Le Weta géant (Wetapunga) de l’île de la Petite Barrière

Qu’est-ce qu’un wetapunga ?

le petit géant Weta d'île de barrière est le plus grand insecte au monde.
Un dessin du Weta géant de l’île de la Petite Barrière

Les Wetas géants, un groupe de grands insectes, qui se trouvent seulement dans les îles au large de la côte de la Nouvelle-Zélande. Il existe 11 espèces de wetas géants. Ce sont des insectes lourds. Le plus lourd des Wetas géants est le Weta géant de l’île de la Petite Barrière, également appelé le Wetapunga. Cette créature détient également le record de l’insecte le plus lourd jamais enregistré. Ce recordman peut peser plus de 70g ! C’est plus lourd qu’un moineau ! Les géant Wetas sont trop lourd pour sauter. Ils mesurent environ 10cm (4 dedans) de long – longues pattes et antennes non comprises!

Quel sorte d’insecte est le Wetapunga ?

Les Wetas géants appartiennent à une famille de criquets qui inclue également le criquet Roi sud-africain. Par conséquent le Wetapunga est non seulement le plus grand insecte du monde, mais également le criquet le plus grand du monde .

Le Weta géant de l’île de la Petite Barrière est-il dangereux ?

Les Wetas géants sont en général d’une nature paisible. Une fois menacés, ils soulèvent leurs longues pattes couvertes d’épines. Les pattes du Weta géant de l’île de la Petite Barrière sont plus longues que son corps, et en effet, une fois en l’air elles donnent à la créature un air très effrayant ! Cependant, cet insecte est en fait parfaitement inoffensif.

Tristement, les Wetas géants ont été presque exterminés sur les îles près de la péninsules, depuis que des animaux nuisibles tels que des rats ont été introduits par les humains – le Weta géant est trop lent pour échapper à un rat affamé. Heureusement pour le Wetapunga, l’île de la Petite Barrière est maintenant une réserve naturelle, et une autorisation spéciale est maintenant nécessaire pour la visiter. Voici une de carte montrant où vit le Weta :

[carte : http://maps.google.com/?ie=UTF8&t=h&ll=-36.20162,175.082588&spn=0.202795,0.445976&z=12]

Faites un zoom arrière, et vous verrez à quel point cette île est proche d’Auckland, en Nouvelle-Zélande.

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