北极熊

北极熊都生活在北极圈内。 在加拿大、 阿拉斯加、 挪威和俄罗斯北部都能找到它们的踪迹。是世界上最大的陆地性食肉动物(世界上最大的食肉动物是一种海豹,叫南部象海豹,相比陆地,更喜欢呆在海里)它们也是最大的熊–比棕熊要大一些。成年的雄性北极熊重约 350-680 公斤 (770-1500年磅),而雌性则重约 150-250 公斤 (330-550 磅)。雌性北极熊怀孕时,体重达 500 公斤 (1100 磅) !北极熊居住区的温度变化是冬天的平均-34C(-30F)到夏天的 0 C (32F)。北极熊能够承受极端的寒冷,因为它们身上覆盖着稠密的白毛大衣。雄性北极熊的平均高度是 2.4-3 米 (8-10 英尺),雌性约 1.8 2.4 米 (6-8 英尺)。

The Polar Bear is the World's Biggest Land Carnivoran
The Polar Bear is the World's Biggest Land Carnivoran

北极熊的栖息地

它们在陆地出生,但大部分的时间却呆在海的冰块上。因此有些人说北极熊是海洋哺乳动物。它们可以在冰面狩猎并呆上几个月。海冰就像一大块扁平的冰漂浮在海面上。这些海冰的水来自北极洋。海豹会随着海冰的变化而迁徙,当海豹徙移时,北极熊也会跟随着迁徙,因为北极熊最喜爱吃海豹。在一些地区,如果海冰在夏天完全溶解了,北极熊就会迁往陆地,直到海冰再次形成为止。在波弗特海,北极熊会迁往偏远的北部,那里的海冰全年都保持冰冻状态。

北极熊的适应能力

棕熊是北极熊的近亲。北极熊拥有更长的体型、骨骼和鼻子。它们的熊掌很大,耳朵和尾巴却很小。和其他熊的熊掌相比,北极熊的要大得多。这些又大又圆的熊掌能够减轻它们的体重,让它们可以在雪地和海冰里自由行走。这些熊掌就像北极熊的雪靴。成年的北极熊,熊掌直径约 30 厘米 (1 尺)。更重要的是,熊掌的肉垫布满了小肿块,这些肿块可以给行走在光滑冰块上的北极熊提供摩擦力。北极熊的爪子比棕熊的爪子要短,却更坚硬。拥有这种爪子的北极熊能够紧紧地抓住猎物或冰块,北极熊有42颗牙齿。它们的臼齿比棕熊的小,但更锋利。由于是食肉动物,它们的犬牙又大又锋利。

北极熊的有关资料

北极熊能够保温不仅仅因为它们的皮毛,还在于它们有一层10厘米(4英寸)厚的脂肪。如果温度高于 10 C (50 F),它们的皮肤和毛发就会过热。它们的毛由一层稠密的内毛和外毛组成,看起来是灰白色的。外毛厚约 5 – 15 厘米 (2 – 6 英寸),几乎覆盖了全身。

随着它们的长大,那层灰白色的毛会变成黄色。当它们呆在温暖和潮湿的地方,它们的皮毛就会转为淡淡的绿色,因为有海藻生长在它们的外毛层里。雄性北极熊的前腿有长长的毛,使腿看起来更长,这一阶段会持续到14岁。

北极熊有敏锐的嗅觉,它是能够检测到 1.5 公里 (1 英里)远的海豹或埋葬在雪地1米 (1码)以下的味道。它们的听觉就和我们的一样,眼睛也能看得很远,没有一点问题。

北极熊游泳

它们是出色的游泳健手,能够在海冰之间畅游。可以游到离最近陆地有 320 公里 (200 英里)的地方。肥胖的身躯可以帮助它们浮起来。它们那狗趴式游泳可以令头部和大部分的背部露出水面。大大的熊掌能够很好地让它们飞速穿过水面。游速约 10 公里/小时 (6 英里/小时)。它们行走时却又慢又笨拙,走路的速度是 5.5 公里/小时 (3.5 英里/小时)。跑步的最快速度是 40 公里/小时 (25 英里)。

北极熊是如何狩猎的

北极熊是所有熊中最嗜血的。它们主要吃海豹,而北极有成千上万的海豹可以供它们食用。当海豹从海冰的洞穴里露出来呼吸或爬在海冰上休息时,北极熊就会猎杀它们。

北极熊的最常见的狩猎方法是静观其变法。北极熊利用它们敏锐的嗅觉去确定爬出来的呼吸的海豹在哪里,然后蹲伏在附近,静静地耐心等候海豹的出现。当海豹走出洞穴进行呼吸时,北极熊嗅出海豹的呼吸气味,就迅速地靠近地洞,用爪子把那可怜的海豹拖出来。北极熊长长的口鼻和脖子有助它们深入洞穴去抓获海豹。它们强而有力的后腿甚至还能把大海豹拖出来。北极熊也会趁海豹在海冰上休息时进行攻击。例如,如果北极熊发现了海豹,它会把彼此距离缩短在 100 米 (300 英尺)之内,然后蹲伏在附近。如果还没有引起海豹注意,北极熊则会缓慢爬行,把距离缩短到 10 – 12 米 (30-35 英尺),然后突击着冲过去。第三种狩猎方法就是,突击已经生育了的雌性海豹。

成年的北极熊只喜欢吃非常油腻的食物–有厚厚一层油脂的海豹。年幼的北极熊并不太需要依赖母亲,但是由于还没有掌握狩猎技巧,体型也没有长到足以狩猎海豹,所以只能吃其它北极熊吃剩的死尸。如果年幼的北极熊捕杀到一只海豹,但却无法阻止体型更大的北极熊的掠夺,那它们也只能拱手相让,不得不吃剩下的一半。可怜的家伙!

