水豚

水豚是世界上现存的最大啮齿动物它类似于guninea pigs、刺豚鼠、南美洲栗鼠和coyphillas。它看上去就像一只有着长腿的大guinea pig。它的身体很重,形状就像一个水桶,头部却很短。它皮毛的上部分是红棕色的,下部分却是黄棕色的。它的皮肤很坚硬,因此可以用来制造质量上乘的皮革品。

The Capybara is the World's Biggest Rodent - Photograph by Vojtěch Hála
The Capybara is the World’s Biggest Rodent – Photograph by Vojtěch Hála

成年后的水豚可以长到 130 厘米 (4英尺3英寸),重达 65 公斤 (140 磅),身体与肩膀之间就有约 50 厘米 (20 英寸)。最重的水豚有 105.4 公斤 (232.4 磅)。他们有没有脚而是有蹼足与尾巴,脚蹼帮助他们游动,他们是天生伟大的游泳运动员。他们可以在 5 分钟的时间内屏住呼吸潜入水下, 因此,他们可以通过潜到池中隐藏起来从而躲避他们的敌人。 在炎热的日子,他们会花很多时间在水里玩。 他们将在下午晚些时候,夜月初和夜间进食。 他们睡眠时间并不长。 它们的前腿比后腿要稍微长些,鼻口却是闭合着的,正因为眼睛、 鼻孔和耳朵都位于头的顶部,因此它们在游泳的时候也就能轻易地避开水了。

Capibaras are friendly animals
Capibaras are friendly animals

其中雌性水豚要稍微比雄性重些,雌性重约 36 – 66 公斤 (80 – 145 磅),而雄性则约 34 – 61 公斤 (75 – 135 磅)。在已经灭绝了的水豚中,有些体型比现存的要大40%。人们是在北美洲发现它们的,体重在 90 – 110 公斤 (200 – 250 磅)之间。 水豚其实都是水生哺乳动物。 它们生活在哥伦比亚、 厄瓜多尔、 玻利维亚、 委内瑞拉、 法属圭亚那、 乌拉圭、 秘鲁和巴拉圭的野外,住在靠近湖边、河流、沼泽、鱼塘、湿地、被水淹过的无树大草原等的茂密森林里和沿河的热带森林里。 水豚以草为食,主要吃青草、 水生植物、 水果和树皮。成年后的水豚每天需要进食 2.7 – 3.6 公斤 (6-8 磅)的青草。水豚对食物很挑食,它们只吃4-6种的植物,而这些植物就是它们3/4的食量。它们只会选取特定的树叶,对其他品种的树叶却一概不理。但在干旱的季节,水豚却会大量地进食不同的植物,因为这时候的植物越来越少了,它们因此没有选择的余地。在干旱的季节,水豚就会以吃芦苇来替代青草,因为草很难消化,它们只能把拉出来的草再吃一遍,以便能进行第二次消化。它们体内有特殊的细菌能够帮助消化青草,也可以像牛那样把食物吐出来,然后在咀嚼一遍。 如果幸运的话,野生的水豚也能活8-10年,但就正常而言,它们的寿命一般少于4年,因为丛林里有很多动物喜欢猎食它们,如美洲虎、森蚺、美洲狮、鹰、豹猫和凯门鳄。

All the mothers in the group help care for capybara babies - picture by "Bradypus"
All the mothers in the group help care for capybara babies – picture by “Bradypus”

水豚喜欢10-20头地结群生活,当中有2-4只成年雄性,4-7头成年的雌性以及一大堆小水豚。组群的大小根据季节的变换而变化,在水源较少的干燥季节,它们就会形成较大的组群,这时候的组群能达到 50 – 100 头水豚,而且会有一个雄性首领。水豚发出的声音很响亮,当生命受到威胁的时候,它们就会发出像狗吠那样的叫声。 水豚的成长需要22个月,母水豚在分娩一次就能生下2-8头的幼儿,而且它们是在陆地上分娩的。小水豚在出生一周之内就能够吃青草了,但它们还会继续在母亲或其他16周大的雌性身上吮奶。组群中的所有雌性水豚都会帮忙照顾小水豚。 水豚有 20 颗牙齿。门牙和脸颊的牙齿都能一直再生,当水豚完全长大后,它们就有可能被晒伤,因为它们的毛发粗糙而稀薄。为了避免晒伤,水豚就会在泥巴里打滚,直到全身都覆盖了泥土为止,因为它们都不喜欢太阳。 它们现在还不是濒危的物种,有些地区的人们会为了水豚的皮毛或肉而猎食它们,但有些地区却因为水豚把家禽的青草都吃了才猎杀它们。在一些地区,水豚是珍稀动物,因此有专门的湿地让它们栖息,并提供保护。总的来说,因为水豚的繁殖速度很快,它们因此可以轻松地在野外生存。 动物园和公园也会有水豚,人工饲养的水豚可以活到12年。它们生性温和,人们可以对它们进行抚摸或喂食。

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