Les plus grands oiseaux du monde !

Qu’est-ce qu’un oiseau ?

Nous savons tous ce qu’est un oiseau, évidemment ! Mais nous allons évoquer comment les oiseaux s’intègrent dans l’ensemble du règne animal : à quels animaux ils ressemblent et ce qui les rapproche ou les distingue d’autres animaux. Les oiseaux sont des vertébrés : ils ont des os dans le corps, comme les êtres humains. La plupart des oiseaux ont des os creux. Cela les rend beaucoup plus légers : si les oiseaux avaient les mêmes os que nous, ils ne pourraient pas voler.

Les oiseaux sont aussi des animaux « à sang chaud », ce qui signifie qu’ils sont capables de maintenir leur corps à une température constante (comme le font les mammifères). Mais ce n’est pas le cas d’autres vertébrés comme les reptiles, les amphibiens ou les poissons.

Le nom scientifique de cette classe d’animaux est un mot latin qui signifie tout simplement « oiseau » : les Aves. Nous en avons dérivé des mots comme l’avion, l’aviateur, l’aviation ou les maladies aviaires. Les scientifiques qui étudient les oiseaux s’appellent des Ornithologues.

Qu’est-ce que les oiseaux ont de spécial ?

La plupart des vertébrés terrestres ont quatre pattes. Mais les oiseaux, à la place, ont deux pattes et deux ailes. La plupart des oiseaux peuvent voler avec leurs ailes : il y a plusieurs exceptions dont les sphenisciformes, le dronte (espèce éteinte) et l’autruche, qui est le plus grand oiseau du monde encore en vie. Une plume d'oiseau le maintient chaud et l'aide pour volerSeuls les oiseaux ont des plumes : les plumes tiennent chaud aux oiseaux et les aident à voler. Les oiseaux ont un bec mais pas de dents. On peut souvent deviner ce qu’aime manger un oiseau en observant la forme de son bec : le perroquet qui aime fendre des graines a un bec court et puissant, alors que le colibri qui puise le nectar au fond des fleurs a un long bec mince. Autrement, tous les oiseaux pondent des oeufs ! Les oeufs des oiseaux ont une coquille dure, à la différence de ceux que pondent les reptiles, les amphibiens ou les poissons. Ceux-ci ont en général des coquilles molles : en fait si molles qu’on a parfois du mal à parler de coquilles !

Contrairement à nous, les oiseaux n’ont pas de cordes vocales. Ils font des bruits dans une partie de la gorge qui s’appelle le syrinx. Quand de l’air traverse le syrinx, ses côtés vibrent et font du bruit. Certains oiseaux peuvent faire fonctionner les deux côtés de leur syrinx indépendamment et produire deux chants différents en même temps !

Quels genres d’oiseaux y a-t-il ?

Il y a plus de 10.000 sortes d’oiseaux différentes. Les oiseaux constituent un groupe d’animaux (les scientifiques diraient une classe) appelé les Aves, un mot latin qui veut dire « oiseau ». Cette classe est scindée en groupes plus petits, appelés des ordres. Les scientifiques sont en débat continuel sur ces classes et sur la classification des oiseaux. En tout état de cause, voici une liste sur laquelle ils sont à peu près d’accord :

