Perroquets

Il y a environ 372 espèces des perroquets dans le monde. La plupart des perroquets se trouvent dans les régions tropicales et subtropicales y compris en Australie et dans les îles de l'océan pacifique, d'Asie du sud, d'Asie du Sud-Est, d'Amérique du Sud, d'Afrique et dans les régions méridionales de l'Amérique du Nord. Ce sont des oiseaux très intelligents et de bons animaux de compagnie. La plupart des perroquets sont de fidèles compagnons.

L'Ara Jacinthe est le plus grand perroquet volant du monde et également le perroquet le plus long du monde. Il peut atteindre jusqu'à un mètre (40 pouces) de long et peser entre 1,2 et 1,7 kilogrammes (2,6 à 3,7 livres). Cependant, le perroquet le plus lourd du monde est le Kakapo de Nouvelle-Zélande, qui peut peser jusqu'à 3,5kg (7,7 livres). L'Ara Jacinthe et le Kakapo sont tous deux menacés. Le Kakapo est gravement menacé – il n'existe plus qu'environ 100 de ces oiseaux dans le monde entier.

Ils possèdent de solides becs recourbés tranchants et des pattes aux fortes griffes acérées. La plupart des perroquets peuvent utiliser leurs pattes pour manipuler la nourriture et d'autres objets, de la même manière que nous utilisons nos mains. Le fait qu'un perroquet adulte soit gaucher ou droitier de pattes dépend de l'espèce du perroquet. Un perroquet gaucher préfère utiliser sa patte gauche et un perroquet droitier préfère utiliser sa patte droite. Ils utilisent souvent leurs becs pour grimper en s'agrippant aux branches d'arbres. Ils ont tendance à marcher en un mouvement de roulement.

Comme la plupart des perroquets, le perroquet Écarlate-Chested est brillamment coloré
Like most parrots, the Scarlet-Chested Parrot is brightly colored

Beaucoup de perroquets ont des couleurs vives et certains sont très beaux avec des plumes multicolores. Un exemple typique est la Perruche Ecarlate. La Perruche Ecarlate mâle est verte sur les plumes supérieures, a une tête bleue vif, une poitrine écarlate vive, et un ventre jaune. La femelle est verte sur la partie supérieure des plumes et jaune en dessous, avec un visage et des ailes bleus.

Les perroquets se nourrissent de graines, noix, fruits, bourgeons, nectar, pollen et parfois d' animaux comme les escargots. Par exemple, les perruches à ailes d'or mangent des escargots aquatiques. Les perroquets sont des prédateurs de graine, à la différence des roussettes qui sont des dissémineurs de graine. Ceci est dû au fait qu'ils mangent les graines des fruits, ils ne mangent pas les fruits et laissent tomber les graines. Les perroquets peuvent enlever la couche de poison dans les graines s'il y en a.

Les Loris et Loriquets, les Coryllis et les Perruches de Latham se nourrissent principalement de nectar et de pollen. Ils ont des langues avec des bouts en brosse pour rassembler le nectar et le pollen.

Seuls la Cornure Veuve et cinq espèces de l'Inséparable Agapornis construisent des nids dans les arbres. Il existe trois espèces de perroquets terrestres d'Australie et de Nouvelle-Zélande qui font leurs nids au sol. Tous les autres perroquets et cacatoès construisent leurs nids dans les cavités des arbres. Certains utilisent même des nids de termite et deviennent ainsi moins visibles pour leurs prédateurs ! Ils utilisent souvent des bâtons, des copeaux de bois et des plantes pour construire leurs nids. Des espèces de perroquets plus nombreuses ont des difficultés à trouver des endroits pour construire leurs nids. C'est la raison pour laquelle, il y a parfois des combats entre eux ou avec d'autres oiseaux pour s'approprier les bons sites de construction de nids.

