海龟和乌龟

海龟和乌龟是 爬行动物它们的外壳就像一个盾牌。上下都有龟壳保护着。拱形的顶部称为 硬壳底部包围着肚子的那部分称为苓膏连接着硬壳和苓膏的骨形结构称为桥架。乌龟的壳由60种不同的骨骼组成,包括部分 脊梁骨、 胸骨和肋骨。这意味着,真正的乌龟并不像卡通片那样能脱离龟壳而生存。

从龟壳的形状我们能够辨别它们生活的习性。大多数的乌龟有一个大圆顶–就像一个盾牌,能够抵御外敌。但是非洲的扁平乌龟却有一个弹性十足的龟壳,能够迅速藏匿在岩石的夹缝中进而躲避天敌。

大多数生活在水中的乌龟,龟壳都是扁平的,有利于游泳和潜水。美洲Snappping龟和麝香龟的底部龟壳小小的,呈十字形,有利于它们在池塘和小溪上行走。

龟壳颜色会因为品种不一而呈现不同的色彩。最普通的颜色是棕色、黑色和橄榄绿色。有一种色彩斑澜的龟叫东方彩绘龟,它的底部是黄色的,外壳或黑或橄榄绿,边缘上有红色的纹路。真是五颜六色阿!

乌龟则大部分时间生活在陆地上,圆顶又高又重。水生和软壳的海龟为了防止沉入海底,因此它们的壳较轻。这样的壳还能让它们游得要快些。例如,外壳超轻的棱龟就是游泳健将。

当恐龙称霸世界的时候,海龟就出现了。因此海龟是最古老的爬行动物,相比还有蜥蜴、 蛇和鳄鱼。有些海龟可以活到 100 岁以上。长寿的秘诀就是,它们的器官功能不会随着年龄的增长而退化。

Harriet, The Long-Lived Galápagos Tortoise
Harriet, The Long-Lived Galápagos Tortoise

Adwaita (在梵文的意思是“独一无二”)是印度加尔各答的阿里布尔动物园中的一只雄性巨龟。它是世界上存在过的最古老的动物。它是在 2006 年的时候死去的,活了约 255 年。Tu'Malila 是紧随 Adwaita 之后的第二长寿陆龟。它在 1965 年死去,年龄是188 岁。下一个是哈里特龟,也叫戈乌龟是 第三长寿乌龟,2006 年死于澳大利亚,年龄是175 岁。

许多至今还活着的品种正处在灭绝的边缘。所有海龟是已是濒危动物。有相关法律对它们进行保护,但它们的肉在其它文化世界里还是有很大的需求。如昂贵的海龟汤。由于遭受到疯狂的捕杀,亚洲范围内的海龟几乎都绝迹了。

女士们也许不知道,加勒比海和墨西哥化妆品的脂肪原料正是从海龟身上提取出来的。海龟的底壳能当作中药来入药。

在中国、 俄克拉荷马州和路易斯安那州都已经成立了海龟农场,用来满足对海龟的强大需求。

海龟是冷血动物。因此它们的身体会随着周围温度的变化而变化。它们无法在冷水中生存。它们在冬天的时候冬眠。所有的乌龟都要呼吸空气。水下的海龟必须是不是浮出水面进行呼吸。

它们不会把蛋产在水下。即使游离海滩成百公里,它们依然会回到那里产蛋。海龟有蹼能够帮助游泳。信不信由你,它们在水中的速度和人类在陆地上跑步的速度一样。它们的前蹼游泳,后蹼掌舵。

Different Types of Turtles and Tortoises - Drawings by Haeckel, 1904
Different Types of Turtles and Tortoises - Drawings by Haeckel, 1904

正因为它们在水中适应已久,如果让它们去陆地行走,将会十分遭罪。因此乌龟妈妈在陆地上行走都是很慢很慢的,用蹼使劲地拽拉着自己前进,找到地点后,还要挖洞产蛋。它们产的蛋达到好几百,外形就像乒乓球。它们要用泥土或沙把蛋埋起来。乌龟妈妈做完这些之后就会把蛋留在洞里,只身离开。它们对孩子并没有过多的关爱。

太阳的热量能够帮助孵蛋。接近泥土表皮的蛋由于较暖,因此孵化出雌性小乌龟。洞底的蛋由于相对较冷,孵化出雄性小乌龟。这些小家伙自己掘洞而出,游向大海。在小乌龟返回大海的路途中,很多小鸟、蟹和动物都会等候在那,准备大开胃口。不幸的是,只有 1%小乌龟能够长大成人。