  1. Les Accipitriformes incluent la plupart des oiseaux de proie qui chassent de jour. C’est-à-dire, les oiseaux comme les balbuzards, vautours et les faucons font partie de ce groupe. Quelques scientifiques pensent plutôt que tous ces oiseaux devraient être considérés comme des Falconiformes. Il y a environ 220 espèces d’Accipitriformes.
  2. Les Anseriformes incluent environ 150 espèces (types) d’oiseaux. Ils ont les pieds palmés et se plaisent dans l’eau. Ils comprennent – vous l’avez deviné – les canards ! Mais aussi les oies, les cygnes et beaucoup d’autres oiseaux aquatiques.
  3. Il y a presque 450 espèces différentes d’Apodiformes – ce sont des petits oiseaux à vol rapide, comme le colibri et le martinet. Apodiforme signifie « sans pied » : bien que ces oiseaux aient des pieds, les pieds sont petits, et non utilisé pour beaucoup excepté être perché.
  4. Les Caprimulgiformes dorment pendant la journée et sont éveillés la nuit. Ils mangent des insectes, mais des personnes une fois que pensée qu’ils ont alimentée outre des chèvres ! Les moyens « chèvre-surgeon » de Caprimulgiformes de mot ! L’engoulevent est un Caprimulgiforme typique.
  5. Les Charadriiformes vivent en grande partie près de la mer, sélectionnant des crustacés outre des roches, ou creusant dans la boue. Quelques exemples sont des mouettes et des pingouins.
  6. Les Ciconiiformes incluent des hérons, des cigognes, des spatules, et des oiseaux semblables. Quelques scientifiques croient que les vautours et les condors américains appartiennent également dans ce groupe, mais pas tous conviennent.
  7. Les Coliiformes, ou Mousebirds, tous habitent en Afrique. Ils sont des oiseaux relativement petits, qui semblent se précipiter par des arbres comme des souris, car ils déménagent de la branche à la branche recherchant des baies.
  8. Les Colombinés incluent des colombes, les tourterelles et les pigeons, ainsi que le dronte aujourd’hui éteint. À la différence de la plupart des autres oiseaux, les colombes et les pigeons peuvent boire en suçant l’eau. D’autres oiseaux tous doivent incliner leur tête de nouveau à la boisson.
  9. Les Coraciiformes sont les oiseaux colorés comprenant des martins-pêcheur, des huppes, des abeille-mangeurs et autre. Le Coraciiformes de mot vient de la signification latine de mots « comme un corbeau », quoique Ravens ne soient pas dans ce groupe.
  10. Le Cuculiformes incluent les coucous, et d’autres oiseaux de tels Turacos (banane-mangeurs), et un oiseau peu commun a appelé le Hoatzin, qui regarde tout à fait beau, et vit dans les marais tropicaux.
  11. Le Falconiformes incluent, vous l’a deviné, faucons ! Quelques scientifiques disent que l’Accipitriformes (faucons, aigles et d’autres) devrait également être compté comme Falconiformes. Si vous n’incluez pas l’Accipitriformes, il y a environ 60 espèces de Falconiformes.
  12. Les Galliformes sont au nombre d’environ 250 espèces et incluent les poules, les dindes, les cailles et d’oiseaux similaires. Tous sont capables de voler, mais beaucoup ne le font pas très bien.
  13. Les Gaviiformes est l’ordre donné aux 5 espèces (types) du dingue ou du plongeur. Ces oiseaux semblent un peu comme des canards, mais leur bec est brusquement dirigé. Ils chassent des poissons en nageant calmement sur la surface, en plongeant alors soudainement vers le bas, en attrapant des poissons ou une grenouille, et en l’avalant en entier.
  14. Les Gruiformes signifie un « comme une grue ». C’est un groupement impair des oiseaux – quelques membres regardent très différents d’autres, mais de leurs travaux internes d’anatomie pareillement. En outre, dans le passé, quelques oiseaux se sont appelés Gruiformes juste parce qu’ils ne se sont pas bien insérés dans tout autre groupe. En raison de ces derniers, les scientifiques discutent toujours exactement que les oiseaux appartiennent dans le Gruiformes.
  15. Les Passeriformes sont le plus grand groupe d’oiseaux, avec plus de 5000 types différents (espèces). Ils s’appellent également passerines, ou oiseaux étant perché.
  16. Le Pelecaniformes sont des waterbirds moyens. Ils ont la sangle qui couvre chacun des quatre de leurs orteils, et ils respirent par leurs bouches parce qu’ils ne peuvent pas respirer par leurs narines. Un certain Pelecaniformes mieux connu sont des pélicans et des cormorans.
  17. Le nom du Phoenicopteriformes signifie un comme un Phoenix. Ce sont la demi-douzaine ou ainsi les espèces du flamant.
  18. Le Piciformes sont les piverts, les toucans et les oiseaux similaires. La plupart de Piciformes vivent dans les arbres et mangent des insectes.Un grèbe, se reposant sur son nid.
  19. Le Podicipediformes incluent juste 22 espèces des oiseaux, appelées Grebes. Les grèbes sont moyens à grand dans la taille, et vivent près de l’eau. Ils ne volent pas très bien, ainsi quand ils veulent s’échapper, ils plongent sous l’eau à la place. Il y a une image d’un grèbe du côté droit.
  20. Le Procellariiformes incluent des pétrels et les albatros, en particulier le plus grand (mais pas le plus lourd) oiseau de vol, l’albatros errant.
  21. Le Psittaciformes sont les perroquets et les cacatoès. Cet ordre inclut une partie du plus intelligent de tous les oiseaux !
  22. Il y a seulement 16 types de Pteroclidiformes – les gangas. Ces insectes solides et forts habitent sur des plaines en Espagne, au Portugal, en Afrique et en Inde.
  23. Les Sphenisciformes sont les 17 à 20 espèces différentes de pingouin. Les pingouins vivent seulement dans l’hémisphère sud – ainsi les ours blancs ne rencontrent en fait jamais des pingouins. Non tous les pingouins vivent dans les endroits neigeux – il y a même d’un ce les vies sur l’île de Galápagos dans les tropiques !
  24. Les hiboux s’appellent Strigiformes. La plupart des hiboux dorment au cours de la journée, chassent la nuit, et ont des yeux faire face à l’avant. Toutefois (comme la plupart des oiseaux) ils ne peuvent pas tourner leurs yeux, ainsi au regard autour, ils doivent tourner leurs têtes entières !
  25. Le Struthioniformes signifie un « comme une autruche ». Ces oiseaux ne peuvent pas voler, et ne pourraient pas même si ils ont eu de grandes ailes. C’est parce que leur os de coffre est plat – il n’a aucun endroit pour que leurs muscles d’aile attachent correctement à. Pour cette raison, ces oiseaux s’appellent également les « Ratites », après le mot latin pour le « radeau ». Le plus grand oiseau vivant du monde – l’autruche – est un Ratite. Ce qui est plus, le plus grand et le plus lourd jamais les oiseaux (le moa géant et l’oiseau-éléphant) étaient également des Ratites.
  26. Le Tinamiformes incluent environ 47 types d’oiseau de terre-logement qui semblent semblables aux cailles. Ils habitent en Amérique du Sud et au Mexique, et s’appellent Tinamous.
  27. Le Trogoniformes de nom vient du mot grec trogon, qui signifie le « grignotement ». Ces oiseaux, appelés Trogons ou les quetzals, obtiennent leur nom de leur habitude des trous de rongement dans les arbres pour faire leurs nids.
  28. Le Turniciformes sont un autre groupe d’oiseaux qui ressemblent aux cailles. Buttonquail également appelé, ils habitent en Afrique, en Asie et en Australie.

