Adhaerens Placozoa – do maior do mundo – e só – Placozoan

A Placozoa

Imagine geléia plana rosa e branca presa à parede. Agora imagine  rastejando-se, continuamente mudando de forma ao movimentar-se.  Alcança algo comestível, arrasta-se sobre ele, envolve-o e lentamente digere sua presa. A Trichoplax Adhaerens (a Placozoan). Finalmente, imagine esta criatura gelatinosa fazendo tudo isso na parede de seu aquário de peixes (não seu quarto) e em vez de ser um monstro horrível, é apenas ligeiramente maior que a cabeça de um alfinete. Você acaba de imaginar o surpreendente Placozoa Adhaerens. Uma imagem de uma Placozoa – vista através de um microscópio – é mostrada à direita.

Há uma versão maior desta imagem (originalmente tomadas por Oliver Voigt) na parte inferior da página.

Agora o que é um animal minúsculo como Placozoa fazendo em um site de maiores animais do mundo? Bem, Placozoa Adhaerens é um Placozoan, na verdade, é o único Placozoan. É mais fácil de ser o maior quando se é único! A Placozoa foi descoberta em 1883, mas foi apenas na década de 1970 que os cientistas perceberam que era um animal tão diferente dos outros tipos de animais que merecia seu próprio “filo”. Eles chamaram este filo de Placozoa. Os filos são os maiores grupos de animais. Você pode ver uma lista de todas as famílias diferentes na página sobre os animais.

O nome Placozoa vem das palavras gregas que significa “cabelo” e “chapa” e Adhaerens do fato de que ele adere, à superfície quando se movimenta. Ele foi descoberto pela primeira vez no vidro de um aquário de água do mar na Áustria, tornando-se talvez a única criatura jamais descoberta em cativeiro. Na verdade, foi só em 1989 que uma população de Placozoa foi descoberta no estado selvagem, os mares do Japão.

Existe realmente uma única Placozoa?

Bem, em 1896, outro Placozoa foi anunciado e nomeado Placozoa Reptans. No entanto, ninguém jamais encontrou outro Placozoa Reptans, portanto, muito provavelmente que ele nunca realmente existiu. Por outro lado, nos últimos anos os cientistas têm estudado o DNA de Placozoa Adhaerens e encontrou uma variação muito maior do que as esperadas em uma única espécie. Isto levou alguns a questionar se o Placozoa Adhaerens é na verdade diversas espécies que parecem todas iguais.

Até agora, no entanto, a palavra oficial é que Placozoa Adhaerens é o único tipo de Placozoan. Portanto, com 2,5 mm (0. 1 polegadas), 1 mm (0,04 polegadas) de largura e 0,025 mm (0,01 polegadas) de espessura, o Adhaerens Placozoa é o maior!

Como é o Placozoa?

Placozoa Adhaerens tem apenas 4 tipos diferentes de células (pessoas têm mais de 200). Formando uma série de quebra-cabeças para os zoólogos.

  • Como pode dizer ao seu corpo onde ir, quando ele não tem células nervosas?
  • Quando tiver digerido sua comida, como é compartilhada entre todas as células?
  • Como suas células trabalham em conjunto quando seu corpo não tem nenhuma forma fixa?
  • Se o corpo de um Placozoa é dividido em células individuais, elas retornam mais uma vez e reconstroem seu formato original. Como eles fazem este truque incrível?
  • Se um Placozoa é cortado pela metade, as duas metades podem se tornar dois novos Trichoplaxes. Como isso acontece?

Os cientistas sabem que Placozoa vive na maioria dos mares tropicais e subtropicais ao redor do mundo. Eles suspeitam que ele coma algas, bactérias e outras partículas de alimento pequenas que toquem e grudem nas suas costas!

Em resumo

A Placozoa é uma criatura absolutamente surpreendente.

  • Ele pode comer através de qualquer parte da sua superfície do corpo,
  • Ele pode alterar a forma,
  • Se você corta-lo ao meio, você obterá dois Trichoplaxes menores,
  • Mesmo que esmagados, eles voltam ao formato original,
  • É muito difícil de ver – são translúcidos.
  • É diferente de qualquer outro animal no reino animal.

Se fosse, digamos, mil vezes maior, seria um monstro perfeito para um filme de terror, mas do jeito que é, é o maior e único Placozoan do mundo e um surpreendente membro do reino animal que você pode encontrar apenas em seu aquário de água salgada.

A trichoplax Adhaerens (a Placozoan), with scale added to show the size.

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