Salamandre

Ci sono circa 500 specie di anfibi chiamati Salamanders. Hanno gli enti sottili, i brevi nasi e code lunghe. Come tutti gli anfibi, sono vertebrati e sono il freddo blooded. La maggior parte delle salamandre hanno 4 dita del piede sulle loro gambe anteriori e 5 dita del piede sui loro arti posteriori delle gambe. Hanno 4 gambe come una lucertola. Non hanno artigli. Possono afferrare gli alberi con i loro piedi.

Alcune salamandre vivono in acqua, alcune su terra
Some salamanders live in water, some on land

Habitat della salamandra

Hanno pelle umida perché vivono vicino o nell’acqua. La maggior parte dei tipi di salamandre vivono in zone umide come piccoli corsi d’acqua o stagni.  Sono trovati nelle maggiori parte del mondo eccezione fatta per i deserti e si avvicinano ai poli Nord di nord e sud. Non sono trovati in Australia, in Antartide né la maggior parte dell’Africa. Un terzo delle specie conosciute della salamandra è trovato in America settentrionale. Alcune salamandre passare le loro intere vite in acqua, alcune passano occasionalmente il tempo nell’acqua ed alcune passare la loro intera vita adulta su terra.

Le salamandre possono coltivare indietro i loro arti come pure l’altra parte del corpo quando sono danneggiate, appena come alcune lucertole può ri-coltivare le loro code. Tuttavia, è più strettamente connesse alle rane e non alle lucertole, anche se guardano più simile ad una lucertola che una rana. La maggior parte delle specie di salamandre hanno piccolo o nessun arti che le fa assomigliare ad un’anguilla. Spesso sono colorate brillantemente. Le salamandre che restano sotterranee sono spesso bianche o rosa.

La maggior parte delle salamandre sono abbastanza piccole, ma ci sono alcuni realmente enormi. Variano nella dimensione dall’salamandre minuscole con una lunghezza totale di 2.7cm (1 pollice) compreso la coda, alla salamandra gigante cinese, il più grande anfibio di tutti, che possano raggiungere fino a 180cm (6 piedi) e pesare fino a 65kg (144 libbre). La maggior parte delle salamandre hanno luogo fra 10cm-20cm di lunghezza (4-8 pollici). Spargono regolarmente lo strato esterno della loro pelle mentre si sviluppano più grandi – e poi mangieranno quella pelle morta!

Assomiglia ad una lucertola, ma è più simile ad una rana
This spotted salamander looks like a lizard, but it's more like a frog

Le specie differenti di salamandre hanno metodi differenti di respirazione. Quelli che non hanno polmoni respireranno attraverso le loro branchie. La maggior parte di queste branchie sono fuori dei loro corpi, situati su entrambi i lati della testa. Alcune salamandre vivono su terra ed hanno polmoni per aiutarli per respirare. I loro polmoni sono semplici.  La maggior parte delle specie come il Olm hanno sia i polmoni che branchie quando essi un adulto. Alcune salamandre che vivono sulla terra non hanno i polmoni e branchie – respirano attraverso la loro pelle. Alcune specie con i polmoni possono anche respirare attraverso la loro pelle.

La pelle delle salamandre produce il muco che contribuisce a tenerli umide quando sono su terra asciutta ed inoltre le aiuta a mantenere il loro equilibrio del sale mentre nell’acqua. Il muco fornisce un certo genere di lubrificante mentre nuota anche, per aiutarle per slittare più facilmente attraverso l’acqua. Con l’aiuto di questo lubrificante e dei loro piedi palmati, le salamandre sono grandi nuotatori. Guardi fuori! Alcune salamandre producono il veleno dalle ghiandole nella loro pelle per proteggerle dai predatori.

Che cosa le salamandre mangiano?

Hanno una lingua appiccicosa che le aiuta per prendere la loro preda. Alcune salamandre possono sparare la loro lingua appiccicosa d’avanguardia per prendere la loro preda. La maggior parte delle specie di salamandra hanno piccoli denti sia nelle mascelle superiori che più basse, a differenza di una rana tipica, che ha soltanto denti sulla mascella superiore. Anche le larve delle salamandre hanno denti! Le salamandre gradiscono mangiare le lumache.

Le salamandre spesso sono colorate brillantemente
Salamanders are often brightly colored

Hanno un buon senso dell’odore ma hanno udienza pessima.  La maggior parte delle salamandre hanno la buona vista, salvo che quelle che nel sottosuolo hanno vista difficile – i loro occhi possono anche essere coperti da uno strato di pelle. Usano i loro occhi per cercare per alimento. Le larve e le salamandre adulte che vivono nell’acqua hanno una linea di percezione speciale dai loro lati (appena come il pesce faccia) per individuare il movimento e le vibrazioni nell’acqua. Questo organo sensoriale le protegge dai loro predatori. Non hanno orecchio esterno. Utilizzano la loro coda per sfuggire a rapidamente quando hanno bisogno di. Quando gli attacchi predatori una salamandra, la sua coda diminuiranno e si contorceranno intorno per un po’e questo darà alla salamandra una probabilità sfuggire a mentre il predatore è distratto dalla coda contorcentesi. Soltanto in alcune settimane, la salamandra può svilupparsi indietro che coda mancante o qualsiasi altri arti che può perdere.

Le salamandre fanno le loro uova nell’acqua. Passare la prima parte della loro vita nell’acqua. Le uova coveranno nelle larve. Queste larve hanno branchie da respirare. Secondo le specie, la fase larvale può o può o avere gambe. La fase larvale può durare a partire dai giorni agli anni, secondo le specie della salamandra. Alcune specie come la salamandra di Dunn non ha fase larvale. I bambini assomigliano al loro papà ed alla loro mummia.

Il numero delle salamandre nel mondo sta scendendo dovuto la gente che distrugge le foreste e le zone umide e dovuto mutamento climatico.

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