La ballena azul: ¡el animal más grande del mundo!

 

La ballena azul es el animal más grande del mundo
¡La ballena azul es el animal más grande del mundo!

Tamaño de la ballena azul: su tamaño supera incluso al del dinosaurio más grande, ya que puede alcanzar cerca de 30 metros de longitud. Se cree que pesa 180.000 kg —casi como un Boeing 747-400 listo para despegar—, pero pesar a un animal tan enorme resulta muy complicado. La mayoría de las medidas se tomaron durante la era en que fueron cazadas: los cazadores cortaban a la ballena en pedazos y pesaban cada pieza por separado, lo que suele resultar en una cifra inferior a la del peso real.

Aspectos asombrosos sobre la ballena azul: su lengua es tan grande como un elefante, ¡tan grande que 50 personas se podrían parar sobre ella! Su corazón es del tamaño de un pequeño automóvil. Incluso cuando nacen, ¡pesan casi tanto como 20 personas adultas!

Información sobre la ballena azul: la ballena azul es un tipo de cetáceo barbado, las ballenas de este tipo no tienen dientes en el maxilar superior, en su lugar tienen una ‘barba de ballena’ (algo parecido a un peine), que utilizan para filtrar la comida del agua. De hecho, son rorcuales que, al igual que los cetáceos barbados, tienen pliegues flexibles en la piel que van desde la boca hasta el ombligo, lo que les permite abrir la boca de par en par y consumir grandes cantidades de alimentos cada vez que tragan.

Además de que la ballena azul es el animal más grande del mundo, el hecho de ser un cetáceo barbado implica que también es:

  • el rorcual más grande del mundo
  • el cetáceo barbado más grande del mundo
  • el cetáceo más grande del mundo (los cetáceos incluyen ballenas, masopas y delfines)
  • el mamífero más grande del mundo y
  • el vertebrado más grande del mundo.

El nombre científico de la ballena azul es Balaenoptera musculus. Balaenoptera significa ‘ballena con alas’ (del latín optera, ‘alas). ¡Realmente no tienen alas! Sin embargo, tienen aletas laterales muy grandes. ¿Y musculus? Es la palabra latina para ‘muscular’ y también para ‘ratón’; sí, el animal más grande del mundo recibió el nombre de ballena ratón, ¡como una broma del propio científico que la nombró!

Hábitat de la ballena azul: el mar entero es su hogar. Tenga en cuenta que las ballenas son mamíferos, ¡no peces! Por lo que respiran aire como nosotros y amamantan a sus ballenas bebés, que consumen cerca de 400 litros de leche por día. La ballena azul, como todas las ballenas, debe subir a la superficie regularmente para respirar. Pueden contener la respiración durante aproximadamente media hora, pero nunca nadan lejos de la superficie. A fines del siglo XIX y a principios del siglo XX (hasta los años 70), los hombres se aprovecharon de esto para cazarlas. Actualmente, se calcula que solo existen entre 5.000 y 12.000 ballenas azules en todo el mundo. Antes de que comenzara su cacería, este número se multiplicaba por más de 100. Incluso hoy en día, las ballenas luchan por sobrevivir. Antes, una ballena podía oír a una amiga ballena que la llamaba desde el otro lado del mundo. Ahora, los buques modernos han hecho del océano un lugar ruidoso y esta situación empeora cada año, lo que hace que sea más difícil que las ballenas socialicen y esto puede explicar que su población no haya aumentado, a pesar de que ya no se las caza.

 

Esqueleto de la ballena azul en Santa Cruz
Esqueleto de una ballena azul en Santa Cruz

Dieta de la ballena azul: a pesar de su tamaño, las ballenas azules se alimentan de animales muy pequeños similares al camarón (o gamba), llamados kril (Euphausiacea), que suelen alcanzar entre 1 y 2 cm de longitud. Evidentemente, la ballena azul debe comer grandes cantidades de estos animales por día para sobrevivir. Para ello, nada a un lugar donde hay gran cantidad de estos crustáceos, toma un trago grande de agua y después escupe el agua de la boca a través de la barba. Estos animalitos quedan atrapados en su boca y, luego, se los traga.

Las ballenas azules pueden nadar a velocidades de hasta 50 km/h (30 m/h), pero, generalmente, mantienen una velocidad inferior a la mitad de dicha cifra. Cuando se alimentan, nadan muy lentamente, tan solo a unos 5 km/h (3 m/h). Suelen vivir solar o en parejas y se cree que alcanzar los 80 años.

Imágenes de la ballena azul: es difícil conseguir fotografías de ballenas azules, ya que son criaturas extremadamente insólitas. El esqueleto de la fotografía anterior se encuentra en la exhibición de un centro de investigación marino en California, aproximadamente a 1,5 km de la costa donde se la encontró. El esqueleto se puede ver incluso en fotografías de satélite, ¡observe la siguiente imagen y compare el tamaño del esqueleto con los coches estacionados cerca!

[mapa: http://maps.google.com/?ie=UTF8&ll=36.949179,-122.065393&spn=0.000967,0.001591&t=h&z=20]

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