Roedores

Los roedores son mamíferos que tienen dos dientes delanteros en el maxilar superior e inferior que crecen continuamente. Deben mantenerlos cortos a través de morder permanentemente. Estos dientes son muy filosos y resultan muy útiles para morder. Los utilizan para morder madera, desmenuzar la comida y defenderse de los depredadores. Los dientes están recubiertos de esmalte en el exterior y esmalte dental expuesto en el interior. Son dientes especiales que se mantienen afilados a través del uso. Los roedores no tienen colmillos como los perros y los gatos.

Una cuarta parte de los mamíferos son roedores. Hay cerca de 2277 especies de roedores. Se encuentran en grandes cantidades en todos los continentes a excepción de la Antártida. Se pueden encontrar en todos los hábitat excepto en los océanos. Los roedores más comunes son ratones y ratas. Algunos otros roedores son ardillas, puerco espines, castores, ardillas listadas, conejillos de Indias y campañoles.

La rata es un roedor típico - fotografíe colocando de Juan
La rata es un roedor típico – foto de John Fielding

La mayoría de los roedores comen semillas y plantas. Algunos también comen insectos o pescado. Ciertas ardillas incluso comen pájaros como cardenales y arrendajos azules. Algunos roedores son plagas porque comen las semillas que almacenamos para nuestra propia alimentación y lo peor de todo es que transmiten enfermedades. El roedor es el único mamífero placentario no volador y no marino que llegó a Australia sin haber sido introducido por el hombre. Cerca del 25% de los mamíferos en Australia son roedores.

La mayoría de los roedores son pequeños. ¡El ratón enano africano mide solamente 6 centímetros (2,4 pulgadas) de largo y pesa 7 gramos (0,3 onzas) cuando llega a la adultez! Por el contrario, el Carpincho es enorme. Pesa 80 kilogramos (175 libras). ¡El roedor más grande que ha existido jamás es el Josephoartigasia Monesi, pesaba entre 1 y 2,5 toneladas!

Los roedores son importantes en muchos ecosistemas porque son pequeños y se reproducen rápidamente. Por lo tanto, son una fuente importante de alimentación para muchos depredadores. También ayudan a esparcir las semillas que comen. La gente caza a los roedores por la piel y para eliminarlos como plagas. ¡También se utilizan como animales domésticos, para la investigación científica, la experimentación con animales, como alimento e incluso, para la localización de minas terrestres!

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