eiselti e Caecilita Iwokramae.

Circa 25% delle specie caecilian fanno le uova che sono custodette dalle femmine. Per alcune specie i giovani caecilians già hanno corpi adulto-a forma di quando covano, ma altri covano nelle larve. Le larve non sono completamente acquatiche. Passano il tempo del giorno nel terreno vicino all’acqua.

Gli altri 75% delle specie danno alla luce ai bambini già sviluppati. Il feto è alimentato dentro la femmina. Caecilians può vivere 5 – 20 anni.

 

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