Os Maiores Insetos do Mundo!

O que são insetos?

Os insetos são o maior grupo de ArtrópodesMais de 90% dos diferentes tipos de animais na Terra são insetos. Você pode encontrar insetos em quase todos os lugares. Eles têm um duro esqueleto externo que protege seu corpo, que é dividido em três partes que consistem da cabeça, tórax e abdômen.

the world's biggest moth, the Atlas Moth
A Mariposa-Atlas não é o maior inseto do mundo, mas é a maior mariposa

Eles têm três pares de pernas articuladas, duas antenas e um par de olhos compostos. Olhos compostos são diferentes dos olhos humanos, que têm apenas uma lente em cada olho. Olhos compostos têm muitas lentes em cada olho. Por exemplo, uma mosca tem cerca de 4.000 lentes em um único olho. Por isto eles podem enxergar muito bem. Olhos compostos possuem um grande ângulo de visão, e podem detectar movimentos rápidos. Olhos compostos são comuns entre artrópodes.

Quantos tipos de insetos existem?

Os insetos são o grupo de animais mais diverso do planeta. Por exemplo, existem cerca de 2.200 espécies de louva-Deus, 5.000 tipos de libélulas, 20.000 tipos de gafanhotos, 82.000 espécies de cigarras, 120.000 espécies de moscas, 110000 espécies de abelhas, vespas e formigas, 170.000 tipos de borboletas e mariposas e 360.000 besouros diferentes. Os insetos têm duas ou quatro asas dependendo da espécie. Os diferentes tipos de insetos vivos hoje incluem

  • As Traças Saltadoras – estes insetos sem asas não foram estudados a fundo. Existem cerca de 350 espécies diferentes, alguns vivendo até no frio do Ártico!
  • Os Peixinhos-de-Prata são insetos achatados que comem alimentos ricos em amido, como cereais e papéis. Existem mais de 200 espécies.
  • Os efeméridas são famosos por terem uma vida bem curta – alguns vivem apenas meia hora como adultos! Os efeméridas são muito sensíveis à poluição. Existem cerca de 2500 espécies.
  • As Libélulas e Donzelinhas são um grupo de insetos relativamente grandes. As larvas da libélula vivem em água, e são predadoras. Suas presas incluem larvas de mosquito.
  • Os Perlários são insetos bastante longos e simples. Existem mais de 1700 espécies, sendo que mais espécies são descobertas regularmente.
  • Os Embiópteros vivem em túneis em formato de tubo que eles alinham com seda. A maior parte dos 300 tipos de embiópteros vivem nos trópicos.
  • Os 34 tipos de Zorápteros vivem em pequenas colônias debaixo de madeiras podres e comem esporos de mofo e ácaros.
  • Os Tesourinhas têm o corpo alongado com um par de pinças na cauda. Existem cerca de 1800 tipos de tesourinhas. Eles são todos inofensivos – as pinças não são venenosas, e os tesourinhas não carregam nehuma doença.
  • Os grilos, Gafanhotos e Locustas incluem cerca de 12000 espécies de insetos. O Weta Gigante Little Barrier Island da Nova Zelândia, provavelmente o maior inseto do mundo, pertence a este grupo.
  • Os Bichos-Pau se disfarçam de galhos ou varas para se esconder dos seus inimigos. Existem mais de 3000 espécies. O inseto mais comprido do mundo é um deles.
  • Há cerca de 30 espécies diferentes de Notoptera, chamados de grylloblattodea ou gladiadores.
  • Dos 4000 tipos de Baratas, apenas 30 vivem em casas. Além do mais, os 4000 tipos de Cupins são agora considerados pelos cientistas como tipos especiais de baratas, fazendo com que haja um total de 8000 espécies diferentes neste grupo.
  • Os Louva-Deus incluem outras 2200 espécies de insetos predadores e bem camuflados.
  • Os Psocoptera incluem mais de 5500 espécies de insetos com asas que comem líquens ou pastas em encadernações. Além disto, as 3500 espécies de Piolhos, incluindo as 3 espécies que são parasitas em seres humanos pertencem a este grupo.
  • Os Tripes são pequenos insetos que comem ácaros ou sugam seiva das plantas. Existem mais de 5000 espécies. 
  • As Cigarras, Afídios e Cigarrinhas pertencem a um outro grupo, com 80000 espécies, chamado HemipteraOs maiores crescem até 15 cm de comprimento.
  • Formigas, Abelhas, Vespas e Zangões são agrupados no segundo mais diversificado grupo de insetos. Mais de 120.000 espécies diferentes já foram nomeadas, podendo existir até 300.000 espécies.
  • Os Besouros são o grupo de animais mais diversificado do planeta, com mais de 350.000 besouros conhecidos, e milhões a serem descobertos. Um em cada quatro tipos de animais conhecidos é um besouro. A larva do Besouro-Golias é o inseto mais pesado de todos.
  • Os Strepsitera são insetos parasitas pouco conhecidos que atacam, principalmente, outros insetos.
  • Raphidioptera são comuns na Europa e Ásia e têm grandes olhos compostos. Os ovos se chocam em cascas de árvores ou em madeira podre. Existem cerca de 150 espécies diferentes.
  • As aproximadamente 300 espécies de Silidae, Corydalidae e Chauliodinae pertencem a um grupo de insetos chamado Megaloptera, chamados desta maneira devido as suas grandes asas. Eles não são muito conhecidos, porque os adultos não vivem por muito tempo.
  • Crisopídeos, Formigas-Leão e outros compões mais de 4000 espécies de insetos. 
  • As Moscas-Escorpião têm nas suas caudas algo parecido com a cauda de um escorpião, mas são inofensivos. Existem cerca de 550 tipos diferentes.
  • As Pulgas não têm asas, e precisam sugar sangue para sobreviver. No passado, algumas doenças terríveis foram transmitidas entre humanos devido à pulgas mordedoras. Existem cerca de 2000 espécies conhecidas de pulgas.
  • Moscas, mosquitos e Pernilongos são agrupados em um grande grupo com aproximadamente 240.000 tipos diferentes. As moscas têm apenas um único par de asas. Alguns membros deste grupo, especialmente alguns mosquitos, são responsáveis pela transmissão de doenças terríveis. Por exemplo, a Malária atinge 350 milhões de pessoas a cada ano, matando 1,5 milhões delas.
  • Os Frigânios têm asas peludas
  • A ordem Lepidoptera contém as aproximadamente 180000 espécies de mariposas e borboletas. Os maiores insetos voadores pertencem a este grupo.