Quel est le plus grand oiseau du monde ?

Le plus grand oiseau vivant du monde est l’autruche. Les autruches sont indigènes en Afrique, mais sont maintenant cultivées partout dans le monde. Il peut élever jusqu’à 2,7 mètres (9 pieds) de grand, et pèse 155 kilogrammes (285 livres). Un oeuf d’autruche pèse pas moins des oeufs de deux douzaine poulets !

L’autruche a de petites ailes par rapport à sa taille et ne peut pas voler. L’oiseau doté des plus grandes ailes est l’albatros errant. Son envergure est de 3,1 mètres en moyenne, mais elle peut atteindre 3,7 mètres. Comme ses ailes sont si grandes, il peut planer pendant plusieurs heures d’affilée !

Les jeunes albatros pèsent environ 16 kilos lors de leurs premiers vols – et ils perdent rapidement beaucoup de ce poids. Ceci fait l’albatros errant est beaucoup plus léger qui l’oiseau de vol le plus lourd, l’outarde de Kori ou la grande outarde. Ces outardes peuvent atteindre un poids de 20 kilos. Bien qu’ils puissent voler, ils évitent de voler autant qu’ils peuvent probablement !

Le plus lourd jamais l’oiseau était un genre d’oiseau-éléphant Aepyornis appelé, celui a habité au Madagascar. Il mesurait plus de trois mètres et pesait peut-être 450 kilos ! On le croit que les humains ont pu l’avoir fait aller il y a des environ 400-500 ans éteints.

Cependant, le moa géant de Nouvelle-Zélande était encore plus grand. Les femelles mesuraient plus de 4 mètres, mais ne pesaient « que » 240 kilos ou peut-être jusqu’à 280 kilos. Malheureusement, après que les gens soient arrivés au Nouvelle-Zélande, nous les avons chassés, et avons détruit les forêts pour l’agriculture, jusqu’à ce que le dernier moa meurt au XVème siècle.

 

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