Den röda kängurun – världens största pungdjur!

Hur stor är den röda kängurun?

Red Kangaroo och mänskliga.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Den röda kängurun är världens största pungdjur. En genomsnittlig medelstor röd känguru är cirka 1,5 meter hög, lite kortare än en genomsnittlig människa. De kan ofta bli ytterligare en halv meter högre. En vuxen hane kan väga 85 kg, men är i genomsnitt cirka 25% lättare än det.

Den röda känguruns livsmiljö

Det finns flera typer av kängurur i Australien. Den röda kängurun är den största och lever i de torra öknarna i norr. Den håller sig sval genom att vistas i skuggan och hålla sig stilla när det är varmt – det är mest aktiva på natten, och särskilt i gryning och skymning. De flåsar också (som hundar) och slickar sina framben.

Liksom alla kängurur är den röda kängurun en växtätare. Dess favoritmat är gräs och låga växter. Känguruns kropp tar tillvara vatten mycket bra, så att den kan få i sig tillräckligt med vatten från den mat den äter. I själva verket kan den överleva långa perioder utan att dricka så länge den har tillräckligt med mat.

Fakta om röd känguru

Forskarna kallar den röda kängurun Macropus Rufus, vilket betyder “röd storfot”. Det finns 14 olika typer av Macropus, vilket inkluderar alla olika typer av kängurur, vallabyer (små kängurur) och vallaroer (mellanstorlek mellan känguru och vallaby). Både vallabyer och vallaroer  liknar mycket på känguruer.
Ett par röda känguruer.
Alla dessa tillhör en familj som kallas Macropodidae, vilket också betyder “storfot”. Alla dessa varelser  har långa fötter och förflyttar sig genom att hoppa, men många av dem liknar inte så mycket på känguruer. Tidiga holländska upptäcktsresande kallade faktiskt en viss ö utanför västra Australien för ett “råttbo” eftersom den var full av medelstora kängurudjur, så kallade “Quokka”.

Familjen Macropodidae hör till ordningen Diprotodontia, vilket betyder “två framtänder”. Dessa inkluderar alla de mest kända pungdjuren – kängurur, koalor, vombater, pungråttor med flera. Den röda kängurun är därför

  • Världens största av de 14 typerna av känguru, vallaby och vallaroo,
  • Världens största av de cirka 47  typerna av kängurudjur,
  • Världens största av de cirka 120 typerna av Diprotodontia,

och dessutom världens största pungdjur. Den är dock inte det största däggdjuret eller ens det största landdäggdjuret. Dessa utmärkelser gå till blåvalen och den afrikanska savannelefanten .

Den röda känguruns hopp

Kängurun har ett fantastiskt hopp. Den kan hoppa över ett 3 meter högt staket, och över 5 meter på längden. Detta fantastiska språng har till och med inspirerat poeter, inklusive en av mina favoritdikter av Ogden Nash, som han skrev till Camille Saint-Saëns‘ Djurkarnevalen :

Kängurun kan hoppa otroligt.
Han måste hoppa, för han är ätlig.
Jag skulle inte äta en känguru,
Men det gör många australiensare.
De med kokböcker och bumeranger,
kan njuta av läckra känguru-maränger
.

Jag vet inte vad jag tycker om marängerna, men ett 5-metershopp av ett 1,5-meters djur är verkligen otroligt.

Kängurun har särskilda tänjbara senor i sina ben, som fungerar som fjädrar då den studsar från hopp till hopp. Den röda kängurun använder ungefär samma mängd energi när den hoppar snabbt som när den hoppar långsamt.

Övriga fakta om röd känguru

Dessa fantastiska varelser är lyckligtvis inte det minsta utrotningshotade. I bra tider kan de öka i antal mycket snabbt. De lever i upp till 14 år, och en kängurumamma kan föda en unge var åttonde eller nionde månad. En känguruunge är en “Joey”, och en grupp kängurur kallas en “Mobb”. När röda känguruhanar slåss, balanserar de på sina bakben och svans, brottas med sina framtassar och ibland levererar de en snabb bakbensspark. Om du vill kan du se en video på när det händer. Det ser lite ut som att de boxas, så därför talar man ibland om “boxande kängurur”.

röd känguru

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *