蝾螈

两栖类动物中有 500 种蝾螈。它们身材瘦小,短鼻梁却长有长尾巴。和所有的两栖类动物一样,它们都是脊椎动物,并且是冷血动物。大多数的蝾螈前腿都有4个脚趾,而后腿则有5个。它们和蜥蜴一样有4条腿,没有爪子却能用脚抓住树干。

Some salamanders live in water, some on land
Some salamanders live in water, some on land

蝾螈的栖息地

由于生活在水里或近水,它们的皮肤都是湿漉漉的。大多数的蝾螈都喜欢生活在小溪或池塘这类湿地。除了沙漠或南北极洲以外,大部分地区都能找到它们。对蝾螈不欢迎的还有澳大利亚、南极洲和大部分非洲国家。世界有1/3种蝾螈就生活在北美洲,它们都是人们所熟知的。有些蝾螈一辈子都在水中度过,而有些则喜欢偶尔在水里呆会,有些则在成年后就移居在陆地了。

蝾螈的四肢也像身体其他部位一样,在遭到毁坏之后能够二次生长,好比蜥蜴的尾巴那样,能够重生。尽管这样,蝾螈与青蛙比与蜥蜴要更为亲近,尽管在外形上它们更像蜥蜴。大部分蝾螈的四肢都很小甚至没有,这令它们看起来很像鳗鱼。它们的颜色通常很明亮,但生活在地下的蝾螈而多是白色或粉色的。

很大部分的蝾螈体型都较小,但也有体型很大的。最小的蝾螈体长只有 2.7 厘米 (1 英寸),这长度甚至包括了尾巴,而最大的蝾螈中国大鲵,体长却长达 180 厘米 (6 英尺),重达 65 千克 (144 磅)。大多数的蝾螈体长都在 10 -20 厘米(4-8英寸)之间。随着体型不断增大,蝾螈会定时脱皮,脱落的皮层则被用来果腹!

Looks like a lizard, but it's more like a frog
This spotted salamander looks like a lizard, but it's more like a frog

蝾螈的呼吸方式也会因为品种不同而不同,没有肺的则用鳃来替代。这些鳃大部分都长在体外,就在头的两边。而生活在陆地上的蝾螈则用肺部来支持呼吸。这样的肺通常都是最简单的。大部分成年蝾螈都像洞螈那样同时有肺部和鳃。某些蝾螈如果没有肺和鳃却又生活在陆地上,则会通过皮肤进行呼吸。有些品种即使本身有肺,也可用皮肤呼吸。

当蝾螈在陆地的时候,皮肤能够产生粘液来保持湿润,在水里的时候又会维持盐分平衡。这种粘液在游泳时又能发挥润滑剂作用,能够让游泳更顺畅。在兼顾特殊粘液和蹼足后,成全了蝾螈游泳健将的名誉。但千万小心!有一些蝾螈皮肤上的腺体会分泌毒素来防范敌人。

蜥蜴以什么为食?

蝾螈的舌头粘粘的,有利于抓住猎物。有些的舌头还能伸得老长,就为了抓住它们的“午餐”。大部分蝾螈的上下颚都长有小齿,而不像上颚才有牙齿的青蛙。即便是蝾螈的幼虫也有牙齿!蝾螈喜欢吃蜗牛。

Salamanders are often brightly colored
Salamanders are often brightly colored

它们嗅觉敏感,却听觉迟钝。大多数的蝾螈视力都极好,除了地底下的会视力较差之外-也许归咎于它们的眼睛外部包裹着一层皮质。它们狩猎时需要借助眼睛。生活在水里的幼虫和成人蝾螈在两侧都长有感触线,这方面和鱼类相似,帮助它们检测水中的动静和振动。这种感官器官可以保护它们免遭天敌的伤害。蝾螈没有外耳。在不得不的情况下,它们只有通过断尾来逃生。当蝾螈受到攻击的时候,它的尾巴就会自动脱落,并保持扭动,在敌人注意力分散的间隙,蝾螈早就逃之夭夭了。只需花上几周,那条断掉的尾巴或其他断掉的肢体都可以重新长出来了。

蝾螈在水中产卵。 它们生命的起始源于水,卵会孵化成幼虫。这些幼虫用鳃呼吸,根据品种不一,幼虫阶段有些有脚,有些则没有。这阶段的时间长短也会因品种而异。如Dunn这一品种甚至不用经历幼虫阶段。它们出生时的样子就和父母一样。

随着森林砍伐、湿地被毁以及气候变化,蝾螈的数量正呈直线下降。

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