¡Los cordados más grandes del mundo!

¿Qué es un cordado?

Los cordados son un grupo de animales (en realidad un filo). Se distinguen de otros animales en que tienen algo como una “espina dorsal;” un tubo debajo de su espalda, que contiene un nervio importante. La mayoría de los cordados son vertebrados. En los vertebrados, dicho tubo está compuesto de una clase especial de huesos, con placas flexibles entre cada vértebra que permiten que el animal doble su espalda hasta cierto grado. El cordado más grande del mundo es un vertebrado y, es, de hecho, el animal más grande del mundo: la ballena azul. Otras características que la mayoría de los cordados comparten son:

  • Una cola, que se mueve por medio de los músculos,
  • Cavidad oral,
  • Una área en la parte posterior de la garganta para producir mucosidad (es correcto, ¡casi todos los cordados producen mocos!).

¿Qué clase de cordados existen?

El filo de los cordados, denominado Chordata, se divide en tres grupos principales (denominados subfilos). Dichos subfilos a su vez se dividen en un gran número de clases.

  • Los vertebrados: en dichos animales, la columna está formada generalmente de huesos. El ser humano pertenece al filo cordado y también la ballena azul, así como los peces, aves, reptiles y anfibios. Aproximadamente 57000 de las 63000 especies de cordados son realmente vertebrados.
    • Los peces: en realidad existen varias clases muy diferentes de animales; todos denominados peces. Las clases más conocidas de peces son los condrictios (pez cartiligenous) y los peces óseos (o peces “normales”), entre los que se incluyen los actinopterigios (Actinopterygii) y los sarcopterigios (Sarcopterygii). A continuación una lista de todas las clases conocidas de peces:
      • Los acantodios(Acanthodii), a veces denominados tiburones espinosos, son un grupo extinto de peces que tenían algunas características de los peces cartilaginosos, y de otros peces óseos.
      • Los actinopterigios(Actinopterygii) son la clase más grande de peces, de hecho, ¡son la clase más grande de vertebrados! Existen 27000 especies, estos “peces de aletas radiadas” viven en el mar y en agua dulce.
      • Los cefalaspidomorfos (Cephalaspidomorphi) son un grupo de peces sin mandíbulas extintos. Los científicos están divididos en cuanto a qué animales deberían pertenecer exactamente a este grupo; algunos afirman que las lampreas deberían ser incluidas, otros discrepan.
      • Los condrictios (Condrichthyes) son peces cartilaginosos, entre ellos se incluyen a los tiburones y a las rayas. Dichos peces no tienen huesos verdaderos; su esqueleto está formado de cartílago.
      • Los conodontos (Conodonta): un grupo de animales parecidos a los gusanos, principalmente conocidos por sus dientes fosilizados.
      • Los hiperoartios (Hyperoartia) son una clase de lampreas, un grupo de animales marinos muy parecidos externamente a las anguilas, que son tan diferentes de los peces que los científicos los ubican en un grupo totalmente diferente.
      • Mixinos (Myxini) : son los hiperotretos. Se parecen un poco a las anguilas y pueden atarse en nudos.
      • Placodermos (Placodermi): otro grupo de peces extintos, que tenían placas duras para proteger sus cabezas.
      • Los pteraspidomorfos (Pteraspidomorphi): grupo de peces extintos, que carecían de mandíbulas.
      • Los sarcopterigios (Sarcopterygii) o peces de aletas lobuladas, incluyen a los peces pulmonados y a los celacantos, que alguna vez se pensó que estaban extintos.
    • Las otras clases de vertebrados son:
      • Los anfibios (Amphibia) comprenden a las ranas, tritones, sapos, salamandras, ajolotes, etc. Pueden respirar en el aire y en el agua.
      • Los reptiles (Sauropsida) incluyen a tortugas, lagartos, serpientes y a otros vertebrados terrestres con escamas.
      • Los sinápsidos (Synapsida) es un grupo de criaturas que la mayoría de nosotros denominaríamos dinosaurios, pero que se diferenciaron tanto de otros dinosaurios que les fue dada su propia clase.
      • Las aves (Aves): En su mayoría están cubiertas de plumas y son capaces de volar.
      • Los mamíferos (Mammalia) son criaturas de sangre caliente que tienen en su mayoría pelo, y todas amamantan a sus crías. El vertebrado más grande del mundo, de hecho, el animal más grande del mundo, es un mamífero.
  • Los cefalocordados (Cephalochordata) son un grupo de animales cuyo “hueso” de la espalda no esta realmente formado de hueso, sino de un tubo coriáceo duro.
  • Por último, los urocordados (Urochordata) son animales que tienen un nervio (notocorda) a lo largo de su parte posterior, pero solo en su etapa larvaria. Cuando crecen, éste desaparece. Existen tres clases de urocordados.
    • Los chorros marinos (Ascidiacea) parecen pequeños renacuajos y nadan libremente. Los adultos, no obstante, se fijan a una roca, pierden la cola (y el nervio), y filtran su comida del agua que pasa a través de ellos.
    • Las salpas (Thaliacea) son, en gran medida, como las ascidias, pero solo flotan toda su vida en vez de fijarse a una roca.
    • Los apendicularios (Appendicularia) o larváceos (Larvacea) construyen burbujas de celulosa alrededor de ellos que utilizan como un filtro para concentrar su comida.

¿Cuál es el cordado más grande del mundo?

El vertebrado más grande del mundo en todos los aspectos es la ballena azul. ¡Puede crecer hasta 30 metros de largo o más, y pesar alrededor de 140 toneladas; que es 140000 kilogramos! Es todavía más grande que los dinosaurios más grandes que han existido alguna vez. Tristemente, casi se extinguieron, como los dinosaurios, en el siglo XX, debido a la caza de ballenas. La caza de ballenas azules fue prohibida en los años 60, y finalizó definitivamente en los años 70. Incluso en la actualidad, la población de ballenas azules sigue siendo menor al 1% de lo que era antes de que la caza de ballenas comenzara y algunos científicos temen que nunca se pueda recuperar esos números.

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