Carnivoros

Existem 260 tipos de mamíferos no grupo chamado Carnivora. Os animais do grupo carnivora são chamados carnívoros. Carnívoro significa comedor de carne. Os carnívoros podem ser tão pequenos quanto uma doninha, que tem apenas 25 gramas e 11 centímetros de comprimento. O maior carnívoro é o Elefante-Marinho-do-Sul que pode pesar tanto quanto 5000 quilos e medir até 6,85 metros de comprimento. O maior Carnívoro terrestre é o Urso-Polar.

Quase todos os carnívoros de hoje comem principalmente carne. Alguns têm que comer apenas carne porque não podem digerir plantas. Estes incluem gatos, focas e doninhas. Outros, dependendo de onde vivem, são capazes de comer plantas e carnes, por exemplo, guaxinins e ursos. O panda-gigante é sobretudo um comedor de plantas, mas pode comer peixes, ovos e insetos. O urso polar que vive na neve gelada do ártico come apenas carne.

Carnivorans have eyes facing forward to help them hunt
Os carnívoros têm olhos virados para frente para ajudá-los a caçar 

Os carnívoros têm dentes afiados. Eles usam ambos os olhos para ajudá-los a avaliar distâncias, para que possam caçar bem. A maioria deles caça em bandos e são animais sociais. Estes hábitos os ajuda a atacar presas maiores que eles mesmos. Os carnívoros são principalmente criaturas terrestres, mas existem algumas espécies (como o guaxinim) que vivem em árvores. Eles têm garras muito fortes e afiadas. Eles têm ao menos 4 dedos em cada pé. Eles têm um dente ‘canino’ bem desenvolvido, dentes pontiagudos e afiados com bordas cortantes. O último pré-molar da mandíbula superior e o primeiro molar da mandíbula inferior são usados para cortar carne e osso como uma tesoura. Estes dentes cortantes são muito desenvolvidos na família dos gatos, mas praticamente inexistente em ursos.

A maioria dos carnívoros têm 6 dentes incisivos e 2 caninos em forma de cone nas mandíbulas superior e inferior. Mas a lontra-marinha têm apenas 4 dentes incisivos na mandíbula inferior e o urso-beiçudo têm 4 dentes incisivos na mandíbula superior. O número de molares e pré-molares são diferentes entre as espécies de carnívoros. Todos os dentes são profundamente enraizados e eles apenas têm 2 dentições durante as suas vidas – assim como os seres humanos. Seus dentes não são substituídos constantemente como os dentes dos crocodilos, nem crescem constantemente como os dentes da frente de um roedor. Os carnívoros têm 4 ou 5 dedos em cada pé. O primeiro dedo das patas da frente também conhecido como polegar – é realmente pequeno na maioria dos Carnívoros, e totalmente ausente em alguns.

Carnívoros como cachorros, raposas, gambás, doninhas, guaxinins, ursos e morsas têm garras que não podem ser recolhidas. A maioria dos carnívoros têm cores simples. Eles não têm a pele manchada e chamativa como os gatos. Gatos, hienas e civetas têm a pele manchada ou listrada e são vivamente coloridos em comparação aos cachorros e raposas. Além disto, eles podem recolher as suas garras para trás quando não as estão utilizando.

Most bears eat both meat and plants
A maioria dos ursos come carnes e plantas

Morsas, focas e leões-marinhos são Carnívoros de sangue quente. Seus corpos são bem isolados com uma grossa camada de gordura e cobertos com pelos para mantê-los aquecidos. Seus dedos não são separados, mas conectados por uma membrana grossa. Isto forma nadadeiras para ajudá-los a nadar bem. Seus membros frontais e traseiros funcionam como remos. A existência deste tipo de membros os ajudam a mergulhar profundidades extremas. Por exemplo, a foca-de-Weddell pode mergulhar até 600 metros de profundidade e permanecer submersa por mais de 1 hora. A parte externa da sua orelha é muito pequena ou ausente em algumas espécies, mas eles têm bigodes bem desenvolvidos que crescem perto das narinas, acima dos lábios e em outras partes da cara na maioria dos carnívoros. Eles não têm cauda, ou têm uma cauda muito curta.

Os carnívoros têm cérebros bastante grandes envoltos por um pesado crânio. Já que eles comem principalmente carnes, eles têm um sistema digestório simples para digerir a carne. Ao contrário de comedores de plantas, que precisam de um sistema digestório mais complexo porque precisam digerir duras fibras vegetais. A maioria dos carnívoros têm os sentidos bem desenvolvidos. Eles têm uma boa visão e audição. Um grande número deles têm um ótimo olfato, como cachorros e raposas. Eles são corredores soberbos. Alguns são corredores de longas distâncias, mas mais comumente eles são corredores de velocidade. Ursos e guaxinins podem parecer lentos e desajeitados, mas eles são capazes de correr em alta velocidade em distâncias curtas.

 

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