Les plus grands péripates (ver de velours) du monde !

Qu’est-ce qu’un péripate ?

Les péripates, ou Onycophora ou vers de velours (traduction littérale du nom anglais) ont des pattes qui ressemblent à celles des chenilles. Chaque patte peut être raccourcie et pliée par des muscles internes. Génial, non ? Les péripates sont si différents des autres créatures qu’ils ont leur propre embranchement que les scientifiques appellent l’embranchement des Onychophora (un embranchement est le plus grand groupe possible d’animaux similaires). Ils vivent en forêt et sont très colorés. En général, ils ne font que 3 à 5 cm de long. Les péripates sont le seul embranchement dont aucune espèce ne vit dans l’eau ! Certains péripates pondent des œufs, mais pas tous. Ils respirent par la surface de leur corps. Ils ont deux antennes. Quelques espèces de péripates n’ont qu’un œil. Il y a plus de 100 types différents de péripates connus et les scientifiques en découvrent sans cesse de nouveaux.

Un ver de velours typique
Un péripates typique. Photo: Bruno Vellutini

 

Quel est le plus grand péripate ?

Le plus grand péripate appartient à une espèce qui pas de nom ! Il mesure jusqu’à 22 cm de long et vit dans la jungle du Costa Rica. Les bébés de cette espèce sont plus grands que la plupart des adultes des autres espèces de péripates ! Le péripate géant ne pond pas d’œufs.

Que mangent les péripates ?

Les péripates sont des chasseurs : ils attaquent des insectes à distance en crachant de la salive gluante pour les attraper. Ils peuvent cracher à près de 30 cm de distance ! Ils ont des petites dents fines qu’ils utilisent pour mâcher leur nourriture. Même s’ils sont de petite taille, il ne faut pas les sous-estimer: mâcher un gros escargot ne leur fait pas peur !

Où habitent les péripates ?

Les péripates préfèrent les endroits sombres et humides. On en trouve dans les forêts tropicales, et même jusqu’en Tasmanie. Deux espèces vivent dans des fissures de cavernes. Certaines personnes apprécient même les péripates comme animaux domestiques !

 

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