¡Los vertebrados más grandes del mundo!

¿Qué es un vertebrado?

Los vertebrados son un grupo de animales. Todos tienen una “columna vertebral” compuesta de varias “vértebras”, que contienen un nervio importante. Los vertebrados son el grupo más grande de los cordados,(Chordata) existen aproximadamente 57000 especies conocidas, en su mayoría peces. El animal más grande del mundo es un vertebrado: la ballena azul.

¿Qué clase de vertebrados existen?

Una persona promedio divide a los vertebrados en peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. La mayoría de los científicos hacen lo mismo, salvo que los peces están divididos en un gran número de grupos, (o “clases”). Además, algunos dinosaurios eran tan diferentes unos de otros que les fueron asignados su propia clase.

  • Las clases más conocidas de peces son los condrictios (pez cartiligenous) y los peces óseos, entre los que se incluyen los actinopterigios (Actinopterygii) y los sarcopterigios (Sarcopterygii). Muchas de las otras clases se encuentran totalmente extintas ahora. Los científicos clasifican a los peces en las siguientes clases:
    • Los acantodios (Acanthodii), a veces denominados tiburones espinosos, son un grupo extinto de peces que tenían algunas características de los peces cartilaginosos, y de otros peces óseos.
    • Los actinopterigios (Actinopterygii) son la clase más grande de peces, de hecho, ¡son la clase más grande de vertebrados! Existen 27000 especies, estos “peces de aletas radiadas” viven en el mar y en agua dulce.
    • Los cefalaspidomorfos (Cephalaspidomorphi) son un grupo de peces sin mandíbulas extintos. Los científicos están divididos en cuanto a qué animales deberían pertenecer exactamente a este grupo; algunos afirman que las lampreas deberían ser incluidas, otros discrepan.
    • Los condrictios (Condrichthyes) son peces cartilaginosos, entre ellos se incluyen a los tiburones y a las rayas. Dichos peces no tienen huesos verdaderos; su esqueleto está formado de cartílago.
    • Los conodontos (Conodonta): un grupo de animales parecidos a los gusanos, principalmente conocidos por sus dientes fosilizados.
    • Los hiperoartios (Hyperoartia) son una clase de lampreas, un grupo de animales marinos muy parecidos externamente a las anguilas, que son tan diferentes de los peces que los científicos los ubican en un grupo totalmente diferente.
    • Mixinos (Myxini) : son los hiperotretos. Se parecen un poco a las anguilas y pueden atarse en nudos.
    • Placodermos (Placodermi): otro grupo de peces extintos, que tenían placas duras para proteger sus cabezas.
    • Los pteraspidomorfos (Pteraspidomorphi): grupo de peces extintos, que carecían de mandíbulas.
    • Los sarcopterigios (Sarcopterygii) o peces de aletas lobuladas, incluyen a los peces pulmonados y a los celacantos; de estos últimos alguna vez se pensó que estaban extintos.
  • Otras clases de vertebrados son:
    • Los anfibios (Amphibia) comprenden a las ranas, tritones, sapos, salamandras, ajolotes, etc. Pueden respirar tanto aire como agua.
    • Los reptiles (Sauropsida) incluyen a tortugas, lagartos, serpientes y otros vertebrados terrestres con escamas.
    • Los sinápsidos (Synapsida) es un grupo de criaturas que la mayoría de nosotros denominaríamos dinosaurios, pero que se diferenciaron tanto de otros dinosaurios que les fue dada su propia clase.
    • Las aves (Aves) en su mayoría están cubiertas de plumas y son capaces de volar.
    • Los mamíferos (Mammalia) casi todas estas criaturas de sangre caliente tienen pelo, y todas alimentan a sus crías con leche de sus mamas. El vertebrado más grande del mundo, de hecho, el animal más grande del mundo, es un mamífero.

¿Cuál es el vertebrado más grande del mundo?

El vertebrado más grande del mundo en todos los aspectos es la ballena azul. ¡Puede crecer hasta 30 metros (100 pies) de largo o más, y pesar alrededor 140 toneladas; que son 140.000 Kilos, o 300.000 libras! Es incluso más grande que los dinosaurios más grandes que jamás hayan existido. Tristemente, casi sigue el mismo camino que los dinosaurios en el siglo XX debido a la caza indiscriminada de ballenas, que fue prohibida en los años 60, y finalizó definitivamente en los años 70. Incluso en la actualidad, la población de ballenas azules sigue siendo menos del 1% de lo que era antes de que la caza de ballenas comenzara.

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