有些海龟能够把脖子和头伸进龟壳里。这些品种包括淡水龟、snapping龟、陆龟、 软壳龟和海龟。另一种海龟,称为侧颈海龟,脖子侧着伸进龟壳里。生活在南半球。

海龟的头部都覆盖着坚硬的鳞片。长久生活在陆地的乌龟,其中大多数都会低头看眼前的物体。而水性海龟如snapping龟和软壳龟眼睛则较为靠近头顶。这些品种的乌龟能通过潜入水下,眼睛和鼻孔却留在水面来达到躲避天敌的目的。海龟眼睛的旁边有腺体,能够把从海水吸收的多余盐分排出来。

海龟晚上的视力很好,能把漆黑的海底或陆地场景看得一清二楚,确保安全后才走出来产蛋。

有些龟会吃植物和肉类,有些则大部分吃植物,或大部分吃肉。乌龟没有牙齿,但有强硬的喙。植食性乌龟的喙就像一把锯,能够把如海草般坚韧的食物切开。而肉食性乌龟的喙则像一把利刀,把猎物切成片状。海龟的舌头能帮助吞咽食物,但无法像青蛙那样伸出来抓住食物。

至今还存在的最大海龟是棱海龟它的外壳的长度约为 200 厘米 (6.6 英尺),重量超过 900 千克 (2000磅)。外壳布满了羽毛状的皮肤,并带有凸起的条纹。由于它的新陈代谢速率很快,因此它的温度比周围环境要高些。它生活在温暖的海洋里。海洋生活的龟体型较平坦,这样它们能在水里畅行滑翔。它们终身在海洋里生活。Archelon (希腊语意为“尺”) 龟曾是最大的海龟,但它已经灭绝了。它长 4.6 米 (15 英尺)。体重超过 2200 公斤 (4500磅)。它们大部分的遗体都是在南达科他、 怀俄明州发现的,当然也有些乌龟生活在淡水里。和海龟相比,淡水龟的体积一般较小。亚洲鳖是最大的淡水龟。长达 2 米 (6.6 英尺)。

海龟吃植物和昆虫。 它们的前脚有蹼,看起来就像划桨。猪鼻海龟确实有划桨。但生活在陆地上大半辈子的乌龟,则有粗短的双腿,并长有尖利的爪子,方便挖洞。陆龟只吃植物和树叶以及长势低的植被。它们往往呆在同一地方,只有在口渴或要洗澡的时候才会走进水里。在强大的水流里很容易溺水。它们生活在干旱地区,通常是又大又笨重。最大的陆龟是 戈龟 长约 1.8 米 (6 米),体重超过 400公斤 (882 磅)。它是至今还存在的最长脊椎动物。野生的戈龟能活100年以上,最长寿的戈龟是至少有 170 岁。人们是在太平洋的戈岛上发现它的。已经灭绝了的最大陆龟是 Meiolania 龟。人们曾在南北美洲、 澳大利亚和非洲发现过它们。它们在 2000 年前,当人们捕杀它们作为食物的时候就灭绝了。它们长约 2.5 米 (8.2 英尺)。

另一方面,世界上最小的陆龟是Speckled Padloper 龟–雄性仅长 6-8 厘米 (2.4-3.1 英寸)–但雌性相对要大点。重约 95-165 克 (3.4-5.8 盎司)。它们最爱吃的食物是水分充足的小油草。平时就生活在岩石地表。我们可以在西南部的非洲看见它们的踪影。其他两种小海龟分别是美洲泥龟和在加拿大和南美洲生活的麝香龟。它们的外壳不足 13 厘米 (5.1英寸)。

海龟们利用太阳射线来取暖,用水或树荫来降温。陆龟则倾向于利用沐光浴来取暖,通过栖息在地下的洞穴来保持凉快。它们外面那层的壳也属于皮肤,它们不像蛇那样一次性把皮都脱下,海龟的皮是一点一点的脱落的,当然陆龟也要脱皮。这些死皮会积累起来,形成厚厚的疙瘩或皮层,保护那些外壳之外的皮肤或躯体。

大海龟比小海龟要少游泳,例如,鳄鱼龟,它是世界上最大的淡水龟之一,几乎不游泳。它们更喜欢在河底或湖底漫步。海龟用长长的爪子攀爬到河床上,或漂浮的木头上。

小陆龟和淡水龟有时候能被当成宠物来饲养。最受欢迎的要数俄罗斯陆龟、 Spur-Thighed 龟和 红耳龟。

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