A girafa – O animal mais alto do mundo!

A girafa é o animal mais alto do mundo – o macho adulto mede de 4,9 a 5,5 metros de altura. A girafa mais alta que já existiu tinha 5,85 metros de altura! Os cientistas chamam a girafa de Giraffa camelopardus. A palavra “girafa” vem do termo em árabe para “alto”. Antigamente, esses animais eram chamados de “leopardos-camelos”, pelo fato de terem pintas que lembravam as de um leopardo e, ao mesmo tempo, andam de modo parecido a um camelo. Por ser muito alta, a girafa tem algumas características especiais.

The Giraffe is the World's Tallest Animal
A girafa é o animal mais alto do mundo

Em primeiro lugar, para bombear o sangue ao longo de todo o seu longo pescoço, ela precisa de um coração bem forte. Seu coração pesa 12 kg, o maior de todo o reino animal! Além disso, ela tem vasos sanguíneos especiais na cabeça, que evitam que desmaie ao levantar a cabeça de repente.

Quando mantidas em um zoológico, as girafas podem ser as coisas mais altas de todo o parque. Isso significa que elas são os alvos mais prováveis para um raio durante uma tempestade! Na natureza, as girafas vivem entre árvores mais altas do que elas mesmas – além disso, os locais onde vivem têm menor incidência de raios do que a maioria dos outros lugares do mundo.

A figura abaixo mostra o quanto uma girafa é grande em comparação com um ser humano.

O pescoço da girafa

A girafa tem um pescoço muito longo, porém com o mesmo número de vértebras de um pescoço humano – sete. Isso é metade do número de vértebras existentes no pescoço de um beija-flor! No entanto, as articulações entre as vértebras são muito flexíveis.

Às vezes, as girafas esfregam o pescoço umas nas outras. Isso pode ser um gesto amigável ou, parte de uma luta.

Giraffe And Human
Comparação entre uma girafa e um ser humano

A língua da girafa

A língua da girafa é impressionante – em primeiro lugar, é muito comprida, medindo de 45 a 50 cm. Quando suas longas pernas e seu longo pescoço não são suficientes para alcançar folhas em grandes alturas, a girafa usa a língua para conseguir chegar lá. Sua língua também é útil para afastar insetos para longe do rosto.

As girafas gostam de todos os tipos de plantas, mas algumas de suas favoritas são muito espinhosas. Por isso, sua língua também é muito, muito resistente, de modo a não se machucar durante o almoço!

Os chifres da girafa

Os chifres das girafas são constituídos de cartilagem endurecida – como o material que dá forma ao nosso nariz, só que mais duro – e são cobertos por pele. Os chifres das fêmeas são mais curtos do que os dos machos e tendem a ter pelos na parte de cima.

 

Dieta e habitat da girafa

As girafas gostam de áreas abertas com árvores dispersas – especialmente acácias. Elas pegam as folhas das árvores com a boca, digerem-nas por um tempo e, depois (assim como as vacas), regurgitam as folhas semidigeridas e as mastigam mais um pouco, para então digeri-las novamente em uma parte diferente do estômago. Por causa desse hábito, as girafas (bem como as vacas) são classificadas como “ruminantes”.

Girafas podem viver em conjunto com animais domésticos em fazendas, uma vez que preferem comer folhas que os outros animais não conseguem alcançar. No entanto, se um agricultor remover todas as árvores da área, elas estarão em apuros. Embora a girafa enquanto espécie esteja segura, em algumas partes da África o número desses animais está diminuindo.

Outros fatos e informações sobre a girafa

As girafas precisam de muito pouco sono – apenas cerca de duas horas por dia, com breves cochilos no meio. E, embora pareçam muito quietas, elas na verdade emitem vários sons diferentes – tossidos, grunhidos, balidos, assovios, além de muitos outros que não conseguimos ouvir por serem muito quietos.

Os cientistas incluem as girafas em uma família de mamíferos chamada Giraffidae. Hoje, existem apenas dois tipos de girafídeos: a girafa e o ocapi (um animal muito bonito e o único mamífero que consegue lamber suas próprias orelhas). Os girafídeos, por sua vez, são ruminantes, os quais, fazem parte da ordem Artiodactyla (ou “ungulados com número par de dedos nas patas”).

Assim, as Girafas são:

  • Os maiores girafídeos do mundo – ou seja, são maiores do que os ocapis
  • Os maiores ruminantes do mundo – ou seja, o maiores dentre os quase 200 tipos de animais que regurgitam alimento para mastigá-lo novamente
  • Os animais mais altos dentre os quase 20 tipos de artiodáctilos – mas não os mais pesados, um hipopótamo pesa aproximadamente o mesmo que uma girafa
  • Os animais mais altos dentre os 5.400 tipos de mamíferos, bem como os animais mais altos do mundo.

Quando uma girafa decide correr, ela pode correr muito rápido. Graças a suas longas pernas, ela pode atingir até 55 km/h. Ao correr, a maioria dos animais de quatro patas move as patas dianteira direita e traseira esquerda simultaneamente para a frente e, em seguida, as patas dianteira esquerda e traseira direita simultaneamente. Se uma girafa tentasse fazer isso, poderia tropeçar nas próprias pernas! Assim, em vez disso, ela move para a frente as duas patas do lado esquerdo e, em seguida, as duas patas do lado direito, em passos de até 5 metros de comprimento.

This Giraffe Photograph is by Michigan Photographer Cody Hough
Esta foto é de autoria de Cody Hough, de Michigan

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