Amfibieën

Amfibieën zijn dieren die in het water leven als ze jong zijn en ze leven op het land als ze volwassen zijn. De verschillende soorten amfibieën zijn kikkers, Salamanders en Wormsalamanders. Wormsalamanders hebben geen poten, en lijken op wormen! Een pad is eigenlijk een speciaal soort kikker. Amfibieën zijn koudebloedige wezens. Er zijn ongeveer 6500 soorten amfibieën.

Frogs are the Amphibians people know best
Kikkers zijn de meest bekende amfibiën!

Jammer genoeg is het aantal amfibieën in de wereld de afgelopen decennia gedaald. Veel van deze soorten worden nu met uitsterven bedreigd of sterven uit doordat hun leefwereld wordt vernietigd door illegale jacht, vervuiling, klimaatverandering en ziektes.

Amfibieën leven in verschillende omgevingen, maar de meeste soorten hebben een leefomgeving met zoet water nodig, zoals moerassen, vijvers, rivieren, beken of andere natte plaatsen zodat ze eieren kunnen leggen. Amfibieën zijn een relatief gemakkelijke prooi om op te jagen. Ze hebben geen giftige beten zoals de cobra of scherpe klauwen als een arend. Ze leven van insecten, spinnen, wormen, kleine vissen, kleine reptielen en zelfs van andere, kleinere amfibieën.

De lichaamstemperatuur van een amfibie verandert naargelang de omringende temperatuur. Ze veranderen van kleur om hun lichaamstemperatuur aan te passen. Ze zijn bijvoorbeeld in staat om om te schakelen naar een donkerdere kleur wanneer ze meer warmte nodig hebben. Is dat niet geweldig? Ze zijn actiever tijdens warme dagen en zijn beter in staat om te jagen in de zomer dan in de winter want het koude weer maakt ze inactief. Door hun kleur te veranderen zijn ze in staat zichzelf te camoufleren en zo aan roofdieren te ontsnappen.

The Axolotl looks very cute!
The Axolotl ziet er schattig uit!

 

Amfibieën bestaan in verschillende maten. De grootste van alle amfibieën is de Chinese reuzensalamander die 180 cm is. Een van de kleinste is de Braziliaanse gouden kikker, die maar 9,8 mm is. Kikkers variëren van ongeveer 1 cm tot 33 cm terwijl salamanders langer zijn: zij meten tussen 2,7 tot 180 cm. Wormsalamanders zijn ongeveer 7 tot 150 cm in lengte. De grootste kikker is de Goliathkikker die 33 cm is, en de grootste wormsalamander is caecilia thompsoni die ongeveer 150 cm meet.

Amfibieën hebben een zachte, gladde huid. Hun huid laat gassen en vloeistoffen door waardoor ze kunnen ademen door hun huid! Is dat niet interessant? Salamanders bijvoorbeeld hebben een poreuze huid waarmee ze zuurstof en water via hun huid absorberen. Sommige amfibieën, zoals baby kikkervisjes, ademen met kieuwen maar ontwikkelen longen om te ademen als ze ouder worden. Ze zijn echter nog steeds afhankelijk van hun huid voor extra zuurstof. Ze drinken geen water want ze krijgen al het water dat ze nodig hebben door het via hun huid op te nemen.

De meeste amfibieën hebben klieren in de huid die giftige stoffen produceren om zich tegen hun vijanden te verdedigen. Een bekend voorbeeld is de Gifpijlkikker, deze heeft een lange plakkerige tong om insecten te vangen. Wormsalamanders doden hun prooi snel met hun scherpe tanden.

Caecilians look just like worms or snakes!
Wormsalamanders lijken op wormen en slangen!

De meeste volwassen amfibieën hebben tanden zoals de Wormsalamander. Kikkers hebben alleen tanden op hun bovenkaak – ze hebben geen tanden op hun onderkaak – zodat ze meestal hun voedsel  geheel doorslikken zoals een slang. Ze gebruiken hun tanden om hun prooi vast te houden en niet om te kauwen. Sommige soorten hebben echter helemaal geen tanden, zoals de Afrikaanse klauwkikker.

Bijna alle amfibieën leggen hun eieren in het water. Sommige kikkers, salamanders en wormsalamanders leggen hun eieren echter op vochtige plaatsen zoals scheuren of holletjes in de grond. Bijna alle kikkers leggen hun eieren in het water en de eieren die uitkomen worden kikkervisjes die in het water leven. De eieren van amfibieën zijn beschermd door een speciaal soort gelei. Ze ademen met hun kieuwen en zwemmen met hun staart. Als ze ouder worden verliezen ze hun staart, gebruiken ze longen voor ademhaling in plaats van kieuwen en krijgen ze 4 sterke benen voor het springen.

Ringsalamanders hebben kleine ogen die onder de huid vallen om ze te beschermen. Dat is waarom veel mensen denken dat ze blind zijn, hun gezichtsveld is wel beperkt, maar ze zijn niet blind. Ze hebben ook een paar tentakels die tussen hun ogen en neusgaten ligt. Deze tentakels helpen hen om beter te ruiken.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *