Knaagdieren

Knaagdieren zijn zoogdieren die hebben twee voortdurend groeien in hun kaken bovenste en onderste voortanden. Ze hebben om hen te houden korte door altijd dingen bijten. Deze tanden zijn nuttig voor het bijten omdat ze scherp gesneden. Ze gebruiken de scherpe tanden te bijten de hout, breken hun voedsel en bijten eventuele roofdieren die hen aanvallen. De tanden hebben glazuur aan de buitenkant en blootgestelde dentine aan de binnenkant. De tanden is speciaal omdat ze verscherpen door zichzelf als ze worden gebruikt. Knaagdieren hebben geen fangs zoals honden en katten.

Een kwart van de zoogdieren zijn knaagdieren. Er zijn ongeveer 2277 soorten knaagdieren. Ze worden aangetroffen in grote aantallen op alle continenten met uitzondering van Antarctica. Je kunt ze vinden in alle habitats behalve in de oceanen. De meest voorkomende knaagdieren zijn muizen en ratten. Sommige andere knaagdieren zijn eekhoorns, porcupines, bevers, chipmunks, cavia’s en voles.

The rat is a typical rodent - photograph by John Fielding
The rat is a typical rodent - photograph by John Fielding

De meeste knaagdieren eet zaden en planten. Er zijn sommige die eten insecten of vis. Sommige eekhoorns eten zelfs vogels zoals kardinalen en blue jays. Sommige knaagdieren zijn plagen omdat ze eten zaden die we opslaan voor ons eigen voedsel en het ergste van alles wat ze ziektes verspreiden. Knaagdieren zijn het alleen niet vliegen, niet-marine placenta zoogdier tot Australië zonder menselijke introductie. Ongeveer 25% van de zoogdieren in Australië zijn knaagdieren.

De meeste knaagdieren zijn klein. De Afrikaanse dwergmuis is slechts 6 centimeter (2,4 inch) lang, en 7 gram (0.3 oz) in gewicht wanneer ze opgroeien! Aan de andere kant, is de capibara echt zwaar. Hij weegt 80 kilo (175 pond). De grootste ooit knaagdier, josephoartigasia monesi woog tussen 1 tot 2,5 ton!

Knaagdieren zijn belangrijk in vele ecosystemen omdat ze klein zijn en snel reproduceren. Daarom worden zij een belangrijke voedselbron voor vele roofdieren. Ze helpen ook om te verspreiden de zaden die ze eten. Mensen jagen op knaagdieren voor bont en om hen te elimineren als ongedierte. Ze worden ook gebruikt als huisdieren, voor wetenschappelijk onderzoek, dierproeven, voor voedsel en zelfs voor het lokaliseren van landmijnen!

Leave a Reply

Your email address will not be published.