Le papillon cobra, le plus grand papillon de nuit du monde !

Généralités sur le papillon cobra, Attacus atlas

Le plus grand des papillons de nuit vit dans les forêts tropicales et subtropicales de l’Asie du Sud, de la Chine du Sud et plus communément – dans l’archipel malais, de la Thaïlande à Singapour et l’Indonésie.

Mite d'atlas - la plus grande mite au monde, et l'insecte avec les plus grandes ailes

 Le papillon cobra a de plus grandes ailes que n’importe quel autre insecte !

Ils ont la surface d’aile la plus grande de tous les insectes – environ 400 cm carrés (62 pouces carrés) ! En Inde, des papillons cobra sont élevés pour la soie de leurs cocons – ils produisent de la soie brune qui est un peu comme de la laine. Leurs cocons sont utilisés comme porte-monnaie à Taïwan ! L’extrémité des ailes fait penser à un serpent, ce qui lui a valu le nom de papillon cobra. Il est parfois aussi appelé papillon atlas à cause des motifs sur ses ailes qui font penser à une carte.

Les femelles du papillon cobra sont plus grandes et plus lourdes que les mâles. Les extrémités de leurs ailes ont une forme de crochet et certains disent qu’ils ressemblent à une tête de serpent avec des yeux, pour effrayer les prédateurs. Leurs corps sont velus et petits comparés à leurs ailes. Leurs couleurs varient dans diverses nuances de brun. La femelle pond des œufs. Deux semaines plus tard, ces œufs donneront naissance à des chenilles vert foncé. Les chenilles mangent les feuilles des arbres à agrumes et d’autres plantes vertes. Les papillons adultes apparaîtront après un mois.

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