Les plus grands échinodermes du monde !

Qu’estce qu’un échinoderme ?

Les échinodermes sont un groupe (pour être plus précis, un embranchement) d’animaux. Leur nom vient de mots de Grec qui signifient « peau épineuse ». Les bébés échinodermes nagent librement à l’aide des poils minuscules, appelés des « cils ». En grandissant, ils deviennent admirablement symétriques – cela se voit très bien chez les étoiles de mer – et des plaques ou des épines dures se forment juste en-dessous de leur peau. L’eau d’utilisation d’échinodermes au lieu du sang pour déplacer la nourriture autour de leur corps et pour respirer. Deux espèces sont en lice pour être le plus grand échinoderme du monde, et toutes des deux sont des espèces d’étoiles de mer.

Quels genres d’échinodermes y a-t-il ?

L’embranchement des échinodermes, appelé Echinodermata, est divisé en cinq groupes, appelés des classes. En voici la liste :

  • Les étoiles de mer et les astéries (Asteroida). Il y a en environ 1.800 espèces que l’on trouve dans l’ensemble des océans du monde entier. Elles chassent d’autres animaux pour s’alimenter.
  • Les crinoïdes (Crinoidea). Ils s’attachent en général aux rochers et ont beaucoup de bras avec lesquels ils attrapent leur nourriture. Il y a environ 600 espèces de crinoïdes.
  • Les oursins et les hérissons de mer (Echinoidea). Ces animaux en forme de boule ont souvent beaucoup de piquants pointus mobiles attachés à une coquille dure. Il y a en environ mille espèces.
  • Les concombres de mer (holothuries). Ils ressemblent un peu à des limaces mais ont une peau coriace. Il y a environ mille espèces de concombre de mer, et certains entrent dans la préparation de mets délicats dont les gourmets asiatiques raffolent !
  • Les ophiures (Ophiuroidea) ne sont pas des étoiles de mer, mais elles leur ressemblent beaucoup et sont souvent appelées étoiles de mer par analogie. Il y a environ 1.500 espèces d’ophiures.

Il y a plusieurs autres espèces d’échinodermes qu’on ne connaît que par leurs fossiles.

Quel est le plus grand échinoderme du monde ?

Deux espèces se disputent le titre du plus grand échinoderme du monde et toutes les deux font partie de la famille des étoiles de mer. L’espèce la plus lourde est l’étoile de mer de Catala (Thromidia catalai), qu’on surnomme « grosse étoile » et qui pèse jusqu’à 6 kilos. Mais ses gros bras font à peine 30 cm de long. En revanche, la Midgardia xandaras a des bras qui peuvent être plus de deux fois plus longs que ceux de l’étoile de mer de Catala !

 

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