Tartaruga-de-Couro

A tartaruga-de-couro é a maior de todas as tartarugas em vida e o quarto maior réptil em vida depois de certos crocodilos e jacarés. A enorme tartaruga-de-couro tem em média 1-2 metros de comprimento e pesa 250-700 quilos. Uma tartaruga-de-couro adulta é mais comprida que um homem de médio porte. A maior já encontrada tinha mais de 3 metros da cabeça a cauda e pesava 916 quilos. Ela foi encontrada numa praia no oeste do País de Gales.

Fatos sobre a Tartaruga-de-Couro

Esta tartaruga gigantesca é chamada tartaruga-de-couro porque seu casco é como uma pele de couro espessa. Parecido com uma borracha dura. Esta pele de couro torna a tartaruga-de-couro diferente de outras tartarugas marinhas, que têm cascos ósseos. Ele tem sete quilhas distintas na parte superior arredondada do casco. As quilhas cruzam da frente para a parte de trás do pescoço da tartaruga. Estas quilhas e o corpo em formato de uma lágrima grande ajudam a tartaruga a deslizar suavemente através da água. O dorso da tartaruga é cinza escuro a preto com muitos pontos brancos.

Leatherback Turtle Laying Eggs - The Leatherback Sea Turtle is the world's largest turtle
Tartaruga-de-Couro Botando Ovos – a Tartaruga-de-Couro é a maior tartaruga do mundo – Foto por Steve Garvie, Escócia

As tartarugas-de-couro são os animais marinhos com mais profundidade de mergulho. Elas podem mergulhar cerca de até 1,25 quilômetros da superfície. Além disto, elas podem permanecer debaixo d’água por um bom tempo. Isto mostra que elas têm pulmões potentes! Elas também são os répteis que se movem mais rapidamente. Elas podem nadar a cerca de 35 quilômetros por hora na água.

O Habitat da Tartaruga-de-Couro

A tartaruga-de-couro é igualmente feliz em água fria ou morna. Você pode encontrá-las tão ao norte quanto a Noruega e ao sul nas costas do Chile e Nova Zelândia. Portanto, as tartarugas-de-couro estão espalhadas mais amplamente sobre a terra que qualquer outra espécie de répteis. Elas podem ser encontradas em todos os oceanos tropicais e subtropicais, até mesmo no mar gelado do Ártico. Elas têm um corpo único, que as permite viver no oceano frio. Elas são capazes de manter uma temperatura alta em água fria porque são grandes, elas têm uma espessa camada de gordura logo abaixo da pele, geram muito calor através dos seus músculos quando nadam e podem cortar o fluxo de sangue das suas nadadeiras frias. Todas as outras tartarugas marinhas são confinadas às regiões mais quentes dos oceanos do mundo. Tartarugas-de-couro adultas foram encontradas com uma temperatura corporal de 18o C acima da temperatura água ao seu redor.

As tartarugas-de-couro têm um grande par de nadadeiras dianteiras. Estas nadadeiras dianteiras são chatas, o que ajuda a tartaruga-de-couro a nadar no mar aberto. Não há garras ou escamas nas nadadeiras dianteiras, que são muito maiores que as nadadeiras de outras tartarugas marinhas. As nadadeiras traseiras das tartarugas-de-couro têm forma de remo. As nadadeiras dianteiras podem crescer até cerca de 2,7 metros nas tartarugas-de-couro maiores. Com seu casco quilhado e suas nadadeiras enormes, a tartaruga-de-couro pode viajar distancias imensas. Elas viajam cerca de 6000 quilômetros cada direção entre o lugar onde elas botam seus ovos e suas áreas de alimentação.

As tartarugas-de-couro-mãe botam cerca de 100-150 ovos em praias tropicais. Elas botam ovos várias vezes durante a época de desova. Depois de cerca de 2 meses as tartarugas-de-couro-filhotes, com listras brancas ao longo das quilhas dorsais e nas nadadeiras, escavam seu caminho para a superfície da areia. Os filhotes têm cerca de 50-77 centímetros de comprimento. Eles têm nadadeiras tão longas quanto seu corpo. Eles pesam cerca de 40-50 gramas. Uma tartaruga-de-couro-mãe retorna à mesma praia onde nasceu para botar seus ovos.