Les perroquets ont des œufs blancs. Normalement, la maman conserve ses œufs au chaud. Mais chez les cacatoès, le Loriquet bleu et le Coryllis Vernal, la maman et le papa se relaient pour conservant leurs œufs chauds.  Lorsque les poussins éclosent, ils sont impuissants, sans plumes, aveugles. Les poussins restent environ 3 semaines à 4 mois dans les nids – la durée de temps varie selon les espèces. Les parents se relaient pour trouver de la nourriture et pour maintenir les minuscules poussins au chaud. Quand les parents ne sont pas dans les nids avec les poussins, les serpents et les varans peuvent essayer de les manger. Les parents stockent la nourriture pour leurs poussins dans une poche dans leurs gorges. Le sac s'appelle le jabot. Quand leurs jabots sont pleins les parents savent qu'il est temps de rentrer nourrir leurs poussins.

Beaucoup de perroquets peuvent imiter des bruits, mais le perroquet de gris africain est très bon
Many Parrots can imitate sounds, but the African Grey Parrot is very good

Les perroquets sont les oiseaux les plus intelligents. Ils peuvent imiter les paroles ou autres sons des humains. Par exemple, les perroquets gris d'Afrique possèdent une grande capacité d'apprentissage. Les perroquets sauvages gris d'Afrique finissent par copier les bruits émis par d'autres oiseaux sauvages. Les perroquets n'ont pas de cordes vocales. Alors ils émettent les bruits en changeant la profondeur et la forme de leur trachée-artère.

Certains perroquets comme le Nestor Kea peuvent même résoudre des puzzles si on leur enseigne comment le faire. Les perroquets apprennent mieux quand ils sont dans un environnement naturel stimulant. Par exemple, si un oiseau mis en cage dans un zoo ou un perroquet gardé comme animal de compagnie ne reçoit aucun apprentissage stimulant des le bas âge, il peut développer un comportement destructif comme enlever ses propres plumes. Ceci est dû au fait qu'ils s'ennuient trop et doivent trouver quelque chose à faire. Une absence de stimuli peut arrêter le développement de jeunes perroquets. Par exemple, un groupe de perroquets Vaza a été maintenu dans dans des cages minuscules avec des poulets dès l'âge de 3 mois. À 9 mois, ces perroquets se comportaient toujours comme si avaient 3 mois, et triste à dire se comportaient plus comme des poulets que des perroquets.

L'arc-en-ciel Lorikeets sont un parasite en Australie. Photographie par l'utilisateur Nickj de Wikipedia
Rainbow Lorikeets are a pest in Australia. Photograph by Wikipedia user Nickj
Photographie par l'utilisateur Nickj de Wikipedia " >

Les perroquets peuvent faire du bien et du mal à l'humanité. Ils peuvent être une source de revenu pour les magasins de vente d'animaux de compagnie et les agences de tourisme d'observation des oiseaux. Ils sont également à l'origine de métiers de spécialité comme les vétérinaires qui soignent uniquement les oiseaux et celui de vendeur et reproducteur de perroquets. D'autre part, certains perroquets sont des ravageurs agricoles. Ils mangent des fruits sur les arbres fruitiers, les grains et autres cultures. Par exemple, le Loriquet à Tête Bleu est un parasite en Australie.

Malheureusement, beaucoup d'espèces de perroquets diminuent. Plusieurs se sont éteintes. Les raisons de cette réduction sont liées à la perte de leur habitat, la chasse illégale pour le commerce d'animaux de compagnie, pour l'alimentation et pour l'extraction des plumes. Un perroquet rare peut faire gagner beaucoup d'argent à un braconnier, mais quand il en attrape un, le perroquet devient encore plus rare et plus menacé.

Certaines grandes espèces de perroquets comme les grands cacatoès,les Amazones et les aras peuvent vivre longtemps, jusqu'à 80 ans. par contre, les petits perroquets comme les perruches, les coryllis et les perruches peuvent vivre seulement entre 15 et 20 ans.

 

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