Trichoplax Adhaerens 世界上仅有的,也是世界上最大的扁盘动物

Trichoplax

想象一团平而扁的粉白色果冻粘在墙面上。现在,假设它匍匐前进,体型也随之改变。它发现了食物,把食物包围,继而慢慢把之消化。最后,想象这个果冻样的生物就生活在你鱼缸的玻璃璧上(不是你房间),它并不是什么怪物,个头仅比针眼大些。你刚刚想象的就是令人惊讶万分的Trichoplax Adhaerens右侧所示就是在显微镜下看到的Trichoplax。本页最下方有该图的大图(为Ooigt Voigt所摄)。

世界最大动物网站为什么要介绍Trichoplax这样的小动物呢?那时因为Trichoplax Adhaerens 世界上唯一仅有的扁盘动物。当你是独一无二时,你也就被赋予了最大的意义!人类是在 1883 年发现 Trichoplax 的,但直到1970s,科学家才意识到它是如此的与众不同,应该为其专门设立一个门派。这门就叫扁盘动物。门是指最大的群组动物。您可查阅网站上不同的门派列表的网页有关动物的介绍。

Trichoplax来自希腊单词,意思是“头发”或“碟子”,而Adhaerens则寓意它黏附着表面运动的现象。人们第一次发现毛面虫是在澳大利亚的海水水族馆的玻璃壁上,它可能是人类首次发现的养殖动物。事实上,人类第一次发现野生的Trichoplax是在1989年的日本海岸。

难道真的只有一种Trichoplax吗?

在1896 年,人类宣布发现另一种Trichoplax并命名为Trichoplax Reptans不过,自此之后,人类就再也没发现过Trichoplax Reptans,于是猜想,也许Trichoplax Reptans根本就没存在过。另外,近年来科学家研究Trichoplax Adhaerens 的DNA,发现即使是简单的物种,依然存在很多的变异。这让有些人猜想 Trichoplax Adhaerens 实际上包含很多外形和表现相同的物种。

不过,到目前为止,官方一致认为 Trichoplax Adhaerens 是唯一的扁盘动物。因此,有 2.5 毫米 (0.1 英寸),1 毫米 (0.04 英寸) 宽和 0.025 毫米 (0.01 英寸) 厚的Trichoplax Adhaerens是最大的!

Trichoplax长相如何?

Trichoplax Adhaerens 只有4种不同的细胞(人类超过 200 种)。它因此对动物学家来说是一个难题。

  • 它是如何指挥身体运动的,当它根本就没有神经元细胞?
  • 当它消化食物时,是如何在所有细胞中平均分配的?
  • 由于它的身体没有固定形状,它的细胞是如何一起工作的?
  • 如果 Trichoplax 的身体被分解成一个一个细胞,它们是如何找回各部分,并重新组合成原来的那个Trichoplax的?这些令人匪夷所思的技巧它们是怎么实现的?
  • 如果 Trichoplax 被切成两半,被切开的两半能够长成两个新的 Trichoplaxes。这是怎么做到的呢?

科学家们知道 Trichoplax 大多数分布在热带和亚热带海洋里。他们猜测它们以藻类为食。它们还能吃细菌以及其它依附或残留在它们背部的小颗粒。

总结

Trichoplax 是一种令人惊奇不已的生物。

  • 它身体的各个表面都能进食,
  • 它可以改变形状和挤压周围,
  • 如果你把它砍成一半,它就会长成两个小的Trichoplaxes,
  • 即使把它捣碎,它依然能重组,
  • 用眼睛很难能看见它们-光线能够直接从它们身上穿过,
  • 它在动物王国是绝无仅有的。

如果把它放大 2000 倍,它绝对能成为电影里的恐怖怪物。正因为如此,它是世界上仅存的最大扁盘动物,同时还是动物王国中让人惊讶万分的成员,而你很可能在海水水族馆里就能发现它。

A trichoplax Adhaerens (a Placozoan), with scale added to show the size.

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