Monotremes

L'ornithorynque - photo par « Rainbow606 »
The Platypus - photo by "Rainbow606"

Les Monotremes sont un genre de mammifères rares qui pondent des oeufs. Ils donnent naissance aux jeunes vivants. Ils peuvent être trouvés en Australie, en Tasmanie et en Nouvelle-Guinée. Ce groupe inclut l’ornithorynque et les quatre types d’Echidna (fourmilier épineux).

Comme d’autres mammifères, les monotremes sont à sang chaud avec un taux métabolique élevé, mais pas aussi haut que d’autres mammifères. Ils ont des cheveux sur leurs corps. Après que les bébés soient hachés, ils sont alimentés avec du lait maternel. Les mères n’ont aucun trayon, ainsi les bébés lécheront juste vers le haut du lait qui suinte de la peau de leur mère.

Les monotremes adultes n’ont aucune dent. Ils ont un os simple dans leur mâchoire inférieure, trois os d’oreille moyenne et des becs. Ils ont les os supplémentaires dans la ceinture d’épaule. Ils marchent comme des reptiles, avec des jambes sur les côtés plutôt que sous leurs corps. Ils pondent les oeufs minuscules. Ils pondront normalement 2 oeufs à la fois. Les oeufs sont couverts de coquilles coriaces comme des oeufs de reptile.

Un Echidna - image par « KeresH »
An Echidna - picture by "KeresH"

L’ornithorynque passe beaucoup de sa vie dans l’eau. Ses orteils palmés n’ont aucun cheveu, une facture de gris bleu comme la facture d’un canard, la fourrure brune courte imperméable et une queue velue plate comme la queue d’un castor. Elle a les fentes minuscules d’oreille, petits yeux qu’elle peut fermer ses narines pour empêcher d’entrer l’eau quand elle nage. Elle est entre 1 à 2 pieds de long (30-60 cm) et elle pèse entre 3 ou 4 livres (1,3 – 1.7kg). Elle mange les larves d’insecte, la crevette, les grenouilles et les oeufs de poisson.

Les Echidnas ont les cheveux noirs ou bruns, des épines plus de couleur claire. Ils ont des yeux minuscules et une bouche minuscule sans des dents. Il a une langue collante très longue qu’il emploie pour attraper des termites et des fourmis. Les Echidnas sont également entre 1 à 2 pieds de long (30-60 cm). Il a les jambes courtes avec de longues griffes lourdes sur des pieds et un museau pointu.

Le plus grand type d’echidna, et le plus grand monotreme de tous, est l’Echidna à long bec occidental.

 

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