Lagartos

Los lagartos son reptiles. Hay casi 3800 tipos diferentes de lagarto en el mundo. Puesto que son criaturas de sangre fría, se les puede encontrar en todos los continentes, especialmente en los continentes de clima más cálido excepto en la Antártida y la mayoría de las islas oceánicas.

Los lagartos tienen piel escamosa que se muda a lo largo del año. No mudan su piel de una sola vez como la serpiente. Algunos lagartos comen solamente carne, otros comen solamente plantas y otros comen carne y plantas. Tienen extremidades y oídos externos, pero las serpientes no tienen extremidades u oídos externos. La mayoría de los lagartos se desprenden de  sus colas cuando se les atrapa, así que el lagarto se escapa mientras que el depredador consigue comerse solamente una cola. Se comunican entre sí usando lenguaje corporal o colores brillantes en sus cuerpos.

Existen lagartos de diversos tamaños. Los más pequeños miden solamente algunos centímetros (un par de pulgadas); por ejemplo, camaleones o salamandras. ¡Los más largos pueden crecer hasta casi 3 metros (10 pies)! El lagarto viviente más grande es el dragón de Komodo, que es carnívoro. Hay incluso algunos lagartos extintos más grandes, tales como el Tylosaurus marino, que medía cerca de 17 metros (56 pies) de largo y el Megalania, un lagarto monitor gigante de casi 7 metros (23 pies) de largo.

Los camaleones son famosos por su capacidad de cambiar color
Los camaleones son famosos por su capacidad de cambiar de color

La vista es muy importante para la mayoría de los lagartos. Utilizan su vista para cazar para su presa y para comunicarse con otros lagartos. La mayoría de los lagartos tienen muy buena visión cromática. Dependen mucho del lenguaje corporal. Por ejemplo, utilizan posturas, gestos y movimientos específicos para demarcar sus territorios y para resolver luchas entre ellos. Algunos lagartos tienen piel de colores muy brillantes. Algunos pueden cambiar el color de su piel – un lagarto de color claro colocado en rocas oscuras llegará a ser más oscuro. ¡Algunos, como el lagarto de cerca occidental, incluso tienen piel que se ve diferente dependiendo del ángulo del cual usted lo mira!

Cuando es necesaria una exhibición, algunos lagartos levantan cierto hueso en su garganta; entonces aparece maravillosamente una gran aleta vertical de piel de colores brillantes debajo de la cabeza, que se utiliza para la comunicación. Los anolis o camaleones son famosos por esta exhibición hermosa. Cada especie de camaleón tiene muchos colores distintos. Incluso tienen patrones que se pueden ver solamente bajo luz ultravioleta, así que los mismos lagartos pueden ver a menudo la luz ultravioleta.

La mayoría de los lagartos son inofensivos para el ser humano. Solamente las especies más grandes de lagartos pueden ser peligrosas. Por ejemplo, el dragón de Komodo acecha, ataca y a veces termina matando personas. El veneno de los lagartos monstruo de Gila  y del lagarto enchaquirado no es generalmente mortal, pero tienen mandíbulas potentes que pueden morder rápidamente, y se aferran a sus víctimas firmemente. Su mordedura es extremadamente dolorosa.

Muchos lagartos se crían como mascotas debido a su belleza. Por ejemplo, las iguanas verdes se crían como mascotas exóticas.

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