Marszczelcowate

Marszczelcowate to płazy , które wyglądają jak dżdżownice lub węże. Ukrywają się głównie w ziemi i to dlatego są najsłabiej poznanymi płazami. Żyją w tropikach w Ameryce Południowej, Afryce i Azji Południowej. Nie wiemy dokładnie co jedzą, ale zdaje się, że mięsożerne dorosłe marszczelcowate żywią się larwami owadów, termitów i dżdżownic. Marszczelcowate w niewoli karmione są dżdżownicami i to właśnie te robaki można często spotkać w ich naturalnym środowisku.

A typical Caecilian - Photograph by Shyamal
Typowy przedstawiciel Marszczelowatych – Autor zdjęcia- Shyamal

Nie mają nóg. Większość z nich osiąga między 5 do 14 cali (13 do 36 cm) długości i 1/4 do 1 cala (0,6 do 2,5 cm) średnicy. Największy gatunek marszczelcowatych, Caecilia thompsoni rośnie maksymalnie do 1,5 m (5 stóp). Nie mają ogona, lub jest on bardzo krótki.Pokryte są gładką skórką i są zwykle ciemnego koloru. Niektóre gatunki mają kolorowe ubarwienie: pomarańczowo-szare z żółtymi paskami lub w wielu innych kolorach. Ich skóra składa się z wielu pierścieniowatych fałd, jak u dżdżownicy. Na skórze mają gruczoły jadowe, służące do obrony przed drapieżnikami.  Karnacji zawiera trujące gruczoły umożliwiających obronę przed drapieżnikami. W ich skórze występują małe łuski.

Ich ciała są zbudowane tak, by umożliwić łatwe poruszanie się pod ziemią. Mają silne czaszki i klinowaty pysk, którego używają by torować sobie drogę w glebie. Również ich mięśnie są dostosowane do przepychania się przez podłoże. W wodzie lub płynnym błocie potrafią pływać jak węgorze. W tylnej części ciała mają mięsistą płetwę, która w razie potrzeby pozwala im pływać. 

Ponieważ żyją pod ziemią, ich oczy są małe i pokryte warstwą skóry dla ochrony. Dlatego właśnie uważało się je za ślepe. W rzeczywistości nie są ślepe, ale ich wzrok jest słaby. Nie potrafią rozróżniać kształtów. Wszystkie marszczelcowate  mają parę czułków, znajdujących się między ich oczami a nozdrzami. Są narządem węchu. Większość marszczelcowatych posiada płuca, ale do oddychania używają też skóry. Istnieją dwa gatunki, które mają nie płuc. Są to atretochoana eiselti i caecilita iwokramae.

Około 25% gatunków marszczelcowatych składa jaja, które są chronione przez samice. Niektóre gatunki rodzą się w pełni ukształtowane, inne najpierw wylęgają się jako larwy. przechodzą  mają już dorosłych w kształcie organów podczas ich wyklucia, ale inni kreskowania do larw. Larwy nie żyją wyłącznie w wodzie. W ciągu dnia przebywają w glebie w pobliżu zbiorników wodnych.

Pozostałe 75% gatunków rodzi się z już ukształtowanym ciałem. Embriony dojrzewają w brzuchu samicy. Marszczelcowate mogą żyć od 5 do 20 lat.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *