O maior verme aveludado do mundo!

O que é um verme aveludado?

Os vermes aveludados possuem pernas como uma lagarta. Cada uma de suas pernas pode ser encurtada e dobrada por músculos internos. Isso não é legal? Eles são tão diferentes de outras criaturas que receberam seu próprio filo (um filo é o maior grupo possível de animais semelhantes) – cujo cientistas chamam de Onichophora. Os vermes aveludados vivem em florestas e são muito coloridos. Têm, em sua maior parte, 1 ou 2 polegadas (3-5 cm) de comprimento. Eles são o único filo que não possui nenhum membro que vive na água! Alguns vermes aveludados põe ovos, outros não. Eles respiram através de sua superfície corporal e possuem duas antenas. Algumas espécies têm apenas um olho. Existem mais de 100 tipos diferentes de vermes aveludados conhecidos e cientistas descobrem mais o tempo todo.

A typical velvet worm
Um típico verme aveludado – foto por Bruno vellutini

Qual é o maior verme aveludado?

O maior verme aveludado pertence a uma espécie que não possui nome! Essa espécie cresce até 22 cm de comprimento (9 polegadas) e vive nas selvas da Costa Rica.  O recém-nascido é maior que os adultos da maioria das espécies! O verme aveludado gigante não põe ovos.

O que os vermes aveludados comem?

Vermes aveludados são caçadores – eles apanham de surpresa um inseto suculento e esguicham uma secreção pegajosa a fim de capturá-lo para seu jantar.  Os vermes aveludados são capazes de esguichar sua secreção a uma distância de até 30 cm – isso é 1 pé de comprimento! Eles possuem dentinhos finos que utilizam para mastigar sua comida.  Não os subestime pelo seu tamanho! Eles conseguem até mastigar um grande caracol.

Onde vivem os vermes aveludados?

Os vermes aveludados preferem lugares escuros e húmidos. Eles são encontrados em florestas tropicais, e até tão longe no sul quanto na Tasmânia. Duas espécies vivem nas fendas das cavernas. Algumas pessoas até gostam de manter vermes aveludados como animais de estimação!

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