L’autruche – le plus grand oiseau du monde !

Combien mesure une autruche ?

L’autruche africaine est le plus grand oiseau du monde à tous points de vue. Les plus grandes autruches vivent en Afrique du nord et atteignent environ 2,75 mètres (9 pieds) à l’âge adulte. Elles peuvent peser plus de 150 kilogrammes (340 livres) ! une image montrant aux parents des tailles d'un humain et d'une autruche En plus d’être les plus grands oiseaux, les autruches pondent également de plus grands oeufs que n’importe quel autre oiseau. En effet, un oeuf d’autruche à lui seul peut peser autant que deux douzaines d’oeufs de poules! L’image ci-dessus montre la taille d’une grande autruche par rapport à un être humain de corpulence moyenne.

Quelques faits et mythes à propos de l’autruche

Les autruches datent au moins de la période romaine – il serait difficile de manquer un si grand oiseau sur les plaines herbeuses d’Afrique, après tout ! Elles ont longtemps été chassées pour leur viande et pour leurs plumes. En fait, elles ont presque disparu au 18ème siècle. De nos jours, les produits à base d’autruche tels que la viande d’autruche, le cuir d’autruche et les plumes d’autruche proviennent de fermes où celles-ci sont élevées. Les autruches sauvages, quant à elles, sont en grande partie protégées.

Les autruches ne plongent pas leur tête dans le sable quand elles sont effrayées. En réalité, si elles ne peuvent pas s’enfuir, elles se couchent à plat ventre, immobiles, et plaquent leur cou et leur tête contre le sol. Ainsi, de loin, elles semblent se fondre naturellement dans le paysage. On sait également qu’elles consomment du sable et des galets, ce qui les aide peut-être à digérer leur nourriture. Il est aussi tout à fait possible que quelqu’un ait, à un moment donné, aperçu une autruche se comportant ainsi et se soit trompé.

Les autruches peuvent également courir très rapidement, à 70km par heure (43 mile/h), sur de courtes distances. Elles sont plus rapides qu’un cheval ! Et elles peuvent maintenir une vitesse de 50 km par heure (30 mile/h) pendant plus de 30 minutes si elles le doivent. En conclusion, et en dernier recours, l’autruche dispose d’une longue serre au niveau de ses orteils avec laquelle elle peut donner un coup de pied assez puissant pour tuer un lion!

autruche et poussin
Une autruche et un poussin- photo prise par « BMK ».                                                                                   Les scientifiques l’appellent le Struthio Camelus, ce qui signifie “autruche chameau”. Elle fut nommée ainsi par les pionniers de la science car sa façon de marcher rappelait celle du chameau. Les autruches sont les seuls membres vivants de l’ordre des struthionidés. Elles appartiennent également à l’ordre des struthioniformesLes oiseaux appartenant à cette famille s’appellent également les Ratites. Cette dénomination n’a rien à voir avec les rats. Le mot Ratite vient du mot latin désignant un « radeau ». Le sternum des ratites est plat, comme un radeau. La plupart des oiseaux possèdent un os particulier (le bréchet) qui dépasse de leur sternum et sur lequel s’insèrent les muscles puissants de leurs ailes.

Ainsi, en plus d’être le plus grand oiseau du monde, les autruches sont:

  • le plus grand ratite du monde
  • le plus grand (mais aussi le plus petit et l’unique) struthionidé du monde.

L’autruche mange presque tout mais son alimentation est principalement composée d’herbe et de plantes et, à l’occasion, d’insectes ou de lézards.

Les fermes où sont élevées les autruches

Les autruches ne sont désormais plus chassées. Au lieu de cela, elles sont élevées dans des fermes d’autruches ou dans des ranchs d’autruches. Les autruches sont utiles pour leur viande, leurs plumes, leur peau et même leurs coquilles d’oeuf ! Les fermes où sont élevées les autruches sont également une attraction touristique dans beaucoup d’endroits. J’ai d’ailleurs visité un parc d’autruches en Malaisie où les enfants pouvaient même chevaucher les autruches!

Les oeufs d’autruches

un oeuf d'autruche a rivalisé avec l'oeuf d'un poulet Les oeufs d’autruches sont énormes ! L’image à gauche montre un oeuf d’autruche à côté d’un oeuf de poule. La coquille de l’oeuf d’autruches est très épaisse et résistante. Elle doit être résistante si un animal pesant un sixième de tonne vient se poser dessus ! La coquille d’oeuf des autruches est utilisée en art. Par exemple, vous pouvez  acheter, parmi tant d’autres choses, des lampes sculptées dans des coquilles d’oeuf. Vous pouvez voir beaucoup d’autres beaux exemples en lançant une recherche d’image sur google.

La viande d’autruche

La viande d’autruche est de couleur rouge. Elle est également très saine. Elle est en effet pauvre en graisses et riche en minéraux tels que le fer et le calcium. Si vous voulez la gouter, vous devriez même pouvoir en acheter au supermarché !

Les plumes d’autruche

Les autruches perdent naturellement leurs plumes à la même période chaque année. Les éleveurs d’autruches peuvent récupérer leurs plumes sans faire de mal à l’oiseau. Les plumes d’autruches sont utilisées pour confectionner des plumeaux de très bonne qualité.

Le cuir d’autruche

La peau d’autruche permet de fabriquer du cuir très résistant qui peut être transformé, entre autres, en portefeuilles, en sacs à main, en bottes, en ceintures,…

Les courses d’autruches

Les courses d’autruche sont mal vues au jour d’aujourd’hui mais elles étaient très populaires à une époque. L’image ci-dessous montre une vieille carte postale sur laquelle une autruche tire la charrette d’un coureur.

Une vieille carte postale avec un coureur de chariot d'autruche

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