O Que as Tartarugas-de-Couro Comem?

As tartarugas-de-couro comem principalmente águas-vivas. Elas também adicionam peixes, lulas e outras criaturas marinhas sem ossos à sua dieta. As tartarugas-de-couro do Oceano Pacífico nadam até o Oceano Atlântico, da Indonésia até a Califórnia, para comer águas-vivas por lá. Que ótimas nadadoras maratonistas elas são! Uma das causas do declínio no número de tartarugas-de-couro são sacos de plástico flutuando no oceano. Estas tartarugas-de-couro do Pacífico confundem estes sacos de plástico com águas-vivas e tentam comê-los. Como resultado disto, um terço da população adulta de tartarugas-de-couro já comeram um saco plástico. Portanto, nós realmente deveríamos parar de usar sacos de plástico e começar a ter o hábito de usar sacolas de compras reutilizáveis. Até uma pequena quantia de plástico pode matar uma tartaruga-de-couro bloqueando seu sistema digestivo.

A Tartaruga-de-Couro está Risco de Extinção

Além dos sacos de plástico, elas também enfrentam muitas outras ameaças. Pessoas de alguns países gostam de comer os ovos da tartaruga-de-couro. Tantos ovos de tartaruga foram desenterrados em países asiáticos que o número de tartarugas-de-couro despencou. Por exemplo, a praia de Rantau Abang em Terengganu, Malásia, já foi uma vez a maior área de desova no mundo. Ela tinha 10.000 ninhos de tartarugas-de-couro a cada ano. No entanto, em 2008, apenas 2 míseros ninhos foram encontrados em Rantau Abang – e para piorar a situação os ovos eram inférteis, sem chance de chocar tartarugas bebês. A maior causa do declínio é que os ovos eram coletados agressivamente para serem vendidos como comida no mercado.

A Baby Leatherback Sea Turtle - Only 1% Of These Cute Creatures Grow To Adult Size
Uma Tartaruga-de-Couro-Bebê – Apenas 1% destas Criaturas Bonitinhas Chegam ao Tamanho Adulto – Foto por Alejandro Linares Garcia

Não são apenas os seres humanos que gostam de comer os ovos ou filhotes de tartarugas-de-couro – a tartaruga-de-couro-bebê tem muitos predadores. Aves marinhas e guaxinins amam comê-los também. Sendo assim, antes que os filhotes possam alcançar o mar muitos deles são comidos por estes predadores. Aqueles que tratam de entrar na água são comidos por tubarões e peixes maiores. Apenas 1% sobrevive até a idade adulta.

Na Indonésia, você pode encontrar lojas que vendem todos os tipos de souvenir de tartaruga como bolsas de pele de tartaruga, joias feitas de cascos de tartaruga e tartarugas de pelúcia. Na Europa existe uma demanda crescente por tartarugas marinhas porque mais e mais pessoas estão começando a gostar de sopa de tartaruga.

As praias que são usadas pelas tartarugas-de-couro para botar seus ovos têm sido usadas para a construção de hotéis e restaurantes. Como resultado destas atividades, muitas tartarugas-de-couro perderam seu habitat natural, as tartarugas-de-couro-mãe têm medo de botar seus ovos na praia e os ovos serem quebrados por pessoas tomando banho de sol, brincando e dirigindo nas praias.

Muitas tartarugas-de-couro se tornam vítimas de enormes linhas de pesca como as redes de emalhe. Se as tartarugas marinhas são pegas pela rede e são impossibilitadas de ir à superfície para respirar, elas podem afogar.

Tartarugas-de-couro viajam muito longe no oceano, elas têm contato com pessoas ao redor do mundo. Portanto, esforços para ajudar as tartarugas-de-couro em um país podem ser arruinados pelas atividades em outro país. Por exemplo, proteger tartarugas-de-couro somente nas praias de desova e nas águas dos E.U.A. não é suficiente para garantir a segurança da população de tartarugas-de-couro. A má notícia é que apesar de todo o esforço feito para salvar estas lindas criaturas marinhas, elas ainda são altamente exploradas por pessoas especialmente através do mercado negro nas praias de desova.

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