Estrutura corporal do inseto

O tórax contém as pernas que são utilizadas para caminhar, nadar, pular ou cavar. A maioria dos insetos usam seis pernas para andar e podem caminhar rápida e firmemente. Por exemplo, baratas – as baratas estão entre os insetos que correm mais rapidamente. Os besouros-de-água têm pernas como remos para ajudá-los a nadar. Na verdade, alguns podem até caminhar sobre a superfície da água, assim como as aranhas. Os insetos são o único grupo de invertebrados que podem voar. O seu abdômen contém todos os seus órgãos vitais – o coração, sistema digestório, órgãos respiratórios, assim como os órgãos para eliminar resíduos e mais. A maioria dos insetos precisa perder as pernas para crescer. Durante a troca das pernas, o inseto rejeita a camada externa do seu corpo. Isto acontece durante épocas específicas do ano, ou durante certos pontos no seu ciclo de vida.
A Giant Weta - one of the world's heaviest insects.
O Wetapunga, ou Weta Gigante Little Barrier Island é o inseto mais pesado do mundo

 

Os Insetos e as pessoas

Muitos insetos são considerados pragas para nós. Por exemplo, mosquitos, moscas e baratas espalham doenças, cupins danificam casas, alguns afídios, besouros e lagartos destroem nossas plantações. Por outro lado, existem também insetos que nos ajudam – polinizando plantas com flores (abelhas, moscas, borboletas e mosquitos), produzindo mel (abelhas) ou seda (bicho-da-seda), comendo outros insetos-pragas (joaninhas), ou limpando (formigas). As plantas não podem reproduzir sem a polinização, e muitos tipos de plantas dependem dos insetos para esta tarefa. Elas fazem flores para atrair os insetos. Quando as abelhas colhem o néctar das flores, elas ficam encobertas com pólen das flores em todo o seu corpo, e o carregam para outras flores.

Qual é o maior inseto do mundo?

Há vários competidores para o título de maior inseto do mundo. O mais pesado de todos os tempos é o Weta Gigante Little Barrier Island da Nova Zelândia – que se parece com um grande e feio grilo. Um competidor próximo é o Besouro-Golias, que certamente é mais pesado enquanto larva. Os cientistas ainda não têm certeza de qual deles cresce mais no geral. O inseto mais comprido já medido é um tipo de bicho-pau proveniente de Bornéu, sobre o qual muito pouco se sabe – apenas três espécimes foram encontradas, a mais comprida tendo 56 cm de comprimento, e agora se encontra em exposição no Museu Britânico.

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