北极熊是强大捕食者,它能杀死成年的海象,但它们很少会这样做。海象的体重可以超过北极熊的两倍,它的象牙长约 3 英尺 (90 厘米)。象牙是它们自卫的致命武器。

北极熊也会狩猎白鲸,通常在白鲸用作呼吸的海冰洞里捕捉它们。鲸鱼就像海象那么大,北极熊也很难抓到它们。北极熊很少攻击成年后的鲸鱼。

北极上的动物在陆地上奔跑时大多数都跑的比北极熊快,因为北极熊在奔跑时身体很容易热起来。北极熊能遇到的海洋动物同样也游得比它们快。所以,北极熊无论在陆地还是海洋都不是跑的最快的。在一些地方,北极熊会吃幼小的海象或成年鲸鱼与海象的死尸。

Polar Bear Mother And Cubs
Polar Bear Mother And Cubs

北极熊宝宝

除了孕期,北极熊全年都很活跃。怀孕的北极熊因为体型过重,实在无法活跃起来。在原有体重的情况下,至少还会增重 200 公斤 (440 磅)。它会在洞穴里进行分娩。北极熊宝宝刚出生时看不见东西,全身覆盖着淡棕色的皮毛,体重不足一公斤 (少于 2 磅)。这是的它们都十分无助–如果在洞外就会立刻被冻死!大约 30 天后,它们才能睁开眼睛。

它们出生在 11 月和 2 月,当时的北极是又冷又黑。母熊在哺乳时不需要进食。每次分娩它们都会生2只小熊。她会一直呆在小熊身边,直到小熊有能力照顾自己为止。当小熊有能力应对外界了,她才会打开洞穴的出口。此时的小熊,体重大约在10-15公斤( 22 – 33 )磅之间。在接下来的 12 – 15 天,它们会在洞外度过,但母熊依旧会呆在小熊身边。小熊则会相互之间一起玩耍。慢慢地,小熊就会步行至离海冰里的洞穴越来越远的地方。在学习如何狩猎技巧时,小熊通常会和妈妈呆上约一年半时间。为了所有这一切,熊妈妈要绝食将近 8 个月。

北极熊新陈代谢的速率可以随着食物的充足或短缺而进行快慢调整。同时还能把心率从46/分钟,减慢到27/分钟。它们的快速能维持最多7个月,特别是当海冰溶解并捕获不到海豹时。这段时间它们就只能靠体内储备的脂肪度日。北极熊会吃麝牛、 驯鹿、 鸟蛋、 啮齿动物、 贝类、 螃蟹、 或其他的北极熊。在极少情况下,它们也会吃浆果、 树根、 海带等植物,它们需要食用油脂丰富的食物,而海豹和鲸鱼就是它们能获取到的最油腻的食品。陆地上的动植物无法满足它们对能量的需求。

北极熊的攻击

在不受惊扰的情况下,北极熊很少会攻击人类。如果它们太饥饿了,也许就会。因此,千万不要惊扰饥饿的熊!它们还是狡猾的狩猎者,猎物往往是在毫无防范的情况下就抓获的。人类如果受到棕熊的攻击,往往会伤势严重,这时的棕熊就会抛下人类,并独自离开。如果人类受到北极熊的攻击,那他的生存几率将会很小。因此,如果遭到北极熊的攻击,你就只能听天由命了。

成年的北极熊喜欢独自生活,但有时它们也会和其他的北极熊一起玩耍或熊抱着一起入睡。小熊很贪玩,它们会孔叫、 咆哮或咕噜咕噜叫。

不像其他的陆地哺乳动物,北极熊很少会有传染性疾病或寄生虫。它们很少有超过 25岁的。记录到的最老野生北极熊是 32 岁,人工养殖的最老北极熊是雌性的,它在1991年去世,一共43岁。年老的野生北极熊由于年纪太大,无法运动或狩猎食物,于是慢慢地被饿死。除此之外,由于搏斗或意外而受伤的野生北极熊也会因为无法获取到食物而死亡。它们的下场也是活活饿死。

北极熊是最优秀的狩猎者。它们没有天敌,尽管幼熊有时会被饥饿的狼或棕熊杀食。

长期以来,人类为了获取北极熊的皮毛、肉、脂肪、筋、胆囊和犬牙而捕杀它们。这些猎杀者多数是北极的原住居民。传统方法是,先分散北极熊的注意力,然后用毛刺或箭进行射杀。毛皮可以用来缝制裤子和鞋类,肉就拿来食用。脂肪可以用来做菜,或当作燃料来照明。筋则可以当作线来缝补衣服。晒干并磨成粉末的胆囊和熊心可以拿来入药。大的犬齿还能用来当作护身符。居住在寒冷的北极的人类并不多,因此他们对北极熊的猎杀还不足以影响北极熊的数量。

全球变暖威胁北极熊的生存

2008 年 5 月 15 日,美国政府把北极熊列为濒危动物,并收入到《濒危物种法规》中。全球变暖已经大大影响了北极熊的生存方式。温度的升高,让海冰比30年前更容易溶解。这意味着北极熊的觅食季节变得更短,它们最终会死于营养不良。除此之外,北冰洋海域的污染和石油泄漏也会威胁北极熊的生存。美国地质调查局预测由于全球变暖,到了2050年,将近 2/3 的北极熊会消失在地球上。通过下图,我们可以发现北极上的冰川随着每10年呈现不断减少的趋势。如果冰川继续消融下去,北极熊的生存将会受到很大的考验,也许只有呆在动物园里才能躲避灭绝之灾。

The Polar Bear's Habitat is Threatened by Global Warming
The Polar Bear's Habitat is Threatened by Global Warming

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *