Les serpents

Qu’est-ce qu’un serpent ?

Les serpents sont longs. Ce sont des animaux à sang froid qui mangent de la viande. Ils se distinguent des lézards par le fait qu’ils n’ont pas de jambes ni de paupières ni d’oreilles externes. Ils ont une ossature dorsale et leur peau est couverte d’écailles. La peau de serpent est sèche, pas gluante. Les serpents sont des reptiles, tout comme les lézards et les tortues.

La plupart des serpents ont des crânes avec beaucoup d’articulations. Ces articulations sont très mobiles et élastiques. Ces articulations leur permettent d’avaler des proies énormes, en fait même plus grandes que leurs têtes. Comme les serpents ont un corps très fuselé, leurs reins se trouvent l’un devant l’autre et non côte-à-côte comme c’est le case chez les êtres humains. La plupart des serpents n’ont qu’un poumon.

On trouve des serpents sur tous les continents sauf l’Antartique. Il y a environ 2.900 espèces de serpents. Il en existe des minuscules, comme le leptotyphlopide, qui ne fait que 10 centimètres de long. Mais il y en a aussi des énormes comme les pythons et les anacondas.

Les plus grands serpents du monde

Les chercheurs ont récemment découvert le fossile d’un énorme serpent, le Titanoboa, qui faisait 15 mètres de long et pesait plus d’une tonne ! C’est le plus grand serpent qui ait jamais été découvert. Le plus long serpent actuellement en vie mesure 9 mètres de long : c’est le python réticulé. Le grand anaconda est plus court (environ 7,6 mètres de long), mais c’est le serpent le plus lourd qui soit. Il peut peser environ 97,5 kilos. Ni l’un ni l’autre de ces serpents énormes n’ont de morsure venimeuse. Le plus grand serpent venimeux du monde est le cobra royal.

Le plus petit serpent vivant est le leptotyphlopide de la Barbade. Il ne fait qu’environ 10 centimètres de long. Il est aussi léger qu’un spaghetti ! Vous voyez donc que tous les serpents ne sont pas aussi gros que le python réticulé ou que le grand anaconda. En fait, la plupart des serpents mesurent moins d’un mètre de long.

Un serpent très petit
Un serpent minuscule

La plupart des serpents ne sont pas venimeux. Ceux qui le sont utilisent surtout leur venin pour chasser plutôt que pour se protéger. Les serpents venimeux ont des dents spéciales (des crocs) qui leur permettent d’injecter du venin dans leurs proies. Certains serpents ont un venin très toxique qui peut provoquer de graves blessures ou même la mort chez les êtres humains. Alors, faites attention aux serpents venimeux ! Les serpents non venimeux avalent leurs proies encore vivantes ou les étranglent en s’enroulant autour d’elles plusieurs fois.

Les yeux de serpents sont recouverts d’écailles transparentes qui s’apparentent à des lunettes. Leurs yeux sont toujours ouverts même lorsqu’ils dorment parce qu’ils n’ont pas des paupières. Passionant, non ? Mais ils peuvent fermer leur rétine ou cacher leur visage dans les plis de leur corps quand ils dorment. Donc si vous voyez un serpent enroulé sur lui-même, ne le touchez surtout pas. Il dort paisiblement. Vous aurez de sérieux ennuis si vous le touchez !

Les serpents changent de peau en une seule fois, pas de façon progressive. Avant se débarrasser de sa peau, un serpent s’arrête de manger et se cache à un endroit sûr. La surface interne de la vieille peau devient humide, ce qui aide la vieille peau à se séparer de la nouvelle. Les yeux des serpents prennent une couleur laiteuse ou bleutée juste avant qu’ils perdent leur vieille peau (la mue). La mue n’a pas de couleur. Quelques jours plus tard, les yeux reprennent leur apparence habituelle. Les serpents changent peau pour deux raisons. Premièrement, parce que la mue avait besoin d’être remplacée. Deuxièmement, parce qu’en changeant de peau, les serpents se débarassent des acariens et des puces.

La mue se déchirure au niveau de la bouche du serpent. Le serpent sort de sa mue en rampant et en se frottant contre des surfaces rugueuses. La mue glisse de la tête à la queue du serpent en un seul morceau, et ressemble un peu à une chaussette retournée après qu’on l’ait enlevée. Les serpents âgés changent de peau une ou deux fois par an, mais les plus jeunes en changent jusqu’à 4 fois par an.  On peut vraiment voir ce à quoi ressemblent les écailles en observant une mue !

Les charmeurs de serpents

Certains serpents voient bien, mais pas tous. Les serpents qui vivent dans les arbres ont un bon sens de la vue mais ceux qui creusent dans la terre voient plutôt mal. Les serpents sentent et goûtent les odeurs avec leurs langues bifurquées. Leurs langues sont sans cesse en mouvement. Leur langue capte les odeurs dans l’air, la terre et l’eau. Comme les serpents sentent avec leur langue, ils ne sentent pas avec leur nez : leurs narines leur servent seulement pour respirer. Ils n’ont pas d’oreilles externes, mais entendent avec des oreilles internes. Avez-vous déjà vu un charmeur de serpents ? Les charmeurs de serpents jouent des airs de flûte, mais c’est aux mouvements de la flûte que les serpents réagissent, pas à la musique, parce qu’ils n’ont pas d’oreille externe.

Les serpents sentent avec leurs langues
Les serpents sentent avec leur langue – Photo: Piet Spaans

Le corps du serpent, en contact avec la terre, est très sensible aux vibrations. Par conséquent un serpent peut sentir la vibration de tous les animaux qui sont près de eux. Certains qui sont en activité la nuit, comme des vipères de mine et des pythons, ont des sondes de la chaleur pour les aider pour localiser les oiseaux et les animaux à sang chaud qu’ils chassent.

Les cobras et les vipères emploient le venin pour tuer leur proie. Le venin ressemble à la salive et il est injecté par leurs crocs. Si un serpent non-venimeux mord, il endommagera toujours, juste comme une morsure de n’importe quel autre animal, mais seulement les serpents venimeux injectent le poison.

Tout le serpent sont des mangeurs de viande. Ils mangent de petits animaux comme des lézards, des grenouilles, d’autres serpents, de petits mammifères, des oiseaux, des oeufs, des poissons, des escargots ou des insectes. Il y a des oiseaux, des mammifères et d’autres serpents (par exemple le Roi serpents) cette chasse et mange les serpents venimeux, et leurs corps ont développé la résistance et l’immunité contre les venins.

Les serpents ne peuvent pas mâcher ou déchirer leur nourriture aux morceaux, ils doivent avaler leur dîner en entier. Depuis c’est le cas, de plus petits serpents mangera une plus petite proie. Les jeunes pythons mangeront seulement des lézards ou des souris, mais comme ils se développent plus grands, ils chasseront pour une plus grande victime, peut-être un porc ou un cerf commun.

Les serpents ont une mâchoire inférieure très élastique qui leur permettent d’ouvrir leurs bouches assez au loin pour avaler leur proie en entier. Ils peuvent même avaler la proie qui est plus grande de diamètre que le serpent ! Exemple, le serpent africain non venimeux d’oeuf-consommation qui est trouvé en Afrique a une mâchoire élastique qui est faite pour manger des oeufs beaucoup plus grands que la taille de sa tête. Le serpent n’a aucune dent mais a des os qui sont poussés à l’extérieur sur son épine, qu’il emploie pour casser les coquilles après qu’il avale les oeufs.

La majorité des serpents dans le monde mangent toutes sortes d’animaux. Mais il y a quelques serpents qui mangent seulement des serpents ! Par exemple, le Roi cobras et l’Arqué-Arqué australien mangent d’autres serpents. N’est pas c’idiot ! Les serpents qui mangent des escargots ont plus de dents du côté droit de leurs bouches que le côté gauche parce que les coquilles de leur proie sont habituellement dans le sens des aiguilles d’une montre en spirale. Quelques serpents ont une morsure venimeuse et ils injecteront le venin dans la proie et le tueront avant de le manger. D’autres serpents tuent leur proie en lovant étroitement autour de eux et quelques serpents sont simplement cruels, avalant leur proie en entier et vivante.

Après festoiement, les serpents deviennent inactifs. Elle est comme si ils dorment. Au cours de cette période inactive, ils digèrent leur nourriture le ventre du serpent. Ce sera un processus intense, particulièrement si le serpent avide a juste avalé un plus grand animal que lui-même !  Puisque les serpents sont froids, la température environnante affecte la digestion du serpent. La meilleure température pour la digestion du serpent sera 30C (86F). Ainsi, les serpents doivent réellement augmenter son taux métabolique afin de s’assurer qu’ils peuvent digérer ce qu’ils mangent. Au cours de cette période de digestion intense, si le serpent est menacé ils vomiront leur proie de sorte qu’ils puissent échapper et se protéger. Je devine parce que s’ils sont trop lourds avec un ventre plein du déjeuner, il le rendrait plus dur pour courir loin et pour éviter le déjeuner d’autre chose devenant !

Si le serpent est laissé seul pour digérer sa nourriture correctement, les enzymes digestives du serpent dissoudront et absorberont tout excepté les cheveux de la proie ou les plumes et les griffes. Celles-ci sortent plus tard dans le poo du serpent.

Bien que les serpents n’ait pas des jambes, ils peuvent encore se déplacer le long en rampant. Ils emploient leurs échelles spéciales de ventre pour se déplacer le long. Les échelles de leur corps peuvent être lisses ou rugueuses. Elles ont quelques différentes manières du mouvement selon où elles vivent. La plupart de serpents emploient « l’ondulation latérale » qui signifie le « côté pour dégrossir onduleux ». Quand elles se déplacent le corps du serpent se plie au gauche et droit, faisant les profils onduleux qui aide le serpent à avancer. Tous les serpents qui vivent dans ou à côté du mouvement de l’eau comme ceci, et ainsi font plus qui vivent sur la terre.

L’autre manière que les serpents pourraient se déplacer est la méthode de « côté-enroulement ». C’est utile sur la terre molle, comme la boue ou le sable. Quand il n’y a pas assez d’espace pour employer le mode de côté-enroulement, par exemple dans un tunnel, le serpent doit employer un mode en accordéon – s’effondrant et étirant son corps à plusieurs reprises, comme un accordéon ou une concertina ! La vidéo ci-dessous montre le mode de côté-enroulement :

Le mode le plus lent du mouvement de serpent est « rectiligne », un mouvement lent et simple. En ce mode le serpent n’a pas besoin de plier son corps de l’un côté à l’autre. Ce mode du mouvement est employé souvent par de grands pythons, boas et vipères quand ils approchent leur proie sur la terre ouverte d’appartement. À l’aide de ce mode lent du mouvement, la proie ont plus du mal à détecter venir du chasseur.

Les serpents qui vivent parmi des branches d’arbre emploient différents modes selon le type de l’arbre et la texture de l’écorce. Ils emploieront le mode en accordéon sur les branches douces mais se plieront de l’un côté à l’autre dans des mouvements onduleux si la branche est rugueuse ou pleine de bosses. Serpentez le mouvement plus lent sur de grandes branches et lissez ceux.

La plupart des oeufs de configuration de serpents. Les serpents de mère abandonnent généralement les oeufs après la pose de eux. La plupart des pythons loveront autour de leurs oeufs jusqu’à ce qu’ils soient hachés. Un python de mère ne lui laissera pas des oeufs à moins qu’elle doive se dorer au soleil ou boire une certaine eau. Elle même « tremblera » pour produire de la chaleur pour incuber les oeufs. Quelle grande mère de python ! Le Roi cobra est le champion de toutes les mères de serpent. À la différence de la plupart des autres serpents, elle fera réellement un nid et le séjour près du bébé serpente pendant quelque temps après qu’elles soient hachées.

Les serpents venimeux

Les serpents ne tuent pas normalement des humains pour la nourriture. Nous sommes trop grands ! Ils n’attaqueront pas des humains à moins qu’ils aient été blessés et troublés par des humains. La morsure d’un serpent non venimeux est habituellement en grande partie inoffensive, parce que leurs dents sont faites pour saisir et se tenir, pas pour déchirer ou perforer la blessure. Cependant, il y a toujours un danger d’une infection ou des lésions tissulaires d’une morsure d’un serpent non venimeux, et vous devriez montrer la morsure à un docteur. Si vous ou votre ami est mordu par un serpent venimeux, vous devriez immédiatement

  • Assurez que le serpent ne va pas mordre encore (la plupart des serpents pas, s’ils sont laissés seuls). N’essayez pas de tuer le serpent et de risquer une autre morsure !
  • Assurez-vous que la victime est calme. Si personne ne panique, il sera tout exact ! Le séjour se calment.
  • Réclamez une ambulance, expliquez que quelqu’un a été mordu par un serpent, et expliquez exactement où vous êtes.
  • Assurez-vous que le membre mordu reste au-dessous d’autres organes de la victime du coeur et.
  • Ne donnez au patient aucune nourriture ou ne buvez pas ou médecine jusqu’à ce que le docteur arrive. En particulier, ne donnez pas les boissons alcoolisées !
  • Enlevez tous les chaussure ou montre ou bracelets outre du membre mordu, au cas où il gonflerait
  • Gardez toujours la victime.
  • Assurez-vous, si possible, que vous connaissez quel type de serpent c’est. Si le serpent est mort, il peut montrer au personnel d’ambulance, mais n’essaye pas de tuer le serpent s’il n’est pas sûr de faire ainsi. Un snakebite est plus qu’assez ! !

Aux Etats-Unis, ils recommandent également de laver le snakebite avec de l’eau savonneux, mais en Australie ils vous recommandent ne lavent pas la blessure du tout. Vous ne devriez pas couper la blessure ou l’essai pour obtenir le poison.

Quelques serpents venimeux sont très dangereux et peuvent tuer des personnes. Une personne peut devoir amputer d’un membre qui a été mordu par un serpent venimeux. Ainsi, séjour à partir des serpents venimeux ! Hors des 725 espèces des serpents venimeux dans le monde, seulement 250 peuvent tuer un humain avec une morsure. L’Australie est célèbre pour les serpents venimeux, et il y a une morsure mortelle de serpent par an. Cependant en Inde il y a 250.000 morsures de serpent tous les ans et 50.000 de ces derniers finissent dans la mort. Et il y a sûrement beaucoup d’autres incidents qui n’ont pas été signalés !

Comme les morsures de serpents venimeux peuvent causer la mort ou une blessure sérieuse, il est important d’apprendre à les traiter rapidement. L’exposition ci-dessus d’étapes ce que vous devriez faire. À l’hôpital, le traitement le plus commun et le plus efficace est par un antivenin – c’est un sérum fait à partir de venin de serpent.

Les serpents domestiques

Dans les pays occidentaux, les serpents dociles comme les serpents de python et de maïs de boule peuvent être des animaux domestiques. Leur entretien ne coûte pas très cher : on n’a pas besoin de dépenser beaucoup pour leur nourriture. Ils doivent seulement être nourris tous les 5 à 14 jours et n’ont pas besoin de beaucoup de place. Certains de ces serpents domestiques peuvent vivre plus de 40 ans si on s’occupe bien d’eux.

Les serpents font partie de l’alimentation des êtres humains dans certaines cultures. Par exemple, la soupe de serpent, une spécialité cantonaise, est particulièrement appréciée en automne parce qu’elle tient bien chaud au corps !